El boicot a Ben & Jerry pone a los heladeros en un camino rocoso con Israel


El primer ministro israelí prometió el martes actuar «agresivamente» sobre la decisión de Ben & Jerry de dejar de vender su helado en territorios ocupados por Israel cuando el embajador del país en Estados Unidos pidió a decenas de gobernadores estatales que boicoteen a la empresa – Castigar las leyes .

La fuerte respuesta reflejó las preocupaciones en Israel de que la decisión del fabricante de helados podría llevar a otras empresas a hacer lo mismo. También pareció sentar las bases para prolongados litigios y relaciones públicas.

La oficina del primer ministro Naftali Bennett dijo que había hablado con Alan Jope, presidente del directorio de la empresa matriz de Ben & Jerry, la empresa de alimentos Unilever, y expresó su preocupación por una «medida claramente antiisraelí». Dijo que la medida tendrá «graves consecuencias, legales y de otro tipo», y que Israel «actuará agresivamente contra cualquier boicot dirigido contra sus ciudadanos».

En Washington, DC, el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, se negó a comentar directamente sobre la decisión de la compañía. Pero dijo que Estados Unidos se opone al movimiento de boicot contra Israel, diciendo que está «señalando injustamente» al país.

En el anuncio del lunes, Ben & Jerry’s anunció que dejarían de vender helados en la ocupada Cisjordania y lucharían por Jerusalén Este. La empresa, conocida desde hace mucho tiempo por su activismo social, dijo que tales ventas eran «inconsistentes con nuestros valores».


Influencia de los medios en el conflicto israelo-palestino

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La declaración fue una de las reprimendas más duras de una marca estadounidense de alto perfil de políticas de asentamientos israelíes en Cisjordania y Jerusalén Este, que ha controlado durante más de medio siglo después de capturarlas en la Guerra de Medio Oriente de 1967.

Amplio apoyo internacional

Con un amplio apoyo internacional, los palestinos reclaman ambas áreas como parte de un futuro estado independiente. Los asentamientos israelíes, que ahora albergan a unos 700.000 israelíes, se consideran en general ilegales y un obstáculo para la paz.

Israel anexó Jerusalén Este después de la guerra de 1967 y considera a toda la ciudad como su capital indivisa, aunque la anexión no está reconocida internacionalmente. Se dice que Cisjordania es un área en disputa y su estatus final debe negociarse. Sin embargo, gran parte de la comunidad internacional considera que ambas áreas son territorios ocupados.

Ben & Jerry’s dijo en su comunicado que había informado a su socio israelí desde hace mucho tiempo que no renovaría su acuerdo de licencia cuando expire a fines de 2022.

Si bien no prestará servicios a los territorios ocupados por Israel, dijo que continuará ofreciendo helados en Israel «a través de un acuerdo diferente». Varias empresas, en particular el fabricante de bebidas SodaStream, han cerrado fábricas en la ocupada Cisjordania, pero pocas se han dirigido a los consumidores israelíes que viven allí.

No está claro cómo los planes de Ben & Jerry lograrán esto, ya que las cadenas de supermercados israelíes, un canal de distribución principal para el helado con sabores inteligentemente nombrados, también operan en los asentamientos. Según la ley israelí, cualquier persona o empresa que boicotee los asentamientos puede ser demandada.

2018 Boicot de Airbnb a Cisjordania

A nivel mundial, Israel no distingue entre asentamientos y el resto del país. Cuando la empresa de alquiler de apartamentos Airbnb anunció en 2018 que ya no incluiría propiedades en asentamientos en Cisjordania, Israel condenó enérgicamente la medida como parte de un movimiento de boicot palestino más amplio contra Israel.

El entonces ministro de Asuntos Estratégicos de Israel, Gilad Erdan, alentó a los israelíes perjudicados por la decisión de demandar a Airbnb. Unos meses más tarde, después de las críticas israelíes sostenidas y una demanda federal de los estadounidenses israelíes, la empresa cambió de rumbo.

Erdan, ahora embajador de Israel en Estados Unidos, dijo el martes que había enviado una carta a los gobernadores de 35 estados que aprobaron leyes contra las actividades de boicot contra Israel.

