El enviado de Trump está cerca de los líderes de Brasil, algunos dicen que demasiado cerca


RIO DE JANEIRO –
En un momento en que las relaciones entre Estados Unidos y Brasil se estaban calentando, se había desarrollado una especie de dilema diplomático para el embajador estadounidense: cuánto abraza a un presidente polarizador.

Brasil se enorgullece desde hace mucho tiempo de mantenerse alejado de los Estados Unidos, con el que compite por la influencia en América del Sur. Mientras tanto, los embajadores estadounidenses tradicionalmente se han detenido.

Pero el presidente derechista Jair Bolsonaro, que disfruta del apodo de "Trump of the Tropics", ha hecho de la alianza con Estados Unidos la piedra angular de su política exterior desde que asumió el cargo hace 19 meses. Esto le dio al embajador Todd Chapman mucha libertad para avanzar en los intereses comerciales de los EE. UU. Y buscar cooperación en asuntos globales clave como Venezuela y China.

Chapman, de 58 años, apenas necesitaba una introducción a la pandemia de coronavirus antes de llegar a la capital, Brasilia, hace cuatro meses. Nacido en Texas, uno de los principales expertos brasileños del Departamento de Estado de EE. UU., Que ha vivido en el país durante once años, ha sido noticia con un estilo asertivo que es una desviación de la forma en que los embajadores estadounidenses hicieron negocios.

"En las últimas décadas, cuando un embajador de los Estados Unidos ha sido visto como un intruso en los asuntos internos, la administración cotidiana generalmente les ha pedido que vayan al Departamento de Estado para dar conferencias sobre el respeto a la soberanía brasileña", dijo Matias Spektor. , Cofundador de la Escuela de Relaciones Internacionales de la Fundación Getulio Vargas. "La administración de Bolsonaro parece alentar este tipo de comportamiento".

Si bien Chapman quiere ayudar a Estados Unidos a obtener concesiones de un gobierno amigo de Brasil, algunos se han preguntado si se identificó demasiado de cerca con lo que Trump llamó su "relación especial" con Bolsonaro, que puede ser a largo plazo intereses estadounidenses en peligro de extinción. [19659002] El mes pasado Chapman recibió a Bolsonaro en una barbacoa amigable el 4 de julio. También se apresuró a defender al hijo de Bolsonaro, presidente del Comité de Relaciones Exteriores de la Cámara de los Comunes, después de que la influyente legislatura promovió un video sobre la reelección de Trump. Y ha instado a Brasil a aumentar las tarifas de etanol, y al menos mencionó una vez que esto podría afectar la voz de Iowa en las elecciones presidenciales de Estados Unidos, una persona que habló con Chapman y le dijo a The Associated Press bajo condición de anonimato.

El cabildeo de Chapman por el etanol, que no fue solicitado por dos periódicos locales el mes pasado, llevó al presidente demócrata de la Cámara del Comité de Relaciones Exteriores de la Cámara a pedirle a Chapman por escrito que no llamaría al gobierno de Bolsonaro para reelegir a Trump apoyar. El diputado Eliot Engel dijo en una carta a Chapman el 31 de julio que tales medidas podrían violar potencialmente la Ley Hatch de 1939, que excluye al personal ejecutivo de la política partidista.

"Simplemente no es apropiado sentar a funcionarios de gobiernos extranjeros, en cualquier rama del gobierno, para promover campañas de candidatos en los Estados Unidos", escribió Engel.

Chapman negó vehementemente haber cruzado ninguna frontera.

"Cualquier interpretación de mi defensa de intereses comerciales de larga data durante un año electoral como un intento de beneficiar a un candidato presidencial en particular simplemente no es correcta", dijo el embajador de Estados Unidos en un comunicado.

