El Congreso de Estados Unidos pide reformas antimonopolio para limitar los poderes de Amazon, Apple, Facebook y Google


Los miembros del Congreso que examinan las actividades de Amazon, Apple, Facebook y Google dicen que se necesita una reforma antimonopolio para proteger la democracia y «garantizar que nuestra economía se mantenga viva y abierta en la era digital». Los hallazgos provienen de un documento (PDF) publicado hoy que marca la culminación de una investigación de 16 meses realizada por el Subcomité Antimonopolio, que forma parte del Comité Judicial de la Cámara.

El informe concluye que, si bien cada gran empresa de tecnología tiene diferentes tipos de monopolios, ahora es efectivamente un guardián de los mercados digitales, con la capacidad de elegir ganadores y comprar o vender competidores. El documento describe el monopolio y el comportamiento anticompetitivo de las empresas individuales. Los miembros del Congreso dicen que el poder se usa para extraer concesiones y dictar términos a los competidores de formas que no serían posibles en un mercado altamente competitivo, como la alta tarifa de la App Store de Apple o los millones de tarifas de vendedor de terceros de Amazon. pequeños negocios.

«En pocas palabras, las empresas que alguna vez fueron startups de mala calidad e inferiores que desafiaron el status quo se han convertido en monopolios que vimos por última vez en la era de los magnates del petróleo y los ferrocarriles», dice el informe. “Si bien estas empresas han traído claros beneficios a la sociedad, el dominio de Amazon, Apple, Facebook y Google tiene un precio. Estas empresas tienden a operar el mercado mientras compiten al mismo tiempo, una posición que les permite escribir un conjunto de reglas para otro mientras juegan tras otro, o participar en alguna forma de su propia cuasi-regulación privada. que solo es responsable ante sí mismo por cualquier otra persona que no sea él mismo «.

El informe recomienda que el Congreso y el Subcomité Antimonopolio aprueben leyes para fortalecer la aplicación de la ley antimonopolio existente y respaldar la portabilidad e interoperabilidad de los datos para que los usuarios puedan mover los datos a otra plataforma para fomentar la competencia. También bajo recomendaciones:


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– Fortalecimiento de partes de la Ley Sherman que se ocupan de la competencia y el monopolio mediante la adición de una prohibición del abuso de posición dominante o la influencia de los monopolios.

– Recuperar un mayor control de la aplicación de las leyes antimonopolio por parte del Congreso; Se han identificado varios incidentes en los que los reguladores no impidieron que los monopolistas consolidaran la participación de mercado y eliminaran a los competidores.

– Utilizar reglas para evitar favoritismos, discriminación o la colocación de un producto de Amazon frente a un tercero a través de la plataforma de Amazon.

– Reforzar el control de las actividades de fusiones y adquisiciones para garantizar que los monopolios no consuman a los competidores. El informe encontró que las cuatro empresas han adquirido más de 500 nuevas empresas desde 1998. Sobre el tema de la toma de control de Instagram por parte de Facebook en 2012, un ex ejecutivo de Instagram no identificado que testificó ante el comité la semana pasada dijo: “Fue un arreglo pero dentro de un monopolio interno. Si tiene dos utilidades de redes sociales, no se debe permitir que se apoyen entre sí. No sé por qué esto no debería ser ilegal. «

– Transferir la carga de la prueba de una fusión no es contrario a la competencia de los reguladores a las grandes empresas tecnológicas con supuestos de fusión. El informe establece: “Bajo este cambio, cualquier adquisición por parte de una plataforma dominante se consideraría anticompetitiva a menos que las partes de la fusión pudieran demostrar que la transacción es necesaria para el interés público y que no se pueden derivar beneficios similares del crecimiento interno y Se puede lograr la expansión. «

– Permitir que los editores de noticias negocien con Facebook y Google

VentureBeat se acercó a Amazon, Apple, Facebook y Google para responder al informe y sus conclusiones. En un comunicado compartido con VentureBeat, Apple argumenta que la compañía no tiene una participación de mercado dominante en ninguna categoría y que “siempre hemos dicho que una auditoría es apropiada y apropiada, pero estamos totalmente en desacuerdo con las conclusiones extraídas en este informe de empleados al respecto. se convirtió en manzana «.

Una publicación del blog de Amazon en respuesta al informe del martes advirtió sobre «intervenciones equivocadas» y criticó lo que él llama «conceptos marginales de la ley antimonopolio». Un portavoz de Google le dijo a VentureBeat en un comunicado que Google compite de manera justa y que «los estadounidenses simplemente no quieren que el Congreso rompa los productos de Google o afecte los servicios gratuitos que utilizan todos los días».

Un portavoz de la compañía Facebook le dijo a VentureBeat en un comunicado que había un panorama competitivo cuando se llevaron a cabo las adquisiciones de Instagram y WhatsApp y que «los reguladores examinaron minuciosamente cada acuerdo y, con razón, no vieron ninguna razón para detenerse en este punto. «

La ley antimonopolio en los Estados Unidos comenzó a fines del siglo XIX para frenar el poder de las empresas que dominan industrias como el acero y los ferrocarriles. Sin embargo, en las últimas décadas, es mucho menos probable que los reguladores estadounidenses tomen medidas para mantener los mercados abiertos y competitivos. El informe, titulado “Investigación de la competencia en los mercados digitales”, afirma que cada empresa tiene diferentes monopolios: Facebook en redes sociales y publicidad, Google en búsquedas y publicidad, Amazon en el comercio minorista en línea y Apple a través de la App Store. Según el informe, los mercados en línea han sido particularmente vulnerables a la concentración y al monopolio del mercado durante la última década. El informe detalla cientos de fusiones y adquisiciones de grandes empresas de tecnología en los últimos años, así como las disminuciones generales en la financiación inicial y en las primeras etapas.