«Deben tomarse medidas rápida y decisivamente para contrarrestar tales actos discriminatorios y antisemitas», escribió. «Tenemos que permanecer unidos y enviar un mensaje inequívoco de que esto no será tolerado».


Los creadores de Ben & Jerry sobre inmunidad calificada

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Pero incluso algunos de los partidarios de Israel dijeron que la compañía estaba en tierra firme.

Jeremy Ben-Ami, presidente del grupo liberal pro-Israel J-Street, dijo que no era antisemitismo distinguir entre Israel y los asentamientos en territorio ocupado.

«En lugar de demonizar y atacar a corporaciones e individuos por tomar decisiones de principio», dijo, «estos líderes harían una mayor contribución a la lucha contra el antisemitismo al ayudar a traer un fin pacífico a la ocupación injusta y dañina».

Último frente en la lucha a largo plazo

La disputa ha convertido al mercado de helados israelí en el frente más reciente en la batalla de larga data de Israel contra el movimiento BDS, una campaña de base liderada por palestinos que promueve boicots, desinversiones y sanciones (BDS) contra empresas, instituciones culturales y universidades israelíes.

Los organizadores del BDS dicen que están protestando contra la opresión israelí de los palestinos en una campaña inspirada en el movimiento anti-apartheid en Sudáfrica. Su mensaje no violento ha tenido eco en el público de todo el mundo, incluidas muchas universidades estadounidenses.

Pero Israel dice que el movimiento tiene una agenda más profunda destinada a deslegitimar y destruir el país.

Omar Barghouti, cofundador de BDS, dijo que el movimiento había estado presionando a Ben & Jerry’s para que se retirara de Israel durante años. Llamó a su decisión «bastante significativa».

«Demuestra que no se puede hacer negocios con un estado de apartheid sin ser cómplice», dijo. «Esperamos que empresas más responsables socialmente sigan su ejemplo, quizás menos públicamente».

«Misión social»

Unilever, que adquirió Ben & Jerry’s en 2000, pareció distanciarse de la máquina de hielo el martes. En un comunicado, Unilever declaró que bajo el acuerdo de compra reconocía la independencia de Ben & Jerry y el derecho a «tomar decisiones sobre su misión social».

«Seguimos totalmente comprometidos con nuestra presencia en Israel, donde hemos invertido en nuestra gente, marcas y nuestro negocio durante varias décadas», dijo.

Eugene Kontorovich, profesor de la Facultad de Derecho Scalia de la Universidad George Mason, dijo que a pesar de tales garantías, la corporación global podría ser vulnerable a las leyes federales de Estados Unidos que prohíben las actividades de boicot contra Israel.

Kontorovich, quien ha consultado con legisladores en algunos estados que han aprobado las leyes, dijo que tratan los boicots contra Israel como una forma de discriminación. Violar esas leyes, dijo, podría hacer que Ben & Jerry’s y Unilever no fueran aptos para los contratos estatales o hacer que los estados eliminen las acciones de Unilever de los grandes fondos de pensiones.

«Puede que veas que mezclar helado y política antiisraelí no es la mejor idea», dijo.

El apoyo de EE. UU. Se está derritiendo

La lucha tiene lugar en el contexto de una actitud cambiante de Estados Unidos hacia Israel. Si bien Israel alguna vez disfrutó de un sólido apoyo bipartidista en los Estados Unidos, el país se ha convertido en un tema divisivo en los últimos años, con republicanos que lo respaldan fuertemente y demócratas, especialmente votantes liberales jóvenes, que respaldan cada vez más a los palestinos.

Varios factores han alimentado esta tendencia, incluida la estrecha alianza del ex primer ministro Benjamin Netanyahu con el ex presidente Donald Trump.

Michael Oren, quien se desempeñó como embajador de Netanyahu en Estados Unidos, dijo que las tendencias preocupaban a Israel.

Dijo que la decisión de Ben & Jerry no representa una amenaza inmediata para la resiliente economía de Israel, pero dijo que el movimiento de boicot podría contribuir a «una erosión constante de la legitimidad de Israel».

«Nuestros enemigos saben que no pueden destruirnos con todos estos misiles», dijo a los periodistas. «Pueden destruirnos económicamente a través de sanciones y boicots. Y aquí es exactamente donde el BDS representa una amenaza a largo plazo».

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