El cambio climático está devastando la cosecha de azafrán de oro rosa de Cachemira


PAMPORE: En los vastos campos que alguna vez estuvieron cubiertos de exuberante púrpura, todos los agricultores de la región de cultivo de azafrán administrada por India de Pampore en Cachemira tienen que producir una cosecha de flores delgadas y desiguales para la cosecha de este año.

En condiciones áridas atribuidas al cambio climático, los rendimientos de la especia más cara del mundo se han reducido a la mitad en las últimas dos décadas, amenazando el futuro de un cultivo comercial que ha traído prosperidad a la región durante 2.500 años.

«Estos campos solían ser como minas de oro», dijo Abdul Ahad Mir en Pampore, al sur de la capital administrada por India de Srinagar en Cachemira.

El azafrán ha prosperado durante mucho tiempo allí, y la familia de Mir se crió en el delicado trabajo de arrancar los lucrativos pero diminutos hilos carmesí de las flores de azafrán púrpura.

«Cuando era niño, 80 hombres tardaban más de una semana en recoger las flores», le dije a la AFP.

«Hoy nuestra familia de seis lo hizo en un día».

Las temperaturas más cálidas provocadas por el cambio climático han hecho que las lluvias sean irregulares y hayan agotado los sedientos campos de agua de azafrán. Los glaciares que se encogen en todo el área del Himalaya también han cortado el flujo de agua a las estribaciones río abajo.

Se requieren alrededor de 160.000 flores para un kilogramo de la preciada especia, que se vende en los mercados locales por alrededor de US $ 1.350.

Sin embargo, las cifras oficiales muestran que el llamado «oro rojo» cosechó solo 1,4 kilogramos por hectárea en 2018, la mitad de la cifra de 1998.

Mohammad Ramzan Rather dice que su superficie en Pampore solo produjo alrededor de 30 gramos de la cosecha este año, frente a los dos kilogramos de hace 12 años.

La temporada de cosecha, que dura solo dos semanas a fines del otoño, también ha sido devastada por la pandemia de coronavirus, así como por las recientes vulnerabilidades de seguridad en respuesta a un levantamiento de larga duración en el área en disputa que tanto India reclamó como su archirrival Pakistán.

Viejo orgullo
Los historiadores dicen que en Cachemira desde al menos 500 a. C. Se cultiva azafrán.

En el lugar, la especia se agrega a los platos tradicionales y se usa como ingrediente en la kehwa, una bebida dulce que se sirve en ocasiones especiales como bodas.

En otras partes del mundo se valora por sus usos de cocina y cosméticos y puede alcanzar precios superiores a los $ 10,000 por kilogramo en el mercado internacional.

Casi el 90 por ciento del azafrán del mundo se cultiva en Irán, pero los expertos consideran que la cosecha de Cachemira es superior por su color rojo intenso y su aroma distintivo.

En 2010, las autoridades indias intentaron detener los efectos del cambio climático mediante el lanzamiento de un fondo de 54 millones de dólares para introducir tecnología agrícola moderna a los agricultores.

Las autoridades lo han promocionado como un éxito, alegando que rejuveneció los 3.700 acres de campos de azafrán de Cachemira.

Pero los agricultores no están de acuerdo. Rompieron las tuberías de riego de plástico que ahora están esparcidas por los campos y dijeron que traen poca agua y dificultan la labranza.

Otros dicen que las semillas de alto rendimiento introducidas bajo el programa arruinaron sus cultivos.

Jalal-ud-Din Wani dijo que algunos agricultores están convirtiendo sus tierras en huertos porque las manzanas requieren menos agua.

A pesar de decir que la intervención del gobierno ha fracasado, Wani cree que la felicidad de algunos agricultores puede mejorar.

Si se adhieren a los métodos tradicionales de cultivo, dijo, «todavía existe la posibilidad de revivirlos».

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