El comisario de Comercio de la UE dimite tras una pandemia grave



El comisionado de Comercio de la UE, Phil Hogan, ha dimitido tras causar sensación en Irlanda, su país de origen, por aparentes violaciones de las directrices Covid-19.

El Sr. Hogan ocupa una de las posiciones más poderosas en Bruselas en un momento crucial en las conversaciones comerciales con Estados Unidos y China. El miércoles por la noche anunció su dimisión a la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen. La Sra. Von der Leyen dijo que respetaba la decisión del Sr. Hogan y lo llamó un "miembro valioso y respetado de la universidad".

En una declaración el miércoles por la noche, el Sr. Hogan dijo: “Cada vez estaba más claro que la controversia sobre mi reciente visita a Irlanda estaba distrayendo mi trabajo como Comisario y socavaría mi trabajo en los meses clave por venir. ”


El Comisionado de Comercio ha estado luchando para defender su conducta desde fines de la semana pasada después de asistir a una cena de prohibición de restricciones en el condado de Galway. El deseo de renunciar creció después de que se descubrió que había realizado varias visitas al condado de Kildare durante el tiempo que tuvo una residencia temporal y estuvo encerrado en el lugar.

En un informe solicitado por la Sra. Von der Leyen esta semana, el Sr. Hogan proporcionó detalles de su participación en la cena de la Sociedad Parlamentaria de Golf y otros movimientos en todo el país desde finales de julio hasta la semana pasada.

Apareció la cena. violando una prohibición del gobierno sobre eventos en los restaurantes de los hoteles, lo que provocó la renuncia de un ministro del gobierno. El primer ministro Micheál Martin y el viceprimer ministro Leo Varadkar pidieron al señor Hogan durante el fin de semana que revisara su posición.


El martes, rechazaron sus afirmaciones en su informe a la Sra. Von der Leyen de que había cumplido plenamente con las pautas de salud.

A medida que aumentaba la presión sobre el comisionado el miércoles, el Sr. Martin dijo que había socavado la confianza del público en las directrices al violarlas.

El Sr. Hogan no solo fue atacado por asistir a la cena de golf y viajar desde Kildare, sino que también fue criticado por cortar una cuarentena obligatoria de 14 días cuando llegó a Irlanda desde Bélgica. Probado negativo para Covid-19. El comisionado dijo que las reglas lo permiten, pero el gobierno no.

El Sr. Martin dijo a los reporteros, "Uno de los mayores desafíos y dificultades ha sido la representación cambiante de los movimientos del Comisionado, etc. y la medida en que él o no viola las directrices".

Continuó: “Y para ser muy claro, ayer se equivocó [on Tuesday] en sus afirmaciones de que se había sometido a una prueba de que esto te liberaba de tener que restringir tus movimientos. No fue así. Debe continuar restringiendo sus movimientos durante 14 días. “

Dublín confirmó la salida del Sr. Hogan en una declaración firmada por los líderes de la coalición tripartita: el Sr. Martin, el Sr. Varadkar y el Líder Verde Eamon Ryan. "Si bien esta debe haber sido una decisión difícil para él personalmente, creemos que es el curso de acción correcto dadas las circunstancias de la semana pasada", dijeron. "Todos tenemos la responsabilidad de apoyar y cumplir con las políticas y regulaciones de salud pública".

Dublín aún no ha señalado a quién nominará para suceder al Sr. Hogan y los miembros del gobierno dijeron que el asunto aún no se ha discutido formalmente al más alto nivel.

Funcionarios de la UE, sin embargo, dijeron que los nombres de candidatos potenciales ya estaban flotando en Bruselas. Entre ellos se encontraba la primera vicepresidenta del Parlamento Europeo, Mairéad McGuinness, quien, al igual que el Sr. Hogan, es una política del Fine Gael. Esto supone que el partido Fianna Fail de Martin, que tiene más escaños en el Parlamento irlandés, lo aprueba.

Otro nombre que se ha utilizado es el de Simon Coveney, Secretario de Estado, pero también está en Fine Gael y ninguno de los tres partidos gobernantes agradecería una elección parcial en el corto plazo de una coalición ocupada por Disturbios desde que asumió el cargo a finales de junio.

Diplomáticos de la UE también discutieron la idea de que Irlanda podría recurrir a un tecnócrata, como Catherine Day, exsecretaria general de la Comisión Europea, o David O'Sullivan, ex embajador de la UE en Estados Unidos, quien también es como principal funcionario comercial de la UE.

La dimisión del Sr. Hogan, apenas nueve meses después de comenzar un mandato de cinco años, decapitó la estrategia comercial de la UE en un momento crítico.

Bruselas está dispuesta a aprovechar la reciente calma de las relaciones comerciales transatlánticas, en la que el irlandés desempeñó un papel clave en la orquestación. Washington y la UE acordaron la semana pasada su primer paquete de reducción arancelaria mutua en 20 años.

La esperanza en los círculos políticos de la UE era que el Sr. Hogan pudiera aprovechar esta ola y llegar a una solución duradera a la disputa de larga data entre Bruselas y Washington sobre los subsidios a los aviones, con la Organización Mundial del Comercio para decidir el próximo mes sobre la ayuda legal de represalia de la UE a Boeing .

Ahora le corresponde a la Sra. Von der Leyen decidir quién debe, al menos temporalmente, recoger a este personal. Si bien Irlanda tendrá que nombrar un nuevo Comisario para reemplazar al Sr. Hogan, la Sra. Von der Leyen tendrá las manos libres para transferir el trabajo comercial a una de sus cohortes actuales de Comisarios, en lugar del reemplazo designado en Dublín que teóricamente podría ser entregado a otra cartera.

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Las relaciones con los EE. UU. En el período previo a las elecciones presidenciales de noviembre fueron uno de varios temas candentes en la bandeja de entrada del Sr. Hogan. Las prolongadas negociaciones de la UE con China se encuentran en una fase crucial. Bruselas tiene previsto decidir antes de fin de año si se ha avanzado lo suficiente como para justificar una continuación. El tratado de inversión discutido con Pekín es uno de los problemas más importantes que enfrenta la UE al abordar las preocupaciones sobre las prácticas comerciales desleales.

El Sr. Hogan también estuvo en el círculo íntimo de la UE en lo que respecta a las conversaciones comerciales con Gran Bretaña, que conocerán su momento de la verdad en las próximas semanas.

El breve período del irlandés como comisionado comercial comenzó de manera prometedora cuando intensificó los contactos con los Estados Unidos. Pero su mandato se metió en aguas turbulentas a principios de este año cuando la pandemia alimentó el sentimiento proteccionista y obstaculizó la agenda comercial internacional.

El Sr. Hogan recibió un golpe personal esta primavera después de flirtear públicamente con la idea de entrar en la carrera por el próximo jefe de la OMC sólo para descubrir que los gobiernos de la UE eran tibios acerca de su candidatura.


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