El diagnóstico de Covid-19 de Trump desencadena nueva información errónea sobre la hidroxicloroquina


Gran parte de Estados Unidos se despertó el viernes pasado con la noticia de que el presidente Trump había dado positivo por el coronavirus. Muchos recurrieron a las redes sociales con teorías sobre cómo Trump fingió o fue asesinado. La idea conspirativa más popular, sin embargo, tenía sus raíces en un chiste bien conocido: la hidroxicloroquina.

Según la agencia de inteligencia de medios Zignal Labs, que monitorea la información errónea en las redes sociales, los medios tradicionales y otras fuentes en línea, las menciones a la hidroxicloroquina aumentaron en las horas y días posteriores al diagnóstico de Covid-19 del presidente. La mayoría de esas menciones se referían a personas que exigían que Trump fuera tratado con hidroxicloroquina, un medicamento contra la malaria que ha demostrado ser tan ineficaz como el tratamiento con Covid-19. Trump fue tratado con un tratamiento de anticuerpos experimental desarrollado por Regeneron, así como con remdesivir y dexametasona.

La proliferación de discusiones en línea sobre la hidroxicloroquina muestra cuán profundamente arraigada la información errónea sobre la droga, que el propio Trump ha anunciado muchas veces, está profundamente arraigada en la conciencia pública. Y la persistencia del mito de la hidroxicloroquina sugiere que la interminable corriente de afirmaciones falsas y engañosas de Trump que minimizan la gravedad del Covid-19 tendrá un impacto negativo duradero. Un estudio reciente de la Universidad de Cornell encontró que el presidente es el «mayor impulsor de la desinformación en Covid». Ahora parece que esta llamada infodemia también está dando forma a la discusión pública sobre la propia enfermedad de Trump.

El volumen de la discusión en línea sobre Trump y la hidroxicloroquina en comparación con otra información errónea no fue ni siquiera ajustado. Del 1 al 5 de octubre, hubo 336,286 menciones de hidroxicloroquina relacionadas con el diagnóstico de Trump, y 106,000 incluyeron específicamente llamadas para tratar a Trump con hidroxicloroquina o enlaces a artículos que promueven ese tratamiento, según Zignal Labs. Un número menor de estas menciones indicó que Trump recibió múltiples tratamientos, pero la hidroxicloroquina no fue ninguno de ellos. Las menciones de todas estas oraciones estuvieron casi ausentes en los días previos al diagnóstico de Trump.

También hubo nuevas teorías de conspiración. El siguiente tema de desinformación más popular fueron las alusiones a la idea de que Trump estaba fingiendo la enfermedad, de las cuales había 86,977. Las teorías de conspiración sobre una conspiración para matar al presidente, incluidas las acusaciones de que Trump fue infectado deliberadamente durante el debate y que equipos de administradores de «Deep State» habían perseguido al presidente, siguieron, con aproximadamente 33.000 menciones. También hubo 13.768 menciones sobre cómo las máscaras no ayudaron a prevenir la transmisión del virus, lo que indica que los senadores estaban infectados pero usaban máscaras.

Si bien la batalla en curso de Trump contra Covid-19 debe generar especulaciones sobre cómo y por qué el presidente se infectó, la discusión inmediata sobre el tratamiento con hidroxicloroquina no debería sorprendernos mucho. En marzo, algunos expertos dijeron que el medicamento era un tratamiento efectivo para la enfermedad, una afirmación que Trump promovió entre sus seguidores durante semanas. Los médicos de Trump incluso dijeron a principios de junio, meses antes de que diera positivo por el coronavirus, que el presidente había recibido un tratamiento de dos semanas con hidroxicloroquina «de manera segura y sin efectos secundarios». Menos de dos semanas después, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) dijo que es poco probable que el medicamento tenga efectos antivirales. No obstante, la especulación sobre la hidroxicloroquina continuó en los principales medios de comunicación conservadores como Breitbart, Fox News y Federalist.

«Para ser claros, debido a que la hidroxicloroquina recibió tanta atención presidencial y se ha investigado tan extensamente después, es probablemente una de las cosas en la pandemia donde la ciencia está mejor regulada», dijo Kellie Owens, investigadora de salud de Data & Sociedad, dijo Recode. «El metanálisis más reciente de ensayos controlados aleatorios que he visto no mostró ningún beneficio para la hidroxicloroquina y sugiere un posible aumento de la mortalidad».

Hasta donde el público sabe, Trump no ha recibido hidroxicloroquina porque dio positivo al coronavirus. ¿Y por qué debería hacerlo? Es un tratamiento potencialmente peligroso.

Por qué cientos de miles de personas le pedirían al presidente que se hiciera con el medicamento no es tan sencillo, pero la situación finalmente se reduce a cuánto tiempo y atención ha recibido la hidroxicloroquina en la prensa y en las redes sociales. Piense en el final de julio cuando Trump y su hijo Donald Trump Jr. compartieron un video de la doctora de Houston Stella Immanuel afirmando que la hidroxicloroquina podría ayudar a curar el Covid-19 y que «no es necesario usar una máscara». Después de que se promocionó el video de Breitbart y Trumps, se volvió viral en cuestión de horas, pero fue rápidamente desacreditado y eliminado de Facebook y Twitter por difundir afirmaciones falsas sobre Covid-19. Don Jr. en realidad fue suspendido de Twitter por compartir, e Immanuel se convirtió en una estrella de las redes sociales. Immanuel, antes desconocido, tiene ahora casi 200.000 seguidores en Twitter. (Immanuel también dice que la Junta Médica de Texas la está investigando).

Ahora sabemos que miles de personas en línea continúan aferrándose a la falsa esperanza de que la hidroxicloroquina curará el Covid-19. El 2 de octubre, el día en que Trump anunció el resultado positivo de su prueba, una de las publicaciones más populares en Facebook, según los datos de participación de las firmas de análisis de redes sociales CrownTangle y NewsWhip, destaca un tweet en el que Immanuel le ofreció al presidente Trump hidroxicloroquina. recetar cuando sus propios médicos no lo harían. The Post tuvo más de 623.000 interacciones.

Es difícil precisar exactamente por qué el mito de la hidroxicloroquina sigue siendo tan popular. Algunos dicen que los primeros estudios observacionales que sugirieron que el medicamento tenía algún beneficio llevaron a algunas personas a creer que la pandemia mortal podría terminar con una cura milagrosa. El estímulo de Trump a tal fantasía solo amplió su alcance.

«A menudo, hay que buscar un poco de verdad para alimentar este tipo de narrativa de desinformación», dijo John Gregory, analista senior de NewsGuard. Afirmó que la historia de la hidroxicloroquina como cura tendría que continuar durante muchos meses, ya que se difundiría en las redes sociales y en las principales corrientes.

«Se ha arraigado más en la audiencia que esto ya era una cura probada y rechazarán la nueva evidencia», dijo Gregory.

Nuevamente, en este contexto, es aterrador considerar el impacto a largo plazo de las recientes declaraciones de Trump sobre Covid-19. Desde que fue diagnosticado y hospitalizado con la enfermedad, el presidente ha dicho que los estadounidenses «no deben tener miedo del coronavirus» o «dejar que domine sus vidas». También continuó siendo despiadado al señalar que Covid-19 es menos grave que la gripe. Estas declaraciones conducen a una historia de pandemia aterradora y peligrosa que desconfía de la ciencia y da forma a la respuesta del público a una pandemia mortal.

Y por ahora, en parte debido al historial de Trump de difundir información errónea, la saga de la hidroxicloroquina continúa incluso si la droga no funciona contra Covid-19.


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