El director ejecutivo de Rio Tinto dimite tras una reacción violenta por la destrucción de los aborígenes


Jean-Sébastien Jacques, director gerente de Rio Tinto, dimitirá hasta finales de marzo tras no haber podido contener las consecuencias de la destrucción de un antiguo sitio aborigen en Australia Occidental.

La compañía dijo que otros dos altos ejecutivos, Chris Salisbury, el jefe de mineral de hierro, y el jefe de asuntos corporativos, Simone Niven, quien era responsable de los asuntos de los nativos americanos, también dejarán Río ya que el minero se opone a su decisión de hacerlo. Destruyendo terrenos de 46.000 años de antigüedad, luchando contra la reacción de los inversores.

Simon Thompson, presidente de Rio Tinto, dijo que el Sr. Jacques aceptó renunciar como director gerente y que se está llevando a cabo un proceso para identificar un sucesor. Agregó que el señor Jacques permanecería en su cargo hasta el 31 de marzo, hasta que se nombrara un sucesor o hasta que se fuera.

Río ha hecho esfuerzos para contener el daño a su reputación después de destruir dos refugios aborígenes sagrados en Juukan Gorge en los Estados Unidos en mayo en la región de Pilbara de Australia Occidental para expandir una mina de mineral de hierro. El buque insignia de la operación de mineral de hierro, que genera más del 90 por ciento de las ganancias de la empresa, tiene su sede en la región.

“Lo que sucedió en Juukan estuvo mal y estamos decididos a asegurar que la destrucción de un patrimonio cultural de tan excepcional importancia arqueológica y cultural en una operación de Rio Tinto nunca vuelva a suceder. También estamos decididos a recuperar la confianza de Puutu Kunti Kurrama y Pinikura y otros propietarios tradicionales ”, dijo Thompson.

Río destruyó el desfiladero de Juukan en la región de Pilbara de Australia Occidental para expandir una mina de mineral de hierro. © FOLLETO / PKKP Aboriginal Corporation / AFP a través de Getty Images

"Hemos escuchado las preocupaciones de nuestros accionistas de que la falta de responsabilidad individual socava la capacidad del grupo para reconstruir esa confianza e implementar los cambios identificados en la revisión de la junta", agregó.

Sydney por Rio Tinto Las acciones negociadas cayeron hasta un 1,5 por ciento después del anuncio, pero se recuperaron un 0,6 por ciento. El S&P / ASX 200 más amplio cayó un 0,8 por ciento.

El Sr. Salisbury dejará el cargo de Jefe de Mineral de Hierro con efecto inmediato y dejará Río el 31 de diciembre. Ivan Vella, Director General de Ferrocarriles, Puertos y Servicios Principales, asumirá el cargo de forma preliminar.

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La Sra. Niven dejará el grupo para fin de año y un nuevo rol de bienestar, dirigido por Mark Davies, otro ejecutivo de Río, supervisará la comunidad y el patrimonio.

Río recibió permiso legal para demoler el sitio en 2013, pero fue muy criticado por no cambiar su plan más rápido de lo que quedó clara la importancia arqueológica de los refugios rocosos.

Algunos expertos han comparado la destrucción del lugar con el tipo de vandalismo cultural practicado por los talibanes.

Rio inicialmente afirmó que el incidente fue un "malentendido", lo que sugiere que los terratenientes tradicionales no se dieron cuenta de la importancia cultural del sitio a tiempo para evitar las explosiones.

El Sr. Jacques hizo sus primeros comentarios públicos sobre la demolición dos semanas después de la demolición. Hablando antes de una investigación parlamentaria el mes pasado, Jacques dijo que desconocía la importancia de las cuevas antes de que fueran voladas.

La respuesta inicial de la Junta Directiva a la crisis ha sido criticada por los grandes fondos de pensiones australianos y algunos pequeños inversores del Reino Unido.

Después de revisar los eventos que condujeron a las explosiones, la Junta Directiva retiró un total de £ 4 millones de las recompensas del Sr. Jacques, el Sr. Salisbury y la Sra. Niven, pero insistió en que eran las personas adecuadas para liderar el Respuesta de la empresa al incidente.

Accr, un grupo de defensa de los inversores, dijo que las renuncias de Río fueron un momento importante para el activismo de los accionistas.

“La democracia de los accionistas y la acción de los inversores están vivas en Australia. Los capitanes de las empresas pueden pensarlo dos veces antes de intentar engañar a los inversores, y mucho menos en una futura investigación parlamentaria ”, dijo James Fitzgerald, asesor legal de Accr.

Sin embargo, algunos inversores no quedaron satisfechos.

Hesta, un fondo de pensiones que administra 52.000 millones de dólares (38.000 millones de dólares), dijo que la junta no había demostrado suficientemente que existían medidas de gobernanza adecuadas en relación con sus acuerdos con las comunidades aborígenes.

"Aunque damos la bienvenida a los pasos que Rio ha tomado hoy, los cambios no deben distraer a la alta dirección de la necesidad de revisar de forma independiente y transparente todos los acuerdos actuales entre la empresa y los propietarios tradicionales", dijo Debby Blakey , Director General de Hesta.

Sin un sucesor interno aparente, Rio probablemente buscará fuera de la compañía a su próximo presidente para mejorar su relación con la Australia indígena y abordar los principales problemas estratégicos, como la dependencia del mineral de hierro.

Bajo Jacques, Rio vendió activos, devolvió enormes sumas de dinero a los accionistas y se convirtió en la primera gran empresa minera en abandonar el carbón térmico, un combustible fósil nocivo para el medio ambiente.

Sin embargo, los analistas dijeron que su mayor logro es evitar los grandes acuerdos de transformación que han obstaculizado a Río en el pasado.

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