El consulado de Estados Unidos, un punto de inflexión para el controvertido Sáhara Occidental


DAKHLA, Sahara Occidental – Los arrastreros llenan el concurrido puerto de Dakhla en el Sahara Occidental, donde las escamas de pescado brillan en los brazos de los trabajadores mientras enrollan sus redes y los compradores pujan en un enorme almacén de subastas. Cerca, el agua turquesa es amplia, las playas del Atlántico están casi vacías y los huéspedes beben té en los cafés de la calle.

Estados Unidos planea dejar su huella en este pintoresco escenario.

El embajador de Estados Unidos en Marruecos, David T. Fischer, asistió a una ceremonia en Dakhla el domingo, el primer paso formal en la apertura de un consulado que marca un punto de inflexión para la controvertida y estrictamente controlada zona del norte de África.

La medida de Estados Unidos reconoce la autoridad de Marruecos sobre el país, a cambio de que Marruecos normalice las relaciones con Israel.

A Fischer se unió el principal funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores de la región, David Schenker. Ambos diplomáticos vestían túnicas blancas marroquíes.

«El viaje de hoy a Dakhla es otro hito histórico en más de 200 años de amistad entre el Reino de Marruecos y los Estados Unidos de América», lo citó la Embajada de Estados Unidos en la cuenta de Twitter de Marruecos.

Si bien este cambio en la política exterior de Estados Unidos frustra a los pueblos indígenas saharauis que han buscado la independencia del Sáhara Occidental durante décadas, otros están viendo nuevas oportunidades comerciales y turísticas que darán a la región y a las ciudades costeras bañadas por el sol como Dakhla un impulso bienvenido.

Durante el encuentro, el embajador de Estados Unidos dijo que la apertura de un consulado sería un plus para Estados Unidos para que «pueda seguir apalancando el posicionamiento estratégico de Marruecos como centro de comercio en África, Europa y Oriente Medio». Los proyectos de inversión y desarrollo beneficiarán a la región, agregó.

Un retrato del rey marroquí Mohammed VI, soplando detrás de sus gafas de sol, cuelga del arco saludando a las personas que llegan a Dakhla. El rostro del rey se yuxtapone en un mapa que incluye el Sáhara Occidental como parte integral de Marruecos.

Marruecos se anexó la ex colonia española en 1975, lo que desató una guerra de 16 años y luego 30 años de estancamiento diplomático y militar entre Marruecos y el Frente Polisario, una organización que busca la independencia del Sáhara Occidental y que cuenta con el apoyo de Argelia. La prolongada disputa territorial ha restringido las conexiones del Sáhara Occidental con el mundo exterior.

Khatat Yanja, director del consejo regional de Dakhla, espera la llegada de Estados Unidos, que abre su ciudad a nuevos mercados y convence a más turistas para que disfruten de las playas, los productos locales y las impresionantes puestas de sol. Expresó su esperanza por las inversiones estadounidenses en turismo, energía renovable, agricultura y especialmente pesca.

«Agradecemos ese gesto», dijo Yanja del futuro consulado. “Va a ser un nuevo capítulo cuando se trata de invertir en esta región contratando personas y creando más recursos. También abrirá más puertas al comercio internacional. «

El principal puerto pesquero es el sustento de la economía local y emplea al 70% de la fuerza laboral de Dakhla. El director del puerto, Bintaleb Elhassan, dijo que miles de barcos traen 500.000 toneladas de pescado al año para exportaciones por valor de 2.200 millones de dirhams (249 millones de dólares) al año.

Bajo bandadas de gaviotas que graznan, los pescadores transportan sardinas y caballas a los almacenes donde se subastan las capturas en bandejas debidamente forradas. En las plantas de procesamiento cercanas, filas de mujeres, incluidos migrantes de toda África, limpian y clasifican el pescado.

