El crecimiento de los envíos de Chromebook se acelera durante la pandemia de coronavirus


Sundar Pichai, vicepresidente sénior de Chrome en Google Inc., sostiene una nueva Chromebook Pixel mientras habla durante un evento de lanzamiento en San Francisco, California, el jueves 21 de febrero de 2013. Google Inc., propietario del motor de búsqueda más popular del mundo, presentó una versión con pantalla táctil de la computadora portátil Chromebook, desafiando a Microsoft Corp. y Apple Inc. para hardware.

David Paul Morris | Bloomberg | imágenes falsas

La pandemia de coronavirus, que ha obligado a los niños de todo el país a asistir a la escuela de forma remota, está ayudando a los Chromebook a abrirse paso en la corriente principal.

Las computadoras portátiles Chromebook ejecutan el sistema operativo Chrome OS de Google. Pueden ser más baratos que las computadoras con Windows y mucho más baratos que los MacBooks de Apple. En las Chromebook, es fácil usar Google Classroom, el programa basado en la web con el que los profesores y los estudiantes cuentan para organizar su trabajo mientras las escuelas están cerradas.

La firma de investigación tecnológica IDC estimó que los fabricantes de dispositivos enviaron alrededor de 9 millones de portátiles con Chrome OS en el tercer trimestre, un 90% más año tras año en comparación con la tasa de crecimiento del 15% para todas las PC. Los Chromebook representaron el 11% de todos los envíos de PC en el trimestre.

Microsoft Windows sigue siendo el sistema operativo de PC dominante. La ola de Chromebook podría dañar el liderazgo de Microsoft si la pandemia hace que los usuarios se familiaricen aún más con Chrome OS y servicios como Google Docs.

«El plan de juego típico no existe realmente, al menos durante los últimos trimestres, ya que ha habido esta fiebre del oro por los Chromebook, por lo que la gente está tomando lo que puede obtener», dijo Jitesh Ubrani, gerente de investigación de IDC.

Los Chromebook están disponibles desde 2011. Acer, HP y Lenovo fabrican algunos de los dispositivos más populares, y Google vende Chromebooks con la marca Google desde 2013.

Algunas escuelas compraron Chromebooks para estudiantes y anunciaron camionetas en las redes sociales.

Los padres también han comprado Chromebooks para sus hijos.

Corey Richardson, director de investigación y estrategia de la agencia de publicidad Fluent360 en Chicago, compró una computadora Lenovo reacondicionada de Amazon por alrededor de $ 200 para su hija de 8 años Portia, estudiante de la academia privada Daystar. Quería algo práctico y sencillo.

«Fue una gran inversión», dijo. «Siento que si tuviéramos que reemplazarlo después del año escolar, habríamos obtenido todos los beneficios que necesitábamos. Si hubiera tomado uno o dos años más de escuela, eso es genial».

Richardson dijo que su hija tenía pegatinas decoradas en la computadora portátil y las usaba además del trabajo escolar para charlar con amigos en la aplicación Messenger Kids de Facebook y ver videos de YouTube.

Dave Allen Grady, pastor principal de la Iglesia Metodista Christ United en las afueras de Atlanta, dijo que pagó $ 400 o $ 500 por una nueva Chromebook HP de Best Buy para su hija Joy, de 11 años. Obtuvo uno de su escuela, Henderson Middle School, pero Grady dijo que lo devolvieron para que «un niño cuyos padres no pudieran pagarlo pudiera tener uno».

Una de las formas en que Joy usa la computadora es para las lecciones de orquesta: toca la viola. Los estudiantes no pueden jugar todos juntos en persona, por lo que Joy juega mientras el maestro mira y escucha al otro lado de una videollamada.

Los Chromebook también están ganando terreno en el mundo empresarial, donde algunas grandes empresas los han comprado para sus empleados. Esta semana, Parallels anunció el lanzamiento de un software que permitirá a los usuarios de Chromebook acceder a Windows para brindar a los trabajadores de oficina acceso a aplicaciones de trabajo personalizadas.

«Hemos visto un aumento masivo en la demanda de Chromebooks», dijo Sundar Pichai, director ejecutivo de Google, a los analistas en la convocatoria de ganancias de la compañía para el primer trimestre de abril.

Los consumidores pagan un poco más por los Chromebook, ya que optan por modelos con pantalla táctil de mayor rendimiento. Según Ubrani, el precio de venta promedio de un Chromebook fue de $ 320 en el segundo trimestre, por debajo de los $ 300 en el segundo trimestre de 2018.

«Es una subida lenta», dijo. «Pero todavía es un ascenso cuando se trata de bandas de precios bajos».

VER: Chromebooks para estudiantes estadounidenses involucrados en la guerra comercial china

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