El caso de Khabib Nurmagomedov como el mejor luchador de MMA de todos los tiempos



El campeón de peso ligero de UFC Khabib Nurmagomedov se despidió del deporte de las artes marciales mixtas después de su victoria por sumisión en la segunda ronda contra Justin Gaethje en UFC 254. La defensa emocional de su título y la posterior renuncia se produce después de que su padre, quien también fue su entrenador durante mucho tiempo, murió en julio por complicaciones del COVID-19.

Si se aferraba a sus armas y colgaba los guantes, Nurmagomedov dejaría el deporte con un récord perfecto de 29-0 (ocho juegos eliminatorios y once sumisiones) mientras despejaba efectivamente la división de peso ligero como campeón indiscutible.

¿Pero es eso suficiente para reconocer a «El Águila» como el mejor artista marcial mixto que jamás haya existido?

Probablemente.

Las listas de deportes ficticios como esta a menudo se discuten sin que se tome una decisión clara basada en diferencias generacionales y una variedad de otros factores. Dado que las artes marciales mixtas todavía son relativamente nuevas, no existe una brecha tan grande entre generaciones como en otros deportes. Esto también deja mucho espacio para el movimiento a medida que evoluciona el MMA.

Pero en este momento es justo decir que Khabib Nurmagomedov está parado en la cima de la montaña.

Y el caso para él es fuerte.

En el centro de la conversación están otros tres artistas marciales mixtos: Jon Jones (26-1, un NC), Georges St-Pierre (26-2) y Fedor Emelianenko (39-6, un NC). Lo siento, Anderson Silva, pero te acaban de sacar de esta discusión.

Lo primero que te llama la atención es que Nurmagomedov está invicto. Pero eso no es lo que lo lleva al límite. Es el hecho de que el luchador de Daguestán ganó solo por decisión unánime, sumisión o nocaut. Rara vez ha perdido un solo asalto y ha sometido a los luchadores de élite.

Si bien el reinado de terror de Jones fue impresionante, ha peleado contra Dominick Reyes y Thiago Santos en las últimas peleas, y Alexander Gustafsson lo llevó al límite cuando se conocieron por primera vez hace siete años. Estos son pequeños en el gran esquema de las cosas, pero grandiosos cuando el cabello se divide en un debate de cabras.

Emelianenko ha degenerado en una versión mucho menos invencible de «El último emperador» en el último tercio de su carrera, pero antes de eso, durante su aterradora carrera por el Orgullo, fue fácilmente el peleador de peso pesado más dominante en la historia del deporte.

St-Pierre tiene argumentos sólidos para ser el más grande dada la escala de la oposición, su dominio y su campeón de dos divisiones. Pero la derrota por nocaut ante el perenne perdedor Matt Serra en 2007 es una gran mancha en el debate sobre quién es el GOAT.

El último acto de Khabib fue tremendamente impresionante. Puede que no tenga tantos ex campeones en su haber como Jones, pero superó absolutamente a sus compañeros en el camino hacia la invicción. El argumento en su contra es que su campeonato no fue tan largo como el de Jones, St-Pierre, Fedor o incluso Silva, pero no hay debate sobre cuán dominante fue en su carrera.

Lo que le hizo a Conor McGregor cuando el irlandés estaba en la cima de su juego lo puso en el centro de atención, pero la carnicería que dejó en el camino fue igual de impresionante. Con poca resistencia, superó a Edson Barboza y Rafael dos Anjos mientras golpeaba brutalmente a Michael Johnson para declararse el mejor peso ligero del mundo. Desafortunadamente, las lesiones retrasaron su coronación ya que una pelea muy esperada con Tony Ferguson nunca se materializó.

En cambio, Khabib McGregor, Dustin Poirier y el hombre que puso fin brutalmente a la racha ganadora de 12 peleas de Ferguson, Justin Gaethje, en su defensa del título fueron totalmente anulados. Una vez más, no es a quién golpeó, sino cómo la golpeó a ella. Estas peleas nunca estuvieron cerradas. Cuando Khabib decidió llevar la lucha a su universo con su lucha y lucha de clase mundial, sus oponentes no tuvieron ninguna posibilidad.

Lo que hace que estas victorias sean aún más increíbles es el hecho de que ocasionalmente jugaba con fuego en ellas. Con McGregor y Gaethje, Khabib jugó el juego llamativo hasta que se cansó de él. Encontró el éxito al derribar al aclamado delantero irlandés en su mega pelea de 2018 y enfrentándose de la cabeza a los pies con Gaethje durante la mayor parte de la primera ronda en UFC 254. Después de que Khabib terminó de jugar, los asfixió a ambos y los sometió.

«El águila», que se marcha en el apogeo de su fuerza a los 32, sin duda refuerza su caso. Tanto Emelianenko como Silva se desvanecieron en la segunda mitad de sus carreras y, desafortunadamente, una pelea demasiado larga tiene ramificaciones. El caso de St-Pierre está cerrado y será debatido en los próximos años, pero sus dos derrotas y su escape de Johny Hendricks antes de su primer retiro afectaron su currículum.

Jones todavía tiene la oportunidad de reforzar su razonamiento. Si cambia a la división de peso pesado y gana el título, será difícil negarle su lugar en la montaña. Pero los detractores señalarán sus pruebas de drogas fallidas y sus payasadas fuera del octágono, señalando por qué no puede superar a Nurmagomedov.

Ningún luchador fue tan extraordinariamente dominante como Khabib. Realmente no tiene nada más que demostrar después de diezmar la división de peso ligero. Habrá quienes se pregunten qué podría haber sido si él hubiera decidido ir al peso welter y luchar por ganar otro título mundial. Pero es comprensible que haya decidido retirarse porque perdió a su mejor amigo y entrenador en su padre y que le prometió a su madre que no seguiría peleando.

La parte más difícil para cualquier atleta retirarse en la cima de su juego. Pero si alguien pudiera, sería Khabib. Y si ese retiro continúa, entonces ha construido el currículum para afirmar su afirmación de ser el mejor artista de artes marciales mixtas del planeta.



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