El comienzo de la escuela ya no será el mismo en 2020


Un empleado de Wal-Mart Stores Inc. organiza útiles escolares en una ubicación de Wal-Mart Stores Inc. en el vecindario Porter Ranch de Los Ángeles, California.

Patrick T. Fallon | Bloomberg | Getty Images

Nadie sabe realmente cómo será la temporada de compras este año, ni los minoristas, padres, estudiantes ni maestros.

El temor es grande, y esto podría afectar las ventas, el momento de las compras y lo que la gente compra.

El sesenta y seis por ciento de los padres están preocupados de que su pandemia Covid 19 envíe a sus hijos a las aulas abarrotadas nuevamente este otoño. Esto surge de una encuesta anual de inicio de clases de Deloitte, en la que 1.200 padres fueron encuestados en línea desde el 29 de mayo hasta el 5 de junio.

Sin embargo, mucho ha sucedido desde entonces. Algunas escuelas han comenzado a anunciar sus planes para facilitar la reapertura en el otoño. Como ejemplo, la Universidad de Harvard anunció el lunes que dará la bienvenida a los estudiantes de primer año y otros estudiantes al campus este semestre de otoño, pero impartirá todas las clases en línea y las personas en el campus deberán hacerse la prueba de coronavirus cada tres días. Las tarifas de matrícula no se reducen de $ 49,653, dijo.

No hace falta decir que todavía hay mucha incertidumbre. Todo el tráfico minorista todavía está deprimido en comparación con el año pasado, y las caídas se aceleran en algunos estados a medida que los casos de Covid-19 continúan aumentando.

El miedo tiene su origen en diferentes lugares. Algunos padres temen que sus hijos se retrasen académicamente. Solo el 43% de los padres encuestados por Deloitte creía que la educación más reciente en el hogar que recibieron sus hijos durante la crisis los estaba preparando para el próximo grado. Las escuelas de todo el país cerraron en la primavera para frustrar las lecciones personales. Muchos distritos escolares tuvieron que buscar planes de apoyo, lo que frustró a los maestros porque rápidamente trataron de poner todo en línea.

Las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York comenzaron a frenar la propagación del virus en la semana del 15 de marzo y nunca se han reabierto. El gobernador Andrew Cuomo dijo esta semana que no hay planes para reabrir en el otoño y que no se han tomado decisiones finales sobre el aprendizaje personal. El distrito escolar de Nueva York es el sistema escolar más grande del país con más de 1.1 millones de estudiantes en más de 1,800 escuelas.

El cincuenta y uno por ciento de los padres dice que, según la encuesta de Deloitte, planean aumentar su gasto en herramientas de aprendizaje virtual a finales de este año para tratar de complementar el aprendizaje que se les ofrece en el hogar.

"El miedo es tan grande", dijo Rod Sides, vicepresidente de la práctica minorista y de distribución de Deloitte. "Tiene que haber algo para aliviar el miedo".

Otras causas de ansiedad incluyen problemas de salud y seguridad, y finanzas. El 38 por ciento de las personas dijeron que tenían "grandes preocupaciones financieras" sobre la próxima temporada escolar, dijo Deloitte. La tasa de desempleo en los Estados Unidos es actualmente del 11.1%, con millones de personas desempleadas.

Según la encuesta de Deloitte, el 43% de los padres informaron hace unas semanas que no habían recibido ninguna notificación de las escuelas actuales de sus hijos sobre las medidas de seguridad previstas para el otoño. Alrededor de una cuarta parte aún no sabía cuándo sería el primer día de clases.

Sin embargo, se espera que los gastos totales para la temporada de inicio escolar permanezcan aproximadamente sin cambios en comparación con el año anterior. Son solo las categorías en las que los padres gastan dinero en ese turno, y los electrónicos parecen tener una parte mucho mayor de la billetera.

