El corredor que venció a COVID-19 y luego corrió el maratón virtual de Nueva York 2020


Tatiana Rojas se despertó a las 2 a.m. sintiendo que alguien le había prendido fuego a los pulmones.

Ella jadeó en busca de aire, pero sus fosas nasales estaban bloqueadas y ningún jadeo podía traer suficiente oxígeno.

Decidió ir a la cocina para inhalar vapor. Esperaba que esto aclarara su tráquea, aunque sólo fuera brevemente.

Rojas, de 59 años, había corrido varios maratones, pero esa noche le parecía casi imposible entrar a la cocina desde su dormitorio. Después de cada dos pasos, se detuvo, agarrándose a las paredes, todavía tragando el aire que parecía estar a su alrededor pero no en ninguna parte de ella.

«Voy a morir aquí», recordó.

De alguna manera llegó a la cocina en trance y se concentró en el siguiente paso. Hirvió agua y cuando pensó que se iba a desmayar, inhaló. Los cálidos vapores despejaron la congestión de su nariz el tiempo suficiente para que pudiera respirar de forma decente. Se sentó en el piso de la cocina durante mucho tiempo y abrazó el cuenco de agua por su vida.

Rojas se sintió así durante tres semanas, durante las cuales probablemente durmiera cinco horas cada noche si tenía suerte. Esto fue a mediados de mayo, un mes desde su prueba positiva de COVID-19, y durante esos días interminables era fácil creer que ella nunca lo golpearía.

Pero el 23 de junio, obtuvo su primera prueba negativa. Y cinco meses después de esa experiencia que le cambió la vida, corrió el Maratón de Nueva York, virtualmente, después de vencer al COVID-19.


Cuando el mundo se detuvo a mediados de marzo, Rojas, coordinador del equipo de manejo de casos del Elmhurst Hospital en la ciudad de Nueva York, continuó ingresando al hospital con bata y máscara. Antes de una reunión del equipo el 23 de marzo, escuchó que el virus había llegado a un miembro del hospital, pero no sabía quién era. Se sintió agotada cuando fue a la reunión, pero pensó que estaba teniendo una reacción psicosomática a la noticia o que era una fatiga generalizada. Al final del día, tenía un gran dolor de cabeza y dolor de garganta.

Llamó a su médico, le recetaron amoxicilina (no tenía fiebre) y decidió que lo superaría. Cocinaba, corría unos pocos kilómetros todos los días, como lo había hecho durante gran parte de su vida, y trabajaba desde casa. Si podía correr un poco más, significaba que tenía el control, estaba bien, pensó.

Su esposo, Juan Carlos Nattes, tenía síntomas similares y algunas veces tenía fiebre, pero nada se había salido de control.

Todavía.

Luego, dos semanas después, se despertó temprano una mañana con un dolor agudo en los pulmones. Trató de respirar y sintió como si estuviera cayendo más profundamente en el agua.

El 16 de abril, después de que la atención de urgencia a la que acudió no le hiciera una prueba de COVID-19, encontró un centro de pruebas gratuito a dos horas, en Far Rockaway, y condujo hasta allí. Dos días después, su prueba fue positiva y la de su esposo fue negativa.

«Ya he sufrido durante un mes. ¿Qué tipo de enfermedad es y qué pasará ahora?» recordó haber pensado para sí misma con ansiedad. Y luego una voz más pequeña en el fondo de su mente: «No puedo dejar de correr. Pero ni siquiera puedo respirar. ¿Qué hago ahora?»

A medida que su esposo mejoraba, su condición empeoraba. Cocinó para ella, se aseguró de que tuviera suficientes almohadas para sostener su cabeza para que pudiera respirar más fácilmente, e hizo un mínimo de compras para mantener la casa en funcionamiento.

«Tenía mucho miedo de verla así, estaba allí para ayudarla, pero todos nos sentimos impotentes. Esta enfermedad, no sabíamos lo que le estaba haciendo», dijo el esposo de Rojas.

A mediados de mayo estaba en el suelo de la cocina pensando en la muerte.

No le desearía a su peor enemigo estas tres semanas. Su cuerpo temblaba cada vez que intentaba caminar.

Pero aunque le parecía imposible, pensó en correr. Antes del coronavirus, había utilizado su descanso para almorzar todos los días para hacer una carrera de 3 millas para el Hospital Elmhurst. Se cambiaba tres veces a la semana después del trabajo y corría cinco millas desde el hospital hasta su casa. Pensar en correr ahora le dio un nuevo impulso de energía. Esperar algo. Algo que esperar cuando todo esto termine.


Rojas trabajó como maestra de educación física en Bolivia y pasó horas en el estadio de su escuela. Entrenó a niños de secundaria y preparatoria o hizo aeróbicos intensos ella misma. Cuando no estaba en el estadio, salió corriendo. Incluso entonces, uno de los mayores sueños de Rojas era correr el Maratón de la ciudad de Nueva York. Ella leyó sobre la gente común que corrió el maratón, la gente que tuvo que ser llevada a la línea de meta, la gente que gateó hasta la línea de meta y pensó: «Vaya, qué experiencia tan profundamente humana. Quiero ser una una parte de ella «.

