El estado estrella de India Kerala fue golpeado cuando las tropas de virus de los trabajadores de golf regresaron


KC Yusuf abandonó su hogar hace casi 30 años para trabajar en cocinas de hotel en Kuwait, uno de los millones del sur del estado indio de Kerala que viajó al Golfo en busca de ganarse la vida.

El Sr. Yusuf enviaba alrededor de 10,000 rupias ($ 134) cada mes a Ernakulam, su ciudad natal, donde construyó una casa de tres habitaciones y mantuvo a una extensa familia de 12.

Pero el hombre de 65 años tuvo que volar de regreso al hotel donde trabajaba el mes pasado después del hotel, tuvo que cerrar debido a la pandemia de coronavirus. Su hijo menor, que trabajaba en una panadería en Ernakulam, también está desempleado.

"No tengo más dinero", dijo. “Regresé de Kuwait con las manos vacías cuando el hotel estaba cerrado. Se puso realmente difícil ahora. “

El Sr. Yusuf es uno de los cientos de miles de Keralans que se espera que regresen del Golfo, según S Irudaya Rajan, profesor del Centro de Estudios para el Desarrollo.

Kerala, un estado costero de aproximadamente 35 millones de personas, ha sido reconocido internacionalmente por su fuerte respuesta de salud pública al coronavirus, que ha ayudado a combatir brotes tempranos. El virus se aceleró en gran parte de la India y el mundo.

Pero el retorno masivo de migrantes como Yusuf revela debilidades en la economía del estado estelar.

La economía de Kerala es impulsada por transferencias desde el extranjero. Se estima que representan un tercio de la economía estatal y ahora están bajo amenaza a medida que los Estados del Golfo reconsideran el papel de los trabajadores extranjeros.

"Es probable que la economía global esté altamente estructurada y Kerala es especialmente vulnerable", dijo Reuben Abraham, director ejecutivo del Instituto IDFC, un grupo de expertos.

El turismo en Kerala también fue duramente golpeado por la pandemia. Los visitantes internacionales acudieron en masa para relajarse en las playas vírgenes del estado, deambular por los ríos y canales en casas flotantes y explorar plantaciones de té en las verdes colinas. Según la agencia estatal de planificación, el sector representó casi una cuarta parte del empleo en Kerala en 2016, con muchos de estos trabajos ahora en riesgo.

Los turistas solían acudir en masa a las espectaculares playas de Kerala. © Dominique Faget / AFP

Kerala, que tenía una larga línea de gobiernos estatales comunistas, se celebró por su "Modelo de Desarrollo de Kerala", que construyó sistemas robustos de salud y educación que son atípicos en la India.

Pero la falta de economía La oportunidad obligó a muchos Keralans a irse en masa. Alrededor del 90 por ciento fue al golf, donde encontró trabajo en construcción y servicios locales, y envió dinero a casa.

Si bien los precios más bajos del petróleo han ejercido presión sobre estos salarios en los últimos años, se espera que las transferencias del Banco Mundial desde Oriente Medio y África del Norte disminuyan en un 20 por ciento este año.

"Aunque el enfoque de Kerala a la crisis fue encomiable, el estado enfrenta una crisis económica", dijo la Autoridad Nacional India para el Manejo de Desastres en un informe reciente.

En enero, Kerala fue el primer estado indio en registrar un caso de Covid -19. Sin embargo, la capacidad para controlar el virus fue respaldada por la experiencia en el tratamiento del mortal virus Nipah en 2018, otra enfermedad que se puede transmitir de los murciélagos a los humanos.

Para combatir la infección, los funcionarios lanzaron una campaña de concientización, crearon capacidades de prueba y movilizaron ejércitos de trabajadores de la salud para dar seguimiento. Kerala no tuvo nuevas infecciones durante varios días en mayo.

Pero el virus se está desatando en India y Kerala no se ha salvado. Con una carga nacional de caída de más de 1.5 m, las nuevas infecciones en Kerala han alcanzado más de 1,000 por día. El aumento de nuevos casos fue causado en parte por el regreso de los migrantes y la relajación de las medidas de bloqueo.

El gobierno estatal bloqueó partes de Kerala nuevamente, incluyendo Thiruvananthapuram, la capital del estado de 1 m.

La ola de infecciones disparó la alarma, aunque el Sr. Abraham argumentó que las autoridades estaban preparadas. "El gobierno de Kerala sabía desde el principio que esto iba a suceder".

Pero la prohibición renovada y las interrupciones resultantes han aumentado la carga para las empresas estresadas en el estado. Sidarth Dominic, gerente general de la cadena de hoteles CGH Earth, ha comenzado a reabrir algunas propiedades en el área de Kerala para atraer visitantes inmediatos, pero ha tenido que moderar estos planes.

“Donde hay una propina, se crea una zona de seguridad. Es muy desafiante ”, dijo. "No sé cuántos [businesses] la pandemia sobrevivirá".

Mariamma Philip, que albergó a turistas en su casa en el pintoresco laberinto de lagunas y vías fluviales conocidas como Kerala's Backwaters, dijo que tenía la intención de cultivar verduras y pollos en su tierra para generar ingresos.

La Sra. Philip dijo que las agencias de viajes que habían enviado invitados internacionales antes de la pandemia aún le debían dinero. "Nos tomaremos [farming] más en serio", dijo.

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Los economistas dijeron que la economía de Kerala La vulnerabilidad se vio exacerbada por el nivel relativamente bajo de producción. Si bien el sector industrial en toda India se recuperó a alrededor del 75 por ciento de los niveles normales en junio, según un índice de Nomura, los servicios se mantuvieron por debajo del 20 por ciento.

"El problema no es que vendrán", dijo Rajan sobre los migrantes que regresan. El problema es: "¿Qué harán cuando regresen?"

El Sr. Yusuf, el ex trabajador de la cocina, dijo que era demasiado viejo para regresar a Kuwait. Pero con tan pocas opciones en casa, espera que uno de sus hijos pueda seguir sus pasos y encontrar trabajo en el Medio Oriente.

"No volveré ahora", dijo. “Espero que mi hijo menor pueda ir allí y trabajar. No tiene trabajo aquí. "

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