Marruecos sigue de cerca la región. En una visita reciente a Dakhla, las autoridades monitorearon a un reportero de Associated Press de la misma manera que lo hacen los visitantes y los residentes locales.

El subsecretario de Estado, David Schenker, visitó Dakhla y la ciudad más grande del Sáhara Occidental, El Aaiún, el sábado. Se espera que él y el ministro de Relaciones Exteriores de Marruecos, Nasser Bourita, develen un puesto diplomático temporal el domingo.

Si bien no se espera que el consulado abra sus puertas hasta dentro de seis a doce meses, el viaje de Schenker es una oportunidad para que Estados Unidos cimente su compromiso con el Sáhara Occidental antes de que el presidente Donald Trump deje el cargo.

El yerno de Trump, Jared Kushner, ayudó a negociar un acuerdo de normalización entre Marruecos e Israel anunciado el mes pasado que formaba parte de una serie de acuerdos históricos que, a cambio, le valieron a los países árabes importantes favores de Washington.

Trump dijo que el objetivo del consulado en el Sáhara Occidental es «promover oportunidades económicas y comerciales en la región», que es aproximadamente del tamaño de Colorado y se cree que tiene importantes recursos petroleros y minerales en alta mar.

El representante del Frente Polisario en Naciones Unidas, Sidi Omar, apeló el sábado a la nueva administración del presidente electo de Estados Unidos, Joe Biden, para revertir la decisión de Trump.

«Estados Unidos no puede apoyar el papel de la ONU en la resolución del conflicto del Sáhara Occidental y apoyar la soberanía marroquí al mismo tiempo», tuiteó Omar.

La economía del Sáhara Occidental está impulsada por Marruecos, que ha construido la mayor parte de la infraestructura del territorio y ha animado a los marroquíes a establecerse allí. Pero las Naciones Unidas y la mayoría de los gobiernos del mundo no reconocen la soberanía marroquí sobre el país, lo que limita la capacidad de Marruecos para exportar sus recursos y complica los acuerdos comerciales.

Para muchas personas en Dakhla, al menos para aquellos a quienes se les permite hablar con periodistas, las preocupaciones locales parecen superar a las geopolíticas. Los residentes viajan al trabajo, venden clementinas, compran joyas, disfrutan de las especialidades locales en los cafés de la calle y se divierten con sus perros en playas tranquilas.

El reconocimiento de Estados Unidos del Sáhara Occidental como Marruecos ha sido criticado por las Naciones Unidas y los aliados de Estados Unidos. Los observadores africanos dijeron que esto podría desestabilizar toda la región y ya está combatiendo los levantamientos islamistas y el tráfico de migrantes.

La acción ha enfurecido particularmente a los saharauis que quieren un referéndum sobre el futuro del territorio y la vecina Argelia, que está recibiendo refugiados saharauis y apoyando al Polisario. Schenker también ha visitado Argelia en los últimos días.

Estados Unidos se unirá a un número pequeño pero creciente de países con consulados en el territorio, el más joven de los cuales representa a Gambia.

“Gambia agradece el apoyo de Marruecos, incluida la construcción del nuevo Ministerio de Relaciones Exteriores en Gambia por Marruecos. Además, Marruecos sigue ofreciendo becas educativas para estudiantes de Gambia ”, dijo el cónsul general Ousmane Badjie a la AP en su oficina, donde también hay un retrato del rey marroquí.

Activistas saharauis protestaron por la medida de Estados Unidos en varias ciudades de España y Francia, pero Washington no abordó sus preocupaciones directamente cuando el Departamento de Estado notificó oficialmente al Congreso de sus planes de abrir un consulado el 24 de diciembre.

El secretario de Estado Mike Pompeo dijo únicamente que Estados Unidos «seguirá apoyando las negociaciones políticas para resolver los problemas entre Marruecos y el Polisario en el marco del Plan de Autonomía marroquí».

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Matthew Lee en Washington y Angela Charlton en París contribuyeron a este informe.

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