Luego emigró a Estados Unidos, tuvo tres hijos y la vida se interpuso en su camino. Después de tener su tercer hijo y saber que sería la última vez que pasaría por un embarazo, solicitó su primer maratón de Nueva York. Ya había comenzado a correr medias maratones y a correr carreras más largas para ponerse en forma después de dar a luz.

Pero los resultados de la lotería del maratón regresaron y no fue seleccionado.

Unos años después, solicitó y recibió la misma respuesta: rechazo. Justo antes del Maratón de Nueva York de 2010, se dijo a sí misma: «Cumpliré 50 el año que viene. Esta será la última vez que lo intentaré y si no entro, lo dejaré».

Recibió un correo electrónico unas semanas después. «Felicitaciones, está corriendo el Maratón de Nueva York 2010».

«Fue como un milagro», dijo. Y cambió su vida.

Se entrenó por su cuenta, se sumergió en el conocimiento de su maestra de educación física y corrió 3 millas todos los días para prepararse para una carrera más larga durante el fin de semana. Corrió su primer maratón una semana antes de cumplir 50 años y lo terminó en siete horas y 37 minutos. Las últimas dos horas han sido difíciles, su mente la convence constantemente de que era demasiado difícil para sus piernas dar un paso más. Pero siguió empujando y mientras cruzaba la línea de meta sintió una energía invisible empujándola a través de la línea a pesar de que no había empate. Después de eso, recibió su medalla y sollozó incontrolablemente cuando sintió la medalla en sus manos.

Se había imaginado tantas veces terminar el Maratón de Nueva York, pero no estaba preparada para las compuertas de la emoción, el intenso sentimiento de gratitud que sentía por su cuerpo y su mente. Fue como compartir la parte más profunda de su ser con cada corredor que corrió el maratón antes que ella, la energía era tan palpable.

«Fue más lindo de lo que jamás hubiera imaginado», dijo.

Desde entonces, ha corrido los maratones de Nueva York de 2017 y 2019 y ocho medios maratones. Corrió su maratón más rápido el año pasado a las 6:21:55.


Cuando COVID-19 la golpeó como un camión, imaginó la sensación de escalar la última colina durante su primer maratón de Nueva York. Recordó que se dio la vuelta durante la última milla para ver un grupo de personas en la línea de meta. Recordó la sensación del aire vibrante en la ciudad de Nueva York en noviembre que la llevó a través de las partes difíciles.

Antes de que su prueba fuera negativa, había tomado una decisión. Iba a correr otro maratón de Nueva York. Debido al COVID-19, el maratón sería virtual este año, y la ventana para correrlo era del 17 de octubre al 17 de noviembre. 1.

Unos días después de su prueba negativa en junio, descubrió que su cuerpo había dejado de temblar mientras caminaba. Entonces decidió salir por primera vez. Hizo una vuelta de una milla y media, caminando hacia la orilla y de regreso, reduciendo considerablemente su paso hacia el final. Cuando regresó a casa, tropezó con su sofá. Se quedó en cama durante tres días y se recuperó de la caminata. Pero tres días después volvió a intentarlo.

«Ponerme los zapatos para esta segunda caminata fue más difícil que la mayoría de las cosas que he hecho en mi vida, pero me dije a mí mismo: ‘No. No voy a dejar que este virus gane. Estoy libre de él ahora y voy a trabajar'». sobre recuperar mi cuerpo ‘».

A finales de julio, cinco semanas después de dar negativo, corrió sus primeras 3 millas. No fue el más rápido, ni siquiera cerca, pero aun así sintió una sensación de logro al final.

Hace unas semanas, corrió 35 kilómetros por Central Park, reflejando cómo sería el maratón virtual de Nueva York de este año. Corrió su primer maratón virtual (también llamado Maratón de Nueva York) el año pasado, y se necesitó mucha más disciplina y fuerza para correr 26.2 millas en un vecindario sin mapas guía o fanáticos que la ayudaran a superar los altibajos.

«Tienes que mirar hacia adentro cuando sientes que no puedes», dijo.

El 25 de octubre, Rojas comenzó su carrera virtual en 60th Street y 1st Avenue a las 4:30 a.m. y terminó en Flushing Meadows Park en Queens. Cuando llegó a la milla 20, le dolían las rodillas como si estuvieran en llamas, y con lágrimas rodando por sus ojos, repetía: «Dios, he pasado por tanto, por favor déjame terminar esta carrera. . «

Caminó las últimas 6 millas lenta y deliberadamente, disfrutando del silencio de Manhattan debido a la madrugada y la pandemia. Mientras caminaba lentamente hacia la línea de meta y fue detenida por su esposo y amigo (terminó a las 7:31 a.m.), levantó las manos en el cielo, incapaz de creer que su cuerpo le permitiera recorrer 42 kilómetros. correr .

Para ella, correr un maratón, especialmente en el décimo aniversario del primer mes de su vida después de la enfermedad de la que murieron más de 225.000 estadounidenses, es su forma de defender a todas las personas que no pudieron.

«Quiero correr más ahora y no parar. Quiero tener la fuerza y ​​la energía que me quitó el coronavirus. Por eso estoy aquí».

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