El centro de los Pacers Myles Turner quiere sacar a Giannis Antetokounmpo del terreno de juego como jugador defensivo de la NBA del año


CUANDO MYLES SE VUELVE dijo que perdería dos o tres semanas después de sufrir una erupción de avulsión en su mano derecha el 14 de enero, tuvo una reacción.

«Absolutamente no», dijo el gran hombre de los Indiana Pacers a su entrenador de primer año, Nate Bjorkgren.

El próximo juego programado de los Pacers contra los Phoenix Suns se pospuso para que Turner tuviera tiempo de reunirse con dos especialistas en manos, uno en Los Ángeles y otro en la organización, quienes le dijeron que no requeriría cirugía, sin embargo, sería extremadamente doloroso. competir. Eso era todo lo que Turner necesitaba escuchar.

Apareció en el gimnasio de Indiana solo cinco días después de su lesión, con una almohadilla protectora en la mano e insistiendo en que estaba listo para irse.

“Fácilmente podría haberse sentado y decir: ‘Estaré aquí dos o tres semanas’. No había forma de que él tuviera nada que ver con eso «, dijo Björkgren. «Él sabe lo importante que es para este equipo y lo activamente que puede moldear nuestra defensa y lo que quiere proteger el aro para nosotros».

Turner se toma su trabajo como pieza central defensiva de los Pacers demasiado en serio como para perderse mucho tiempo, especialmente ahora que está en medio de su mejor temporada como profesional. El veterano de seis años cambió todo su enfoque, tanto física como mentalmente, esta temporada baja.

Participación en el juego del miércoles por la noche contra los Milwaukee Bucks (7 p.m. ET en ESPN y la aplicación ESPN), Turner tiene un promedio de 3.9 bloqueos por juego, que sería el máximo para cualquier jugador desde el miembro del Salón de la Fama Alonzo Mourning en 1998-99. A principios de esta temporada, bloqueó al menos tres tiros en diez juegos consecutivos, la tercera racha más larga para cualquier jugador en la última década.

«Puedes liderar la liga en el campo del bloqueo de tiros y aún no formar un equipo totalmente defensivo», dijo Turner a ESPN. Esto es exactamente lo que le sucedió cuando promedió los mejores 2.7 bloqueos por juego en 2018/19.

«Mi impulso este año va más allá de la protección de la llanta», continuó. «Quiero mostrarle a la liga lo que todos en Indy han sabido durante años: que soy un ancla defensiva y estoy orgulloso de eso».

TRES SEMANAS ANTES Comenzó el campo de entrenamiento, Björkgren conoció a su joven estrella en Santa Bárbara, California, donde Turner estaba entrenando, y expuso todo lo que quería para ver al gran hombre y estableció los objetivos de Turner para la temporada.

“Durante los primeros años tenía metas a largo plazo. Por ejemplo, ‘Oh, quiero un campeonato. Quiero ser un All-Star. Quiero hacer esto, esto y aquello’. Pero creo que tuve que concentrarme más en el corto plazo «, dijo Turner. «Ahora he llegado a este punto de mi carrera en el que quiero mejorar cada año y concentrarme en mí mismo para mejorar el equipo».

Como novato, Turner inició 30 partidos, pero finalmente salió de la banca porque ahora tiene éxito en la defensa. Admitió que nunca se tomó en serio ese extremo de la cancha hasta que llegó a la NBA, confiando únicamente en su capacidad atlética para bloquear tiros sin aprender las complejidades de lo que se necesita para hacer una defensa al nivel de la NBA para jugar.

«Cuando se trataba de rotaciones, me quemé mucho en ciertas situaciones y me pusieron en un banco por eso», dijo. «Bueno, ese tipo de cosas me gaseó allí de cierta manera porque siempre puedes revisar el final de la cancha y cuando comencé a jugar más y más y tuve que darme cuenta de eso».

Para Turner, esto fue parte de un proceso de maduración que no pasó desapercibido para sus compañeros.

«Solo es más maduro en la forma en que piensa, lidera, escucha y puede ser guiado sobre el juego», dijo el ala de Pacer, Justin Holiday. «Entonces, Myles hizo un gran trabajo al permitir que el juego le llegara y no disparar bien, lo que aún afecta el juego».

El impacto que Turner tiene en la defensa de Indiana es fuerte. Cuando está en la cancha, los Pacers ceden 104.3 puntos por cada 100 posesiones, mejor que los 104.8 mejores de la liga, Los Angeles Lakers. Si está sentado, los Pacers permiten que los oponentes anoten 113.8 puntos por cada 100 posesiones, una marca que ocuparía el lugar 28 en la liga. Los oponentes también disparan 8 puntos porcentuales peor desde el campo cuando Turner está jugando.

«En general hubo un salto [in his game]»Un cazatalentos de la Conferencia Este le dijo a ESPN». Parte de esto son los enemigos que se acercan al carril y tratan de aterrizar como un borde. Es un tamaño legítimo. Ya sea que esté bloqueando el tiro, lo que ha hecho más este año, o simplemente cambiando los tiros, definitivamente está ahí. «

Los Pacers de este año juegan en más zona para que Turner pueda mantenerse cerca del borde. Tus guardias están entrenados para llevar a los oponentes a Turner, donde puede apagarlos en el borde. Estás construyendo las defensas a su alrededor, y hasta ahora Turner dice que el plan ha funcionado.

«Cuando salgo a la defensiva, hago una gran diferencia. Cambio los juegos», dijo Turner. «Estoy realmente involucrado en el último cuarto. Realmente siento que puedo presionar a mi equipo y he ganado muchos juegos con mi defensiva. Solo sé que tengo eso y que mis compañeros de equipo lo saben. » Estoy de regreso y poder tener a todos de regreso hace que sea más fácil para todos. «

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