El CEO de Docker habla de los avances en pivotes, las estrategias impulsadas por productos y los programadores como «hacedores de reyes».


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Hace un año, el pionero nacido en la nube, Docker, parecía que se dirigía a la lista de especies en peligro de extinción. Los ingresos por administración y un enfoque comercial importante señalaron problemas en una empresa que ayudó a popularizar los contenedores y la computación nativa de la nube.

Después de un año intenso de realinear sus prioridades, la compañía anunció hoy una serie de anuncios que incluyeron un fuerte crecimiento financiero, un aumento en la comunidad de desarrolladores y una ronda de financiación de 23 millones de dólares. Si bien puede ser demasiado pronto para un baile de la victoria, Scott Johnston, CEO de Docker, cree que estas cifras confirman los pasos dramáticos que la compañía ha tomado para reinventarse.

«Gran parte del último año ha sido el realineamiento y reestructuración de la empresa», dijo Johnston. “Y aprendimos mucho a través de este proceso. Y una de las cosas es que el nuevo Docker se centra en ser realmente una empresa de desarrollo y gestión de productos. «

Docker ha navegado en la ola de desarrollo nativo de la nube que ha apoyado durante la última década con herramientas que facilitaron la escritura de aplicaciones para contenedores. La compañía recaudó $ 40 millones en capital de riesgo en 2014, $ 95 millones en 2015 y $ 92 millones en 2017. Eventualmente, el capital de riesgo totalizó $ 270 millones, empujando su valoración más allá de $ 1 mil millones en territorio unicornio.

Sin embargo, el cambio a las ventas directas a las empresas se estancó después de que Google lanzó su plataforma de orquestación Kubernetes como un proyecto de código abierto de forma gratuita. Después de pasar por varios CEO, Docker nombró a Johnston CEO en noviembre de 2019 cuando anunció que había vendido su negocio corporativo, la mayor parte de sus ingresos, a Mirantis. Docker recaudó $ 35 millones adicionales en capital de riesgo para continuar su estrategia de desarrollo de herramientas para desarrolladores.

Los principales productos de Docker son Docker Desktop, su aplicación de desarrollo, y Docker Hub, un repositorio de recursos de contenedores compartidos. La empresa vende el acceso a estas herramientas a través de una variedad de suscripciones. Desde el cambio, la compañía ha estado ocupada agregando nuevas funciones, así como asociaciones llamativas que permiten el acceso a herramientas de terceros.

«Esta estrategia consistía en brindar a los desarrolladores una plataforma de desarrollo de aplicaciones colaborativas que pudieran usar para sacar sus ideas del código y llevarlas a la nube lo más rápido posible», dijo Johnston.

Estas asociaciones incluyeron contratos con Azure y AWS para acelerar y simplificar la obtención de aplicaciones desde un entorno local a la nube. También hubo asociaciones de seguridad con Snyk y Jfrog para fortalecer la cadena de suministro, que se volvió aún más importante cuando el trabajo pasó a la contratación remota el año pasado.

Docker también anunció integraciones con el silicio de escritorio de Apple y las GPU de escritorio y en la nube de Nvidia para ayudar a que las aplicaciones se ejecuten más rápido.

«Esa fue una parte clave de la estrategia», dijo Johnston. «Trabajar con el ecosistema y proporcionar a nuestros desarrolladores excelentes tecnologías de ecosistemas y una gran experiencia, y brindarles a estos desarrolladores la opción de a qué nube quieren ir y con qué socio de la cadena de suministro quieren trabajar».

Regla de los desarrolladores

Una de las principales tendencias que beneficiará a la estrategia de Docker es el estado y los roles cambiantes de los desarrolladores.

Los codificadores son tan buscados y demandados que tienen una influencia cada vez mayor en las decisiones sobre herramientas y la forma en que se escriben y entregan las aplicaciones, especialmente dentro de las empresas. La pandemia solo ha acelerado esta transformación al crear una mayor demanda de aplicaciones, aunque el entorno de colaboración corre el riesgo de volverse menos productivo.

Todo lo que simplifique y asegure estas tareas, como pretende hacer Docker, es bienvenido con los brazos abiertos.

«El desarrollador como creador de reyes que esto estaba en aumento antes de COVID», dijo Johnston. «Pero luego viene la pandemia y ahora hay dos factores realmente importantes que están impulsando este negocio».

Hasta ahora, las cifras han sido prometedoras.

La compañía ganó 1.8 millones de desarrolladores registrados adicionales para un total de 7.3 millones. Las ventas recurrentes anuales aumentaron un 170% año tras año. Esta dinámica despertó el interés de Tribe Capital, que lideró la nueva ronda de financiamiento con la participación de Benchmark e Insight Partners.

Con el nuevo dinero, la empresa contratará más gerentes de producto, diseñadores e ingenieros para seguir desarrollando funciones para los desarrolladores. Pero en su mayor parte, Docker ha tenido poco marketing de salida para atraer a estos desarrolladores y no tiene planes de lanzar nuevas iniciativas importantes.

Para Johnston, la tracción que ha recibido Docker sugiere las limitaciones de intentar vender directamente a una empresa. Cuando los desarrolladores de base defienden un producto, es porque el servicio resuelve un problema real. Si un gerente de TI compra una herramienta o servicio y simplemente se queda ignorado, la empresa está estancada.

«Se remonta a la estrategia de crecimiento impulsada por el producto», dijo Johnston. “Estamos invirtiendo en un gran producto que a los desarrolladores les encantará aún más, por lo que seguirán hablando con sus amigos e involucrando a más y más desarrolladores. Recibimos señales de que los desarrolladores aman nuestros productos porque los usan todos los días, si no minuto a minuto. Si los desarrolladores no están usando su contenido, usted como empresa se encuentra en una situación difícil. «

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