Los datos de los usuarios, el uso de los monopolios existentes, las adquisiciones y las prácticas anticompetitivas ayudaron a defender el dominio de las grandes empresas tecnológicas. Las cuatro firmas de tecnología se han centrado recientemente en adquirir nuevas empresas en otros mercados emergentes de tecnología de inteligencia artificial para «controlar la tecnología del mañana», según el informe. Los miembros y el personal del subcomité también describen el creciente poder político de las empresas de tecnología.

«A través de una combinación de cabildeo directo y financiamiento de think tanks y científicos, las plataformas dominantes han expandido su esfera de influencia y han moldeado aún más su control y regulación», dice el informe.

Los autores del informe también afirman que, si bien empresas como Facebook ofrecen servicios sin costo financiero, la gente paga un costo porque “reduce las opciones de los consumidores, socava la innovación y el espíritu empresarial en la economía estadounidense, la vitalidad de lo libre y diverso La prensa ha debilitado y minado la privacidad estadounidense. «

El informe concluye que no todos los miembros del comité presidido por el congresista demócrata pueden estar de acuerdo con todos los hallazgos o recomendaciones. Aproximadamente al mismo tiempo que se publicó el informe del comité, cinco miembros republicanos del Comité Antimonopolio publicaron su propio informe. los Documento de empleado de 28 páginas Las llamadas dicen «Big Tech está buscando conservadores» y pide una reforma de la protección de responsabilidad de la Sección 230, que se está extendiendo a las plataformas de redes sociales en línea. Antes de la publicación prevista del informe el lunes, varios medios de comunicación informaron que la publicación del informe se había pospuesto para incluir comentarios republicanos adicionales y abordar partes del borrador del documento que algunos miembros del comité consideraban insostenibles.

La ley antimonopolio es importante para la prosperidad de las pequeñas empresas, la innovación de inicio, las prácticas comerciales competitivas y la democracia. Los economistas temen que el dominio de las grandes empresas en los EE. UU. Aumente a medida que un gran número de pequeñas empresas sean aniquiladas por la recesión provocada por el COVID-19. Por el contrario, las grandes empresas de tecnología han registrado ganancias trimestrales récord desde julio. Actualmente, 8 de las 10 empresas más grandes del mundo están en tecnología.

Esta es la primera investigación antimonopolio importante realizada por un comité del Congreso en décadas. Las audiencias antimonopolio a fines de la década de 1990 le precedieron Estados Unidos contra Microsoft Litigios y acuerdos que, según algunos, permitieron que empresas como Amazon, Facebook y Google crecieran. La legislación resultante del informe no podrá proponerse hasta que comience un nuevo mandato en 2021. Sin embargo, el documento tiene como objetivo proporcionar una serie de opciones para que el Congreso regule la reforma de la gran tecnología y la ley antimonopolio para los meses y años venideros.

El proceso de investigación que condujo a la publicación del informe hoy consistió en siete audiencias y más de un millón de documentos. El juicio culminó en julio cuando el CEO de Amazon, Jeff Bezos, el CEO de Apple, Tim Cook, el CEO de Google y Alphabet, Sundar Pichai, y el CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, testificaron ante el Comité Judicial de la Cámara.

David Cicilline (D-RI), presidente del Subcomité de Defensa de la Competencia, habló con expertos en defensa de la competencia de la Facultad de Derecho de Yale el domingo que algunas recomendaciones básicas se pueden lograr en el informe, como la separación de poderes que impide al propietario de una plataforma prefiriendo sus propios productos a otros y proporcionando a las agencias federales de aplicación de la ley antimonopolio, como la Comisión Federal de Comercio (FTC), recursos para una aplicación más sólida. También dijo que cualquier legislación significativa del Congreso requerirá la ayuda del pueblo estadounidense debido al poder y los recursos disponibles para Amazon, Apple, Facebook y Google.

Como parte de otras medidas que se están tomando en Washington DC para frenar a las corporaciones poderosas, el Comité de Comercio del Senado celebró audiencias antimonopolio el mes pasado y recientemente convocó a directores ejecutivos de Facebook, Google y Twitter para discutir posibles reformas en las próximas semanas. Sección 230 testificar. El presidente Trump pidió reformas en la Sección 230 esta mañana. Twitter etiquetó su tweet como información engañosa y potencialmente dañina sobre COVID-19. Un análisis de la Universidad de Cornell la semana pasada declaró a Trump como la mayor fuente de información errónea sobre COVID-19 en los Estados Unidos en la actualidad.

Se espera que el Departamento de Justicia de Estados Unidos inicie procedimientos contra Google a finales de esta semana.

Fuera de la actividad antimonopolio de EE. UU., Las grandes empresas tecnológicas continúan enfrentando demandas y reveses antimonopolio en Australia y la Unión Europea. Según varios informes de la semana pasada, un proyecto de ley de servicios digitales bajo escrutinio por parte del Parlamento Europeo requerirá que las empresas tecnológicas dominantes compartan algunos datos con la competencia y restrinjan el uso corporativo de los datos de los consumidores. Los funcionarios chinos también están considerando procedimientos antimonopolio contra Google por el dominio de Android en los mercados de teléfonos inteligentes, dijo a Reuters una persona familiarizada con el asunto.

Actualizado a las 6:29 p. M. Para incluir respuestas de Amazon, Apple y Google, y a las 7:01 p. M. Para incluir una respuesta de Facebook.



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