El Capitolio, «símbolo de la democracia», ha tenido una historia convulsa


«Símbolo de la democracia».

La frase resonó de una forma u otra en las redes sociales el miércoles cuando enjambres de partidarios de Trump se abrieron paso hacia el Capitolio de los Estados Unidos, instigados por un presidente amargado que se niega a reconocer su derrota electoral. Las imágenes de extremistas con sombreros MAGA y pancartas de Trump desfilando por el edificio, al menos una con una bandera confederada, fueron un ataque directo al símbolo más fuerte de la democracia y, en última instancia, a la democracia misma.

«El Capitolio es el centro y símbolo sagrado de la democracia». tuiteó el representante Mario Díaz-Balart, un republicano de Florida. «Las acciones violentas de hoy socavan los principios y valores sobre los que se fundó nuestra nación».

Alexander De Croo, primer ministro belga, expresado «Conmoción e incredulidad por los eventos en curso en el Capitolio de Estados Unidos, símbolo de la democracia estadounidense».

Fue un sentimiento del que se hicieron eco los líderes políticos en las redes sociales. reportero y observador casual como. El Capitolio de los Estados Unidos, con su elegante arquitectura neoclásica que recuerda a los sistemas representativos de gobierno que se remontan a la antigüedad, fue ocupado por las hordas. Lo que en realidad debería ser el lugar de la reflexión democrática ahora mostraba a un hombre sin camisa gritando con un conjunto Mad Max Viking y un alborotador que trató de escapar con un atril.

El Capitolio de Estados Unidos fue devaluado.

Un hombre sin camisa cubierto de tatuajes, con un gorro vikingo peludo y con una bandera estadounidense, grita en la Cámara del Senado.

Un hombre no identificado que forma parte de un grupo de extremistas que acudieron en masa al Capitolio de Estados Unidos el miércoles grita en la Cámara del Senado.

(Imágenes de Win McNamee / Getty)

El Capitolio es un símbolo importante de la democracia. Pero es complicado: la «Casa de los hombres» construida por mano de obra esclava y diseñada de innumerables formas para borrar su presencia después.

El llamado «Templo de la Libertad» está hecho de piedra arenisca de Aquia Creek, que fue parcialmente minada por mano de obra esclava. Los trabajadores esclavizados estuvieron muy involucrados en la construcción. La Estatua de la Libertad en la Cúpula del Capitolio, diseñada por el escultor Thomas Crawford y terminada en 1863, fue moldeada por la institución de la esclavitud. Un trabajador de la fundición esclavizado, Philip Reid, ayudó a elegir el personaje, pero Freedom usa un casco romano en lugar de un «gorro de libertad», un gorro suave que sirvió como símbolo de emancipación en la década de 1850, porque Jefferson Davis era estadounidense. El ministro de Guerra en el momento en que se estaba haciendo la escultura se quejó de que no representaba «personas nacidas libres y que no iban a ser esclavizadas».

Sí, la estética del Capitolio de EE. UU. Fue moldeada por un hombre que luego dirigió la Confederación.

Además, las estatuas del edificio rinden homenaje a personalidades como el ex presidente Andrew Jackson, el arquitecto de la política de reubicación de la India; el ex vicepresidente John C. Calhoun, quien veía la esclavitud como un «bien positivo»; y Junipero Serra, el monje español cuyas estatuas se han deteriorado debido a la forma en que su sistema de misiones devastó a las comunidades indígenas de California.

En el Capitolio, las narrativas idealizadas de libertad y democracia se basan en la fuerza bruta.

Un hombre vestido de negro viste de rojo. "Nación Trump" Bandera en la Rotonda del Capitolio.

Los partidarios del presidente Trump, que entraron a la fuerza en la rotonda del Capitolio, deambulan entre pinturas de John Trumbull que representan escenas de la Guerra Revolucionaria.

(Kent Nishimura / Los Angeles Times)

Además de los temas de trabajo, hay ideologías que están incrustadas en la arquitectura.