Chapman vivió en Brasil cuando era adolescente en la década de 1970, cuando la compañía estadounidense de su padre trasladó a la familia a Sao Paulo. De 2011 a 2014 también fue jefe adjunto de misión en la embajada de Estados Unidos en Brasilia. Antes de Brasil, fue embajador de Estados Unidos en Ecuador y fue enviado a Afganistán, Nigeria y Taiwán en una carrera diplomática de tres décadas.

Bolsonaro no ocultó su deseo de llevar a Chapman ante la justicia. Las fotos de la noche de barbacoa privada en la residencia del embajador muestran a Chapman, con un sombrero de vaquero pero sin máscara, inclinándose para abrazar a Bolsonaro y posar con él y sus principales asistentes.

Como para subrayar el riesgo de acercarse demasiado, Bolsonaro dio positivo por coronavirus tres días después, lo que obligó a Chapman a ponerse en cuarentena.

Dos funcionarios estadounidenses dijeron que al Departamento de Estado le preocupaba que el enfoque de Chapman pudiera ser contraproducente si Trump perdía a Joe Biden ante el presunto candidato presidencial demócrata o el destino político de Bolsonaro. Los funcionarios hablaron bajo condición de anonimato para discutir la política estadounidense.

Uno de los funcionarios comparó la situación con la búsqueda de "relaciones carnales" con Estados Unidos por parte del ex presidente argentino Carlos Menem en la década de 1990, que Estados Unidos en ese momento llamaba The Visionary Menem y sus políticas favorables al mercado finalmente cayeron en desgracia. y desde entonces han alimentado la hostilidad hacia los Estados Unidos.

Los críticos acusaron a Bolsonaro de estar sujeto a Trump, refiriéndose a su cumplimiento con el libro de jugadas de Trump para minimizar el virus corona y proporcionar una base militar para que las compañías estadounidenses lancen satélites. A cambio, Trump convirtió a Brasil en un importante aliado fuera de la OTAN y apoyó su entrada en la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico.

Chapman escupió en China con Twitter cuando criticó su historial de derechos humanos y provocó que el embajador de China en Brasil, Yang Wanming, comparara al embajador de Estados Unidos con una hormiga que intentaba cortar un árbol gigante.

"Este hombre viene a Brasil en una misión especial para atacar a China con rumores y mentiras", escribió en Twitter.

Según Spektor, a pesar de copiar la retórica hostil de Trump contra China en la campaña, Bolsonaro apenas puede alienar al mayor socio comercial de Brasil. Como tal, todavía tiene que unirse a uno de los mayores atractivos de Chapman: excluir al gigante chino de telecomunicaciones Huawei de una próxima subasta 5G debido a amenazas de seguridad cibernética.

Bolsonaro también se enfrenta a la presión interna de los agricultores para extender los aranceles de etanol a base de maíz de Estados Unidos cuando expiren a finales de este mes.

Una persona que recientemente discutió el etanol con Chapman le dijo a la AP que el embajador había presionado el arancel para que fuera eliminado argumentando que esto podría afectar los resultados electorales en el estado agrícola de Iowa. Sin embargo, según la persona que habló sobre la conversación privada bajo condición de anonimato, no apoyó explícitamente a Trump.

Tom Shannon, ex embajador de EE. UU. En Brasil y tercer funcionario del Departamento de Estado antes de retirarse en 2018, acordó que Chapman entraría en un campo minado político.

Pero dijo que la mano firme de Chapman es la clave para que Estados Unidos aproveche al máximo la alianza Trump-Bolsonaro en áreas como la cooperación de defensa, los tratados de doble imposición y el apoyo a la reforma económica de Brasil.

"Las políticas polarizadas y partidistas de Brasil y Estados Unidos dificultan el trabajo diplomático", dijo Shannon. "Pero al final, los intereses que definen a nuestros dos países son mayores que los de los dos gobiernos, y es importante aprovechar este tiempo para mantener estos intereses".

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Goodman informó desde Miami. El autor de AP, Ricardo Coletta, contribuyó a este informe de Brasilia.

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