El camino del líder palestino hacia las elecciones está plagado de peligros


La administración Trump había detenido cualquier ayuda y propuesto un plan para el Medio Oriente que favorecía en gran medida a Israel y le habría permitido anexar partes de la ocupada Cisjordania. Un acuerdo de normalización negociado por Estados Unidos entre Israel y los Emiratos Árabes Unidos el verano pasado puso en suspenso la anexión, pero los palestinos de la región están cada vez más aislados.

Abbas inició conversaciones con Hamas, el grupo islámico militante que arrebató Gaza a sus fuerzas armadas en 2007. Estas discusiones culminaron con el decreto presidencial convocando elecciones parlamentarias el 22 de mayo y elecciones presidenciales el 31 de julio.

No está nada claro que las elecciones realmente se celebren. Esto requiere un acuerdo entre el movimiento secular Fatah de Abbas y Hamas, que ha estado amargamente dividido durante más de una década a pesar de los múltiples intentos de reconciliación. Las dos partes planean reunirse en El Cairo esta semana.

El resultado de las conversaciones dependerá en gran medida de Abbas, de 85 años. Durante décadas, pasó buscando de forma no violenta un estado palestino en Cisjordania, la Franja de Gaza y Jerusalén Este, las áreas que Israel ocupó en la guerra de 1967. En cambio, gobierna una Autoridad Palestina cada vez más autocrática e impopular limitada a partes de la ocupada Cisjordania.

Reconciliarse con Hamas y celebrar elecciones podría reforzar su legitimidad y satisfacer las antiguas demandas occidentales de rendición de cuentas. Pero incluso una victoria limitada de Hamas, considerada por Israel y los países occidentales como una organización terrorista, podría resultar en el aislamiento internacional y la pérdida de ayuda vital, como sucedió después de la victoria de Hamas en las últimas elecciones generales de 2006.

En una sesión informativa con periodistas palestinos, el representante de la UE, Sven Kühn von Burgsdorff, acogió con agrado la convocatoria de elecciones, pero rechazó repetidas solicitudes para explicar cómo reaccionaría la UE ante una victoria de Hamas.

«¿Pones el carro delante del caballo?», Dijo. «¿Por qué no empezamos con el caballo?»

El presidente Joe Biden ha restablecido la ayuda a los palestinos y se ha comprometido a adoptar un enfoque más equilibrado, pero es probable que el conflicto de Oriente Medio quede en segundo plano frente a crisis más apremiantes como la pandemia de coronavirus y es poco probable que Estados Unidos trate con ningún gobierno palestino. que también incluye a Hamas. Incluso un gobierno independiente respaldado por Hamas podría causar problemas a los donantes occidentales.

Las elecciones también podrían desencadenar la disolución del partido Fatah de Abbas. No ha tenido un sucesor y podría enfrentar un desafío de liderazgo por parte de Marwan Barghouti, un popular líder de Fatah que está cumpliendo cinco cadenas perpetuas en una prisión israelí por su papel en la Intifada de 2000 o su levantamiento.

«Para Barghouti, postularse para presidente es su única salida de prisión, o al menos él cree que sí», dijo Ali Jarbawi, profesor de ciencias políticas en la Universidad Birzeit en Cisjordania.

Abbas también puede enfrentarse a Mohammed Dahlan, un rival de Fatah que fue condenado in absentia por un tribunal palestino por cargos de corrupción después de ser desalojado por Abbas. Dahlan tiene una base de apoyo en su Gaza natal y poderosos aliados en los Emiratos Árabes Unidos, donde vive en el exilio.

«Hasta ahora sólo hay una lista (de Fatah), pero no es improbable que haya dos o incluso tres listas», dijo Jehad Harb, un analista político palestino. «O Barghouti podría estar esperando las elecciones presidenciales».

Hamas enfrentaría sus propios desafíos en elecciones donde los votantes podrían culparlo por la devastación económica en Gaza, que ha sido testigo de tres guerras con Israel y un bloqueo paralizante entre Israel y Egipto desde que el grupo militante asumió el poder.

Una idea que está circulando es que Fatah y Hamas armaron una lista conjunta. Sin embargo, esto regularía en gran medida el resultado de las elecciones parlamentarias antes de que se emitan los votos y plantearía dudas sobre su legitimidad.

Yara Hawari, analista senior de Al-Shabaka, un grupo de expertos palestino internacional, dice que en ambos casos habrá un «resultado técnico» que permitirá a Fatah y Hamas mantener el status quo.

Ambas autoridades palestinas han reprimido la disidencia mediante torturas y detenciones arbitrarias en las áreas que controlan, e Israel arresta habitualmente a activistas palestinos y reprime las protestas y los movimientos de boicot.

«Ya ha sido manipulado», dijo Hawari. «Cuando tienes una sociedad que está políticamente completamente asfixiada, eso es rutinariamente castigado por la oposición política, eso ya está manipulado».

Los problemas no resueltos entre Fatah y Hamas también podrían servir como pretexto para la cancelación o el aplazamiento de las elecciones.

Las dos partes aún tienen que ponerse de acuerdo sobre un tribunal para arreglar las elecciones y un mecanismo para asegurar los colegios electorales en Gaza, donde las fuerzas de seguridad palestinas no han estado presentes desde que Hamas llegó al poder. La Autoridad Palestina también ha pedido a Israel que permita votar a los palestinos en la Jerusalén Oriental anexada.

Khalil Shikaki, director del Centro Palestino para la Investigación Política y de Encuestas, dijo que Abbas podría cancelar o posponer las elecciones y culpar a Israel o Hamas.

«Si Israel no le da esa excusa y Hamas no le da esa excusa, su mano será forzada y tendrá que ir a las urnas», dijo.

Abbas, cuyo mandato como presidente expiró en 2009, ya se enfrenta a una crisis de legitimidad y los donantes occidentales pueden reconsiderar su apoyo si las elecciones se cancelan. Abbas también podría enfrentar una reacción violenta del público palestino.

«El proceso tiene una dinámica propia, y aunque Abbas lo controla, creo que su cálculo tendrá que ajustarse a las opciones que tiene si decide unilateralmente cancelar las elecciones», dijo Shikaki. «Habrá un desacuerdo considerable sobre esto en Fatah».

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