La historiadora Lyra D. Monteiro catalogó algunas de las conexiones entre los ideales de los supremacistas blancos y la forma en que se usaban el arte y el diseño neoclásico en los Estados Unidos en un extenso ensayo publicado el otoño pasado. «La antigua Grecia y Roma proporcionaron el legado perfecto para los estadounidenses blancos», escribe, «afirmaron la antigua nobleza y la capacidad de gobernar a la raza blanca mientras ofrecían un modelo de imperio justo y propiedad de esclavos civilizada. «

Estas ideas también se exploran en Race and Modern Architecture: A Critical History from the Enlightenment to the Present, una colección de ensayos publicados por la University of Pittsburgh Press el año pasado.

La erudita Mabel O. Wilson señala que los pensadores de la Ilustración, incluido Thomas Jefferson, quien seleccionó al arquitecto del Capitolio, valoraban «el poder de la razón y las virtudes de la igualdad, la justicia y la libertad». Sin embargo, los mismos pensadores utilizaron la razón para justificar las jerarquías raciales, argumentando que las civilizaciones occidentales blancas estaban evolucionando. Africanos e indígenas, menos. «Los cuerpos negros y la negrura demostraron ser un umbral impenetrable a la cordura para Jefferson y otros de su época», escribe Wilson.

Race and Modern Architecture, editado por Wilson con los eruditos Irene Cheng y Charles L. Davis II, también incluye un ensayo del historiador Peter Minosh sobre el Capitolio. En él, registra las actitudes racistas del constructor de la estructura, William Thornton, quien trabajó para enviar esclavos liberados de regreso a África, una forma de establecer un puesto de avanzada semicolonial en el continente, pero también de eliminar la presencia de hombres y mujeres negros liberados. en los EE. UU. Curiosamente, su diseño para el Capitolio (que ha sido complementado por otros durante décadas) evita en gran medida la referencia a las economías de plantaciones del sur que ayudaron a financiarlo.

«La transparencia absoluta entre los ciudadanos y el estado que se creó en el Capitolio pretende ofrecer acceso universal al gobierno», escribe Minosh, «pero en última instancia hace que la multitud de esclavos no representados sea invisible e inaudible, les roba su voz. «

El mes pasado, el presidente Trump firmó una orden ejecutiva que establece la arquitectura clásica como el estilo preferido para los nuevos edificios federales en los Estados Unidos y la «arquitectura estándar» (con algunas excepciones) para los edificios federales en Washington, DC.

Como señala la Orden, George Washington y Jefferson intentaron «utilizar la arquitectura clásica para conectar visualmente nuestra república actual con los precursores de la democracia en la antigüedad clásica». Explosión del pasado.

En los últimos años ha habido gestos en el Capitolio para reconocer otras historias. En 2012, se instaló una insignia conmemorativa para rendir homenaje a los trabajadores esclavizados que construyeron el edificio. A lo largo de los años, las representaciones de Sojourner Truth, Rosa Parks y Chief Standing Bear, que estuvieron en el centro de un juicio en 1879 que estableció a los indios como «personas», se han unido a las filas de otras estatuas históricas en el edificio.

Un hombre con una bandera confederada se coloca ante un retrato del ex vicepresidente John C. Calhoun.

Un extremista lleva la bandera confederada en el Capitolio de los Estados Unidos. A su izquierda hay un retrato del ex vicepresidente John C. Calhoun.

(Saul Loeb / AFP a través de Getty Images)

Fue impactante ver a un extremista izar con orgullo una bandera confederada alrededor del edificio el miércoles. Sin embargo, es menos impactante cuando encuentras al abanderado parado frente a un retrato de Calhoun en una foto. En cierto sentido, sacó a la luz la historia del edificio y la historia de los Estados Unidos.

La imagen era una fuerte representación de una facción en nuestro país que quiere que nuestros símbolos cívicos y las narrativas detrás de ellos permanezcan sin cambios. Como también señala Monteiro en su ensayo, la arquitectura neoclásica era un estilo de plantación popular para transmitir poder y autoridad en áreas donde los blancos eran minoría. Y reflejó la ola blanca en curso que ha liderado Trump: con entusiasmo – en los años desde que asumió la presidencia de los Obama, cuyas historias no encajan tan bien con las historias estadounidenses de libertad y libertad.

El Capitolio es de hecho un símbolo de la democracia: problemático pero en evolución. Uno cuyas historias aún no están completamente escritas. Depende de nosotros.

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