El equipo de sonido del Festival de Teatro de Williamstown hace «fila»


El musical «Row» cuenta cómo Tori Murden McClure fue la primera mujer en remar sola a través del Atlántico. Con numerosas escenas ambientadas en el océano, el estreno mundial se realizará en la piscina reflectante del Clark Art Institute, un escenario escénico de Massachusetts que evoca la historia y cumple con las pautas de COVID-19 para la temporada al aire libre del Festival de Teatro de Williamstown. El espectáculo de la compositora y letrista Dawn Landes y el autor del libro Daniel Goldstein «te expone a los elementos que puede soportar una mujer extraordinaria, que no se deja intimidar por las adversidades», dice el programa.

Grupos de teatro haciendo shows al aire libre por primera vez es una cosa; incluido en salas de espectáculos no tradicionales es otro. Lo que tuvo lugar en Williamstown es un caso de estudio para todos los teatros que impulsan producciones en entornos bohemios debido a la pandemia en curso. Aparte de lo que hacen los actores en estos escenarios emergentes, los equipos de tecnología también trabajan en el calor y la lluvia para hacer posible estas producciones.

Dirigida por Tyne Rafaeli, esta producción única de «Row» requirió la instalación de plataformas de madera en una sección de la piscina de tres pisos, que cubre un acre y contiene 2,000 galones de agua de lluvia recolectada. El foso de la orquesta está dividido: un artista de Foley se coloca en este escenario, mientras que el resto de los músicos actúan de forma remota desde el museo. (Debe ser escuchado sobre la población de ranas de la zona, que croan en voz alta todas las noches).

Además, los Berkshires han una notable cantidad de lluvia este verano – un tema que el festival, que normalmente se desarrolla en interiores, no ha tenido que tener en cuenta hasta ahora. (Se advierte al público que las actuaciones se llevan a cabo con lluvia ligera, y el festival recomienda traer un poncho de lluvia ya que los paraguas no se pueden abrir durante la actuación).

La instalación eléctrica tuvo que renovarse para que fuera resistente a la intemperie; días enteros de tecnología fueron cancelados por tormentas eléctricas. Con una ligera llovizna, el equipo de sonido gestionó la configuración de dos horas y el desglose de dos horas de cada muestra, un requisito del museo.

«Estamos hablando de medio millón de dólares en equipos de audio que generalmente no quieres bajo la lluvia», dijo un ingeniero de sonido que se negó a ser identificado por temor a represalias del festival. «Pero mientras no hubiera relámpagos, sólo se esperaba que siguiéramos trabajando».

Siempre que los ensayos se interrumpían por lluvias intensas e intermitentes, el elenco de actores, que trabajaba de acuerdo con las reglas de Equity Union, permanecía seco bajo las carpas o en el auditorio del museo. Pero otros no tuvieron tanta suerte.

“Entonces, ¿a dónde va la tripulación cuando esperamos que llueva? Y la respuesta que obtuve fue: ‘Sí, realmente no lo pensamos’ ”, recuerda el miembro del equipo que buscaba refugio en la antesala del museo. «Fue un fracaso cuidar el bienestar del equipo, que son las personas que realmente montan los espectáculos».

Para el 14 de julio, el día de la primera presentación pública, el elenco y el equipo tuvieron que pasar por todo el espectáculo en términos de tecnología. La lluvia fue particularmente fuerte ese día, por lo que el gerente de producción anunció que la sesión técnica se suspendería de 30 a 45 minutos, después de lo cual se espera que el mal tiempo mejore. Los actores entraron y el equipo rápidamente cubrió el equipo y fue al museo a esperarlo.

«En un momento le pregunté si podía correr y ponerme ropa seca y me dijeron que no porque teníamos que esperar», dijo Mary Fator, miembro del equipo de sonido. «Es como, oye, estoy pidiendo lo mínimo».

Mandy Greenfield

La directora artística del Festival de Teatro de Williamstown, Mandy Greenfield, dijo sobre el equipo de sonido: «Su bienestar y seguridad son de suma importancia para nosotros».

(Walter McBride / Getty Images)

Minutos después, ambos miembros del equipo en el departamento de sonido dijeron festival La directora artística Mandy Greenfield se acercó a los miembros del equipo y les dijo que habían sido autorizados a reanudar el trabajo. «El trueno estaba más allá del radio de 5 millas, por lo que pensaron que sería lo suficientemente seguro para que volviéramos al trabajo, a pesar de que todavía estaba lloviendo a cántaros», recordó Fator. «Pero se estresaron con el tiempo, así que volvimos al trabajo».

La lluvia comenzó a llover aún más fuerte, y la tripulación, que ya había trabajado 13 horas al día, ganaba un salario relativamente bajo sin horas extras y pagaba el alojamiento en el festival, llegó a un punto de inflexión. Con la total solidaridad del equipo creativo presente, todo el equipo de sonido salió.

Greenfield intentó hablar con los miembros del equipo al dejar el equipo. dijo el miembro del equipo, luego convocó a una reunión con los que todavía estaban allí. “Ella pronunció todo este discurso en el que rompió a llorar y dijo: ‘La tripulación, están tan cansados. Cometí este error. Y realmente me gustaría que pudiéramos reunirnos como grupo. Tenemos que cancelar el ensayo y podemos hacerlo ‘”, recuerda el miembro del equipo. «No podría decirte si fue real o no».

A la mañana siguiente, el equipo de sonido se reunió con Greenfield y la dirección del festival. El equipo y aseguró aumentos salariales modestos, condiciones de trabajo más seguras y un horario de trabajo más sensato: un turno de ocho horas entre turnos y un límite de 10 horas en la cantidad de horas antes de que comiencen los pagos de horas extra.

El festival publicó un anuncio que indica que la presentación del 14 de julio fue cancelada «debido al mal tiempo persistente durante el proceso previo a la presentación», no debido a una interrupción en el trabajo.

«Row», que se planeó originalmente para la temporada de festivales de 2020 y que se extenderá hasta el 15 de agosto, tuvo su primera presentación pública el 16 de julio, pero no se ha tocado desde entonces debido a la lluvia. Aún así, Greenfield le dijo al Times que estaba “increíblemente agradecida con todo el equipo de producción en el Festival de Teatro de Williamstown por hablar y hablar.

«La lluvia bíblica que afectó a Williamstown este verano ha hecho que una nueva temporada al aire libre sea más desafiante», agregó. “Los equipos de producción, la gente increíble que hace este trabajo, realmente expresaron en voz alta lo que necesitaban, y tomamos medidas correctivas de inmediato para que todos pudiéramos protegernos emocional y físicamente. Su bienestar y seguridad son importantes para nosotros «.

Los miembros del departamento de sonido no están de acuerdo.

“Este es un parche en el problema más grande de cómo este festival trata a su personal, y especialmente cómo abusa de los trabajadores más jóvenes y vulnerables del teatro que recién ingresan a la industria y que no saben que pueden y deben defenderse por sí mismos”, dijo. un miembro del equipo.

Fator agregó: “Realmente solo usé este trabajo para sumergir los dedos de los pies en el agua después de la pandemia, y creo que confiaron en muchas personas para hacer lo mismo.

“Pero los jóvenes se dan cuenta de que la fuerza está en los números. Y no creo que los teatros se salgan con la suya explotando a estudiantes universitarios o jóvenes profesionales «.

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