El debut de Bitcoin en el Salvador tropieza con problemas técnicos


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La innovadora adopción de Bitcoin en El Salvador como moneda de curso legal se estancó pocas horas después del lanzamiento el martes después de que el gobierno tomó temporalmente su aplicación para almacenar el activo digital volátil fuera de línea y el precio global colapsó.

Aproximadamente al amanecer, hora local, el presidente Nayib Bukele dijo en Twitter que la aplicación de billetera digital llamada «Chivo» – jerga salvadoreña para cool – ya no funcionaría mientras aumentaría la capacidad del servidor.

La aplicación, que inicialmente ofrece bitcoins gratis de $ 30 a los ciudadanos salvadoreños que la descargan, volvió a estar en línea unas horas más tarde, con Bukele aparentemente supervisando personalmente el proceso de prueba a través de Twitter. Alrededor del mediodía, la aplicación Chivo estaba disponible en los teléfonos Huawei y Apple. El gobierno también quiere que esté disponible en Google

El precio global de Bitcoin fluctuó a medida que el sistema de billetera del país colapsó, cayendo hasta un 17 por ciento a $ 43,119 antes de recuperarse para cotizar un 10 por ciento más bajo. Coinbase, el intercambio de cifrado de EE. UU., Se encontró con problemas técnicos que retrasaron o cancelaron las transacciones de algunos clientes.

El accidente ocurrió solo un día después de que El Salvador gastara millones de dólares para comprar 400 bitcoins. Bukele dijo el martes que el terreno había comprado otros 150, lo que eleva el total a 550.

La pequeña nación centroamericana fue la primera en el mundo en adoptar Bitcoin como moneda de curso legal, en un plan que se apresuró a aprobar el Congreso en horas y se implementó en solo 90 días. Los economistas y la comunidad financiera internacional critican la medida, que también es impopular entre los salvadoreños.

La agencia de calificación Moody’s rebajó la calificación de la deuda del país en parte debido a la ley, mientras que el FMI, actualmente en conversaciones con el gobierno sobre un nuevo préstamo, advirtió que tal plan podría desestabilizar la economía de 25.000 millones de dólares.

Siobhan Morden, directora de Renta Fija para América Latina en Amherst Pierpont, señaló que el Bitcoin Gambit de Bukele coincidió con medidas para consolidar su poder que fueron fuertemente criticadas por Estados Unidos.

«El lanzamiento oficial de BTC podría dominar los titulares», escribió en una nota. «Más importante, sin embargo, fue la sentencia de la Sala Constitucional de la Corte Suprema» [last Friday] esto permite la reelección sucesiva «.

El martes, cientos de personas marcharon por la capital, San Salvador, a diversas protestas, portando carteles contra Bitcoin y una reciente reforma del partido gobernante que exige la destitución de todos los jueces mayores de 60 años.

«Ahí están, estos son los que roban con Bitcoin», coreó un grupo de jóvenes manifestantes frente a uno de los cajeros automáticos de Chivo, según un video publicado en Twitter.

Varios parlamentarios de la oposición aparecieron ante la legislatura con camisetas negras anti-bitcoin, informaron los medios locales.

Los fanáticos de las criptomonedas de todo el mundo han vilipendiado el movimiento innovador de Salvador en las redes sociales, y algunos han lanzado una campaña para convencer a las personas de que compren $ 30 bitcoins para mostrar su apoyo.

Bukele dijo que tomó la decisión de traer inversiones al país y mejorar el acceso a los servicios financieros. Pero el martes por la mañana, dijo que su equipo todavía estaba trabajando para aumentar la capacidad del servidor para escanear imágenes.

«Es un problema relativamente simple, pero no se puede solucionar con el sistema conectado». dijo en Twitter. «Un poco de paciencia.»

La ley exige que todas las empresas del país acepten Bitcoin como medio de pago por bienes y servicios, aunque los ciudadanos aún pueden utilizar el dólar estadounidense, que ha sido la moneda local desde 2001.

Luis Membreño, un asesor comercial que asesora a empresas locales e internacionales en El Salvador, dijo que los problemas con la aplicación eran previsibles.

«Es un desastre», dijo al Financial Times, y agregó que los problemas actuales y futuros con la aplicación podrían causar pérdidas a las personas si no pueden convertir bitcoins en dólares. «Eso significa que la gente está perdiendo la confianza en el sistema».

El plan está respaldado por un fondo gubernamental de $ 150 millones que muchos economistas creen que no será lo suficientemente grande como para manejar los riesgos de permitir el pago de impuestos en Bitcoin, mientras que los pasivos son principalmente en dólares.

Los defensores de las criptomonedas no se desanimaron, diciendo que el país estaba dando un paso que finalmente ayudará a reducir los costos de las remesas.

«Es importante dar un paso atrás y reconocer la inmensidad de hoy», dijo Antoni Trenchev, cofundador del especialista en activos digitales Nexo. «En los 12 años de su existencia, Bitcoin ha escalado un muro de abuso y rechazo para ser tomado por individuos, corporaciones y ahora un país».

En la práctica, sin embargo, el uso de Bitcoin hasta ahora se ha visto limitado por los problemas de la aplicación, dijo Leonor Selva, directora gerente del lobby de la compañía ANEP. “A nivel económico, pasa desapercibido. . . fue un fracaso «

Cobertura adicional de Philip Stafford en Londres



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