Según Deloitte, se espera que el gasto total para ir a la escuela en los Estados Unidos sea de $ 28.1 mil millones, o $ 529 por hogar. Eso sería relativamente plano a partir de 2019.

Un comprador con una máscara protectora pasa junto a un cartel de venta en una tienda de ropa American Eagle Outfitters Inc. en el Westfield San Francisco Center en San Francisco, California, el jueves 18 de junio. 2020.

Michael Short | Bloomberg | Getty Images

Se espera que el gasto en indumentaria disminuya un 17%, mientras que el gasto en artículos técnicos como computadoras aumentará un 28%. Según la encuesta, se espera que el gasto en artículos tradicionales para el regreso a la escuela, como cuadernos y mochilas, disminuya en un 18% interanual.

Cuando los niños están atrapados en casa, todos intentan trabajar digitalmente. Los padres recurren a plataformas de tutoría en línea, juegos educativos en línea y otras herramientas para mantener a los estudiantes ocupados, incluso durante los meses de verano, cuando muchos campamentos no tienen lugar.

Esta podría ser una buena noticia para el minorista de electrónica Best Buy y otras tiendas como Walmart y Target, que son conocidas por su amplia gama de dispositivos técnicos.

Mientras tanto, una disminución en los gastos de ropa para grandes almacenes y otras cadenas de centros comerciales como Gap Inc., propiedad de Old Navy, no sería algo bueno.

Según Deloitte, los padres planean gastar el 37% de su total de regreso a la escuela en línea este año, en comparación con el 29% en 2019. Otros tratarán de comprar más cerca de casa y usar opciones sin contacto como compras en línea y selecciones en la tienda, dijeron Encuesta.

¿Qué pasa con la universidad?

Volver a la universidad en otoño es una historia similar. Se espera que el gasto en equipamiento de dormitorios y el abastecimiento de suministros universitarios sea aproximadamente el mismo que el año pasado a $ 1,345 por hogar, según la encuesta.

Se espera que los hogares de bajos y medianos ingresos en particular reduzcan sus presupuestos, dijo Deloitte. Son las casas con mayores ingresos las que mantienen este número relativamente parejo en comparación con el año anterior.

"Creo que tenemos un consumidor que tiene esperanzas", dijo Sides. "Están preocupados, pero hay un gran deseo de darles a sus hijos lo que quieren".

Según la encuesta, el 62 por ciento de los padres universitarios están preocupados por enviar a sus estudiantes a la escuela, citando preocupaciones de salud y seguridad.

Un puñado de colegios y universidades han elaborado sus planes de otoño, y muchos abogan por un modelo híbrido de aprendizaje en línea y personal.

Contrariamente al anuncio de Harvard, varias otras escuelas de la Ivy League, incluidas la Universidad de Pensilvania y la Universidad de Cornell, planean reabrir la mayoría de sus dormitorios y realizar un puñado de cursos personales.

La Universidad de Rutgers anunció esta semana que la mayoría de las clases a distancia y alojamientos "extremadamente limitados" estarán disponibles en el campus durante el semestre de otoño.

Con muchas familias esperando aprender más sobre cómo será el aprendizaje, los analistas esperan que el frenesí de compras comience la escuela cuando, si es que lo hacen, más adelante en la temporada.

"Creo que los comienzos escolares pueden retrasarse", dijo Stacey Widlitz, presidenta de SW Retail Advisors. "Entonces los minoristas entrarán en pánico si los compradores no se presentan … pero creo que los padres no abrirán sus billeteras hasta que lo sepan".

Este comportamiento de gasto retrasado podría "nevar" en la temporada de vacaciones, advirtió, y desencadenó una avalancha de grandes descuentos que nunca terminan. El regreso a la escuela es la segunda temporada de compras más importante cada año para la mayoría de los minoristas.

"Si el comienzo de la escuela no es bueno, todos mirarán a sus vecinos para ver cómo les va", dijo Widlitz. "Creo que los padres gastarán dinero de muchas maneras diferentes este año".

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