El dramaturgo Antoinette Nwandu sobre el racismo en el teatro



Para el dramaturgo Antoinette Nwandu, las conversaciones recientes sobre el racismo sistémico después de los levantamientos sociales eran demasiado familiares.

Nwandu creció en Los Ángeles y asistió a la escuela de élite Brentwood en el oeste de Los Ángeles en el otoño de 1992. Los disturbios en Los Ángeles comenzaron cuando cuatro policías fueron absueltos de las violentas palizas en Rodney King.

Su galardonada obra "Pass Over", en la que dos jóvenes negros, Moses y Kitch luchan por la supervivencia y la prosperidad, se inspiró en parte en la muerte de Trayvon Martin en 2012. Nwandu mezcló elementos de "Waiting for Godot" de Samuel Beckett y la saga bíblica Exodus y escribió la obra como un espejo de los efectos de los privilegios blancos y la brutalidad policial en la vida de los negros.

La obra en sí forzó conversaciones difíciles sobre la raza y el teatro de prejuicios.

La comunidad teatral de Chicago se reunió en el Teatro Steppenwolf alrededor de Nwandu después del estreno de la obra en 2017, en parte debido a una revisión realizada por el Chicago Sun-Times que decía que la representación de Nwandu de un oficial blanco estaba "equivocada" y derrotándose a sí mismo " y que gran parte de la violencia en la comunidad negra se "lleva a cabo dentro de la comunidad misma".

Justo un día antes del estreno californiano de la obra el año pasado, el Echo Theatre de Los Ángeles canceló "Pass Over" debido a una controvertida relación entre el director, que es negro, y los productores blancos del teatro de Los Ángeles.

Nwandu, ahora con sede en Brooklyn, se ha unido recientemente a cientos de otros prominentes creadores de teatro en color. G La declaración de protesta, "Te veremos, White American Theatre", proclama el racismo institucional en respuesta a los disturbios.

En el pasado, el círculo vicioso del dolor negro era un signo de comenzar a trabajar. Ahora Nwandu está priorizando la calma.

"Después de los ensayos, las aperturas, las entrevistas y las fiestas, el trauma sigue ahí si te sientas solo contigo mismo", dijo. "Después de mi trabajo en & # 39; Pass Over & # 39; el dolor seguía ahí ”.

Esta entrevista fue editada fácilmente por razones de extensión y claridad.

Hablaste de tus sentimientos sobre la muerte de Trayvon Martin mientras escribías "Pass Over" hace años. ¿Cómo te sientes ahora y cómo has procesado todo?

Siento una profunda tristeza y tristeza, y la sensación de que la vida, la vida de George Floyd, la vida de Breonna Taylor, es individual y hermosa, singularmente importante. El contenedor en el que guardo mis sentimientos se siente muy similar. Y los sentimientos mismos se sienten muy similares, esta ira, este sentimiento de derrota.

En cuanto a mi vida, pude alcalinizar estos sentimientos en algo que pensé que podría usar para cambiar algo, y ahora no lo sé. Se siente como el Día de la Marmota porque la gente dice: "Oh, la pieza sigue siendo relevante". Hay una lucha constante entre la parte de mí que dice: "Quiero que la gente vea mi obra, quiero que la gente vea este arte" y me pregunte: "Oh, Dios, odio que la gente vea esto Ver juego y que sigue siendo relevante. "Lo que lo hace exitoso es el dolor persistente y la violencia contra los negros solteros por parte de este estado policial supremacista blanco".

Me encantaría si esta pieza se desvaneció y ya no es relevante, cuando la gente dice: "Oh, esta reliquia del pasado. "Los sentimientos son muy ambivalentes, muy mezclados, pero se trata principalmente de tanto dolor y tanto dolor personal.

Y luego creativamente, ¿qué estoy haciendo esta vez? ¿Cómo trato este momento con mi fuego creativo? Debido a los problemas todavía allí.

¿Cómo practicas el cuidado personal durante este tiempo?

Al retirarte de las redes sociales, es curioso, solo dije que la cantidad de redes sociales está disminuyendo , y voy a hablar sobre una de mis cuentas favoritas de redes sociales, el Ministerio de la siesta. Tengo muchas capturas de pantalla. Y hago trabajo personal, construyo un altar en mi casa y soy literalmente como un santuario de sanación y descanso.

Intenté fisicalizar mi curación, que se siente como un regalo en este momento, tan oscuro, el tiempo en cuarentena para practicar lo que normalmente solo me gusta en las redes sociales parece un gesto ser chenk Cuanto más me cuido, más llena es la fuente creativa, más puedo escribir.

Muchos teatros han hecho declaraciones de solidaridad con el movimiento Black Lives Matter o justicia para George Floyd en las redes sociales. ¿Cómo te sentiste con este apoyo?

Esta es una de las cosas que me hicieron renunciar, especialmente en mi línea de tiempo y especialmente en la comunidad teatral. Sigo volviendo a este sentimiento de ambivalencia y casi me siento dividido como persona. Por un lado, tengo muchas esperanzas. Por otro lado, todos somos artistas. Mi esperanza es que la actuación no se disuelva en este momento, no se evapore de nuestra conciencia colectiva.

Y que este es el primer paso en un profundo cambio estructural que abarca todo, desde ciertas personas que dejan puestos de gestión, la redistribución financiera de la riqueza y las finanzas a nivel del suelo hasta la redistribución del tiempo.

