El Congreso interroga a los CEOs tecnológicos más poderosos del mundo. Lo siguiente te espera:


Microsoft ( MSFT ) y sus colegas, dijo Gates, han producido nuevos productos deslumbrantes a precios asequibles. creó más empleos y oportunidades económicas que cualquier industria; e hizo de los Estados Unidos un líder en innovación. A pesar del testimonio de Gates, Microsoft continuará enfrentando una demanda antimonopolio masiva del gobierno de los Estados Unidos, un hito que se ha descrito como un punto de inflexión para la economía digital durante años.
Bueno, en un eco del momento crucial, el Congreso se está preparando para asar a los titanes tecnológicos de nuestro tiempo: Amazon ( AMZN ) Apple ( AAPL ) Facebook ( FB ) y la compañía matriz de Google, Alphabet ( togetL

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) [ ] (Si bien Microsoft sigue siendo una fuerza en la industria, ha evitado en gran medida la ola actual de revisión antimonopolio de EE. UU., Que se centra principalmente en negocios no operativos, como la publicidad digital).

El miércoles Se espera que los CEO de las cuatro compañías, un grupo que incluye a dos de los hombres más ricos del mundo, comparezcan ante el Comité del Cártel del Comité de Justicia de la Cámara para responder a las acusaciones de que las compañías son demasiado dominantes o han afectado la competencia a su manera. . En un giro pandémico, los CEOs aparecerán juntos en un panel a través de video conferencia. (Originalmente programada para el lunes, la audiencia se pospuso frente al funeral del Representante John Lewis.)

Será la primera audiencia antimonopolio de este tipo desde la visita de Gates al Capitolio en 1998. Y algunos expertos en políticas pueden anticipar esta historia nuevamente, ya que la más grande de las grandes tecnologías está sujeta a una serie de revisiones de carteles por parte de funcionarios estatales y federales, así como de la Unión Europea.

"Cuanto más golpean los miembros del Comité de Justicia a una de estas compañías, más presión ejercen las autoridades antimonopolio para que sus investigaciones sean agresivas", dijo Gene Kimmelman, ex funcionario antimonopolio y asesor principal del Departamento de Justicia de Public Knowledge, un grupo de protección al consumidor.

Los altos funcionarios del Comité dicen que están decididos a centrar la audiencia en la sustancia y reunir evidencia del enorme poder de la gran tecnología que podría apuntalar la acción, incluidas las nuevas leyes. Pero con los gigantes de la tecnología defendiendo en muchos frentes, especialmente en una temporada política de alto riesgo, el potencial para un enfrentamiento dramático es alto, aunque puede verse mitigado por su logística inusual.

Cada uno de los ejecutivos que testifican tendrá diferentes experiencias con la legislatura. Tim Cook de Apple testificó en 2013 antes de que la reacción violenta contra la tecnología realmente despegara, y permaneció en gran parte intacta: discutió las sutilezas de la política fiscal global con los legisladores. El actual CEO de Alphabet, Sundar Pichai, resultó ser genial en una audiencia celebrada por el Comité de Justicia de la Cámara a fines de 2018 sobre las prácticas de datos de Google y las denuncias de sesgo político. Y Mark Zuckerberg de Facebook fue interrogado por la Cámara de Representantes y el Senado durante 10 horas sobre el tema del historial de la compañía en protección de datos.
De los cuatro CEOs, es probable que gran parte de la atención del público se centre en Jeff Bezos de Amazon. El hombre más rico del mundo se ha posicionado de alguna manera como un jugador poderoso de DC al comprar una casa en la capital del país, construir nuevas oficinas en Amazon a tiro de piedra del Aeropuerto Nacional Reagan y ser dueño del Washington Post. Y, sin embargo, Bezos nunca testificó antes del congreso. De hecho, es raro que Bezos sea entrevistado en un entorno no escrito o hostil, lo que hace que muchos se pregunten cómo es probable que aparezca cuando lo entrevistan.

Por qué Silicon Valley está bajo fuego

A diferencia del caso de Microsoft, que trataba sobre cómo la compañía utilizó Windows para obtener una ventaja injusta en los navegadores web y otros tipos de software, Las empresas tomaron el asiento caliente el miércoles ante una gama mucho más amplia de quejas. Es un reflejo de cuán dramáticamente se ha expandido la industria tecnológica para llenar prácticamente todos los rincones de nuestras vidas, incluidos los alimentos, el monitoreo de la salud, el transporte y otras actividades cotidianas más allá de la informática.

