El cohete Vega de Arianespace desafía SpaceX, Rocket Lab en el pequeño mercado satelital


El cohete Vega de Arianespace se lanza el 21 de marzo de 2019 en la Guayana Francesa.

Arianespace

Una gran cantidad de pequeños satélites fabricados en los Estados Unidos se lanzarán el sábado en un misil desde Sudamérica, lo que representa una competencia extranjera para los fabricantes de cohetes estadounidenses como SpaceX y Rocket Lab.

La Vega El cohete, construido por la compañía aeroespacial italiana Avio y operado por el fabricante francés de cohetes Arianespace, tiene un fondo multinacional europeo. Pero después de un paréntesis de casi un año después de un error de lanzamiento, Arianespace espera que el regreso de Las Vegas al vuelo ayude a la compañía a conquistar una mayor parte del creciente mercado de satélites pequeños de EE. UU.

"Vega es extremadamente importante para nosotros de varias maneras". Esto es especialmente cierto para el pequeño mercado satelital. Esto nos permite mover prácticamente cualquier masa a cualquier órbita en cualquier momento ", dijo Stella Guillén, vicepresidenta de ventas de Arianespace, a CNBC." Vega es una solución muy importante para la creciente demanda, especialmente en los Estados Unidos, de acceso al espacio para satélites pequeños ".

El cohete se lanzó por última vez en una desafortunada misión que no pudo alcanzar la órbita en julio de 2019. Después de un accidente, Vega se separó dos minutos después del despegue. El 16 ° lanzamiento del cohete, que fue el sábado Planificado desde la Guayana Francesa, Vegas representa un regreso al vuelo después de que Avio haya pasado meses diagnosticando la causa del apagón.

Vega también lanzará 53 naves espaciales en este lanzamiento, una práctica cada vez más común en la industria como "viaje compartido". Esta es la primera demostración del donante satelital Arianespace, diseñada para permitir más de estos lanzamientos.

"Este lanzamiento de Vega es importante ig porque no es fácil combinar varios satélites diferentes, todo tipo de aplicaciones diferentes, en un solo lanzamiento ", dijo Guillén.

Guillén agregó que Arianespace ha visto un aumento constante en el número de satélites pequeños o "satélites pequeños" por año desde 2017. La compañía de análisis Bryce Space and Technology descubrió que el año pasado se lanzaron 389 satélites pequeños, con el 45% de todos los lanzamientos globales, incluidos Smallsats, casi el doble que el 24% de todos los lanzamientos con Smallsats en 2012.

La pila de satélites pequeños para La misión "SSMS" Vega de Arianespace es transportada a la instalación de preparación de carga útil.

Arianespace

Generalmente se considera que los pequeños satélites son naves espaciales que pesan 400 kilogramos o menos. Los avances tecnológicos han provocado que los satélites se reduzcan en tamaño y costo, y los factores de forma pequeños son cada vez más adecuados para una variedad de tareas como imágenes, comunicación, investigación científica y más. Guillén dijo que el mercado estadounidense Smallsat era "muy importante" para Arianespace y señaló que era un objetivo tanto para Vega como para el cohete Vega-C más poderoso, que debutará más adelante el próximo año. debería.

"Vega y Vega-C se desarrollaron para este pequeño mercado satelital", dijo Guillén.

También enfatizó que la mayoría de los satélites se construyeron en los EE. UU. Durante este lanzamiento de Vega. De las 53 naves espaciales que porta Vega, Arianespace señala que 39 han sido construidas por compañías estadounidenses, incluidas Maxar, Planet, Spire y Swarm.

La competencia estadounidense

El cohete Falcon 9 de SpaceX en Cabo Cañaveral, Florida.

Getty Images

Arianespace planea continuar valorando ambas versiones de los cohetes a alrededor de $ 40 millones por lanzamiento, con Vega hasta 1,500 kilogramos en órbita sincrónica al sol, un punto de referencia de la industria, y Vega-C hasta Levante 2,200 kg a SSO. En términos de rendimiento y precio, Vega está en algún lugar entre el cohete Falcon 9 más potente de SpaceX, el más reciente de $ 62 millones por un estimado de 18,200 kilogramos de SSO, y el electrón más pequeño de Rocket Lab, que pesa 150 kilogramos. Puede recaudar $ 7 millones en SSO. [19659002] "Hemos estado expuestos a la competencia durante muchos, muchos años", dijo Guillén.

Esta competencia se intensificó mientras Vega estaba fuera de línea, dijo Janice Starzyk, vicepresidenta de Bryce Space and Technology. Rocket Lab ha comenzado misiones especiales de Smallsat con mayor regularidad durante el año pasado, mientras que SpaceX ha anunciado que ofrece viajes compartidos por solo $ 1 millón por 200 kilogramos cada pocas semanas. La compañía de Elon Musk anunció esta semana que más de 100 naves espaciales se han inscrito desde que se anunció el programa de viaje compartido.

"La oferta de SpaceX es bastante revolucionaria para Smallsats debido a su flexibilidad y precio", dijo Starzyk a CNBC.

Esto significa que Vega debe iniciarse con más frecuencia que en el pasado para atraer a los pequeños clientes fuera de SpaceX. En el pasado, Vega tenía una frecuencia inicial de hasta 3 vuelos al año. Pero "dos, tres o cuatro al año no seguirán el ritmo", dijo Starzyk.

Guillén dice que Arianespace planea comenzar Vega al menos cinco o seis veces al año para 2022, y más si la demanda continúa aumentando.

"Entre Vega y Vega-C hasta diez aperturas [a year] sería genial", dijo Guillén. "Aproximarse a un comienzo por mes sería fantástico para compartir el viaje".

Mientras que Rocket Lab puede no ser capaz de levantar tantos satélites al mismo tiempo, Starzyk señaló que "lo que ofrecen es más control". Las misiones de Rocket Lab a menudo consisten en solo unos pocos satélites a la vez, por lo que la compañía puede llevar a sus clientes directamente a las órbitas a las que apuntan.

"Queda algo por decir cuando controlas tu horario y sabes cuándo vas", dijo Starzyk.

Según Starzyk, cada una de estas compañías está en riesgo de poner en el mercado pequeñas pequeñas construcciones privadas, incluyendo viajes compartidos, porque "nadie podría ganar dinero aquí". Ella enfatizó que Smallsats tiene un presupuesto igualmente pequeño, razón por la cual Starzyk espera que no haya más que otro pequeño fabricante de cohetes en el mercado además de Rocket Lab. Dado el hecho de que varias compañías bien financiadas como Virgin Orbit, Astra, Firefly y Relativitiy quieren alcanzar la órbita el próximo año, queda por ver cómo se desarrollará el mercado.

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