No quiero ver tu feed en un mes o un año y decir: "¿Recuerdas el día en que escribiste esta declaración?" Acepto las emociones del momento, pero espero que las emociones del momento sean combustible para continuar el cambio. Así que hay un lugar realmente incómodo donde esperaremos.

¿Podrías hablar de tu propia experiencia como mujer negra que llegó al teatro?

Quería complicar la idea de que lo hice. Por un lado, estoy agradecido por el éxito de "Pass Over". Cuando pienso en mis experiencias y cuando pienso en dónde estoy en relación con mi relación con mi yo artístico, todavía veo que tengo mucho que aprender. Este es un momento en el que retrocedo y me dejo guiar y enseñar por las personas que considero exitosas.

Quizás "lo hizo" no es el término correcto, pero ¿qué era para ti en el teatro? ¿Qué desafíos enfrentaste dentro de la institución teatral?

Iré al lado esperanzado. Mi experiencia de mí misma como mujer negra en el teatro se siente tan profundamente conectada con mis colegas negras. Y entonces mi crecimiento está profundamente conectado con el crecimiento de otros dramaturgos de mujeres negras como Katori Hall, como Dominique [Morisseau] como Lynn Nottage, como Aziza Barnes, como C.A. Johnson

Sí, estoy expuesto al racismo institucional. Sí, tuve ganas de tocar una pared que ni siquiera tiene puerta. Pero nunca siento que lo estoy haciendo solo en tiempo real en este momento.

Cuando miro a algunos de mis antepasados ​​y a algunas de las mujeres que conocí hace una o dos generaciones, parece que su informe de lo que estaba por suceder era mucho más aislado y único. Pienso en personas como Adrienne Kennedy. Pienso en personas como Seret Scott. He trabajado con ella ahora.

Tengo que dirigir con gratitud si quiero pasar una buena noche. Y parte de mi gratitud es que nunca siento que estoy luchando solo.

¿Hay experiencias que te parecieron especialmente alentadoras?

Todo lo que sucedió en Steppenwolf fue edificante. La forma en que la comunidad ChiTAC [Chicago Theater Accountability Coalition] me creó. Sentí que me veían y cuidaban personas ajenas a mí. Y todavía tengo conexiones y relaciones con personas que sienten que no están peleando solas de nuevo.

Si compartimos estas historias cuando colectivizamos, se convierte en un modelo más socialista. Un modelo donde las oraciones que parecen locas, como la redistribución de la riqueza o la atención médica general, en realidad pueden volverse realistas.

Lo que realmente vibra y realmente destaca es el hecho de que nunca volveré a creer la mentira de que estoy solo. Cuando comencé esta carrera, era una mentira en la que estaba involucrado. Independientemente de la respuesta institucional, este momento no eliminará el hecho de que no estoy solo.

¿Qué cambios específicos y factibles te gustaría ver si los porteros del teatro avanzan la cultura más allá de las publicaciones en las redes sociales?

El cambio completo en el liderazgo en instituciones de todos los tamaños. La redistribución del dinero institucional y la transparencia de cómo se gasta este dinero. Un rediseño radical de la audiencia en estas instituciones: ¿para quién gastamos el dinero? Y para quién gastamos el dinero, para que las ofertas artísticas sean atractivas incluso para las narraciones de clase, raza y género. Creo que todo esto está entrelazado, porque cuando el liderazgo cambia, la visión cambia y las prácticas de contratación cambian. Cada punto de decisión cambia.

¿Hay alguien que está haciendo este tipo de trabajo ahora, o instituciones que ya están en camino a este modelo?

Estoy pensando en Nataki Garrett en Oregon Shakes [Oregon Shakespeare Festival]. Pienso en Stephanie Ybarra en el Baltimore Center Stage. Creo que estábamos en la charla preliminar al respecto. Y ahora, debido a la combinación de pandemia y cualquier momento más inquietud profunda, creo que estos pasos iniciales pueden no ser suficientes ahora.

¿En qué estás trabajando y qué sigue para ti? ¿Qué esperas hacer cuando las cosas vuelvan a una versión normal?

Ahora estoy volviendo al primer lugar en el trabajo personal, así que lo haré cuando empiece a escribir para la etapa que conozco y estoy internalizado por algunos de mis propios institucionales [crap]. Mi propio racismo internalizado y las heridas que tuve. Por un lado, estoy en una especie de modo de descanso para el teatro en este momento, pero me estoy curando. Y para pagar mis facturas, trabajo en televisión y en cine.

Si pudiera escribir la pieza perfecta para sanar el mundo, pero no lo soy, no puedo hacerlo solo. Esa es la cuestión, la esperanza y el cinismo están ahí, pero estoy invirtiendo en la esperanza. Intento volver a cero con el diario y solo veo lo que hay allí. Qué momento, ¿cómo están haciendo las cosas las personas? No lo sé.

La versión cinematográfica de Spike Lee de "Pass Over" se transmite en Amazon Prime. ¿Recomendaría a la gente que vea la pieza ahora si no la han visto o si desean volver a visitarla?

En realidad recibí una reanimación de personas que me preguntaron al respecto. Si vienes a ver la obra para sentirte bien o marcar una acción pasiva y activista, entonces no. Pero si vienes a la pieza como parte de una conversación más grande y parte del trabajo más grande de reducir el racismo y la supremacía blanca, entonces invito a todos a esta mesa grande y creciente.

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