Durante más de un año, el comité del cártel del comité judicial, liderado por el diputado demócrata de Rhode Island, David Cicilline, solicitó a la compañía mucha evidencia y entrevistó a muchos de sus rivales. Ha llevado a cinco audiencias públicas; 385 horas de llamadas cerradas, sesiones informativas y otras reuniones; y 93 solicitudes de información de compañías que han presentado más de 1.3 millones de documentos, de acuerdo con los asistentes de los comités superiores.

El testimonio de los CEOs ahora concretará este registro de una manera claramente visible y marcará lo que un asistente de comité se describe como la "última ruta" en la investigación.

  Amazon dice que Jeff Bezos está listo para testificar ante el Congreso bajo la presión de los legisladores.

Amazon está bajo ataque porque se dice que utiliza datos de ventas de terceros para descubrir qué nuevos productos vender y cómo las mismas tiendas independientes pueden ser socavadas en su plataforma. Los competidores de Apple han acusado a la compañía de pautas de la tienda de aplicaciones, que restringen el diseño de aplicaciones y hacen que los fabricantes de software usen los canales de pago de Apple.
El dominio de Facebook en la publicidad digital ha generado dudas sobre si mata a las agencias de noticias pequeñas al eliminar sus ingresos por publicidad y comprar nuevas empresas más pequeñas para eliminar a los competidores potenciales. Y Google fue acusado de preferir sus propios servicios en los resultados de búsqueda, y se impuso una multa en Europa por estar incluido en su sistema operativo Android.

Cada compañía ha rechazado las reclamaciones antimonopolio, algunas de las cuales enfatizan la competencia a la que están expuestas, a menudo en relación entre sí o con la creciente fortaleza económica de las empresas chinas, o tienen mucho cuidado para garantizar que muchos de sus servicios sean gratuitos o para los consumidores Están disponibles a muy bajo costo. (Durante décadas, el impacto del comportamiento corporativo en los precios al consumidor ha sido una preocupación central de la ley antimonopolio. Más recientemente, algunos expertos han cuestionado si los tribunales se han centrado demasiado en los efectos de los precios, especialmente en tiempos de gran publicidad basada en datos).

Die Las empresas no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios sobre esta historia.

En cierto sentido, las audiencias pueden verse como la culminación de años de escrutinio y crítica en profundidad del impacto de la industria de la tecnología en la privacidad, el discurso burgués, el discurso de odio y las elecciones. Sin embargo, estos problemas pueden tener menos que ver con ciertos reclamos antimonopolio que con el supuesto de que las plataformas simplemente se han convertido en servicios esenciales. Aunque estos problemas están menos directamente relacionados con la competencia, muchos analistas esperan que se planteen en la audiencia.

Cómo pueden defenderse las compañías de tecnología

Al menos antes del debate Una compañía ha investigado para mostrar cuán incorrecta es la prueba que enfrentan. El miércoles, Apple publicó un estudio que encargó, que muestra que la reducción del 30% en los ingresos de los desarrolladores de aplicaciones es común en todo el ecosistema digital, incluida Google Play Store, Microsoft Store y otros mercados en línea. .
  Facebook afectado por una revisión antimonopolio después de comprar un sitio web para GIF

Los cuatro CEO discutirán enérgicamente de manera similar Al igual que Gates, sus negocios han permitido que innumerables negocios prosperen y prosperen. Y los legisladores desempeñarán su parte e intentarán perforar agujeros en la lógica de los ejecutivos y atraparlos sin preparación.

Según David Heinemeier Hansson, fundador de la compañía de software de gestión de proyectos Basecamp, los argumentos presentados en la audiencia no son importantes en muchos sentidos. Hansson, un crítico vocal de Apple que testificó ante el Subcomité Antimonopolio en enero, representa una de las muchas compañías tecnológicas más pequeñas que la investigación alentó a presentar quejas contra las plataformas más grandes.

La impresión general de que la audiencia creará es una sensación de impulso, argumentó Hansson, que podría allanar el camino para una demanda de cártel por parte del Departamento de Justicia, que Google está investigando, o los fiscales generales que están llevando a cabo investigaciones separadas: Google y Facebook.

"Creo que el evento en sí es más importante que lo que dirá cada gerente", dijo Hansson. "Lo que es tan salvaje es que, desde el caso de Microsoft, hemos pasado esencialmente 25 años en tecnología sin una aplicación antimonopolio significativa. De repente, solo estamos sentados en un buffet de aplicación antimonopolio".

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