El banco digital N26 está considerando ganar un competidor


El logotipo del banco en línea alemán N26 se muestra en un teléfono inteligente.

Thomas Trutschel | Biblioteca de fotos a través de Getty Images

LONDRES – El banco en línea alemán N26 está considerando una adquisición por primera vez después de recaudar toneladas de dinero y reducir sus pérdidas a pesar de la pandemia de coronavirus.

La compañía de tecnología financiera de 3.500 millones de dólares dijo que las pérdidas netas en su negocio central europeo fueron de 110 millones de euros (133 millones de dólares) en 2020, frente a los 165 millones de euros del año anterior.

N26 no reveló ninguna cifra de ventas durante el año pasado, pero dijo que las ventas brutas en 2019 se duplicaron de 43,6 millones de euros en el año anterior a casi 100 millones de euros. Sin embargo, las pérdidas se han más que duplicado este año desde los 73,2 millones de euros de 2018.

N26 fue fundada en 2013 por viejos amigos Maximilian Tayenthal y Valentin Stalf y ha atraído a 7 millones de usuarios en todo el mundo. Es uno de los muchos bancos retadores basados ​​en aplicaciones que ha ganado popularidad en los últimos años. Los rivales incluyen Revolut en Europa y Chime en los EE. UU.

Hasta ahora, la compañía ha recaudado un total de $ 800 millones de inversores, incluido el gigante tecnológico chino Tencent y los multimillonarios Peter Thiel y Li Ka-shing. También ha comenzado a usar su cofre de guerra para comprar un competidor fintech.

«Hemos comenzado a buscar algunos objetivos interesantes de manera oportunista, y todavía los estamos buscando», dijo Tayenthal, co-director ejecutivo de N26, a CNBC en una entrevista. La compañía se ha basado en el crecimiento orgánico en el pasado, agregó.

«Podrían ser jugadores fuertes en ciertas áreas. Piense en el comercio, piense en KYC (conozca a su cliente). Podría haber otras fintechs. Competidores en nuestro campo que tienen una buena base de clientes».

Tayenthal dijo que no hay planes «súper concretos» por el momento, pero que hay discusión y «un buen número de jugadores están mirando».

«He tenido conversaciones y todavía estamos buscando oportunidades interesantes», dijo.

El grupo con sede en Berlín recaudó $ 100 millones en nuevos fondos de inversionistas existentes a principios del año pasado cuando la pandemia de coronavirus sacudió la economía global.

En el verano de 2020, N26 estaba lidiando con la insatisfacción de sus propios trabajadores. Los empleados descontentos formaron sus propios comités de empresa, órganos de la organización de trabajadores dentro de una empresa, para abordar las preocupaciones sobre la gestión.

Impulsando la rentabilidad

Los llamados neobancos se han visto presionados no solo para limpiar su cultura laboral, sino también para concentrarse en ganar dinero. Los expertos de la industria de la tecnología financiera han advertido que el espacio podría ver cierta consolidación a medida que algunos jugadores tropiecen con la crisis de Covid-19.

Un gran impulsor de las ventas de N26 fueron las cuentas basadas en suscripciones premium, por las que se cobran una serie de funciones adicionales entre 4,90 y 16,90 euros.

Sin embargo, Tayenthal dijo que el gran enfoque para 2021 estará en un modelo de «mercado» que incluya productos que no puede ofrecer por sí mismo, como comercio y crédito, al mismo tiempo que asume tarifas de terceros en la aplicación N26.

«En 2020 redujimos considerablemente la incineración», dijo Tayenthal. «Está bien que en algún momento, mientras seguimos invirtiendo en crecimiento, expansión y construcción del equipo, también queremos ser más rentables».

El cofundador de N26 dijo que su compañía planea contratar a 200 personas más este año. La compañía emplea actualmente a 1.500 personas en todo el mundo. La compañía también planea expandirse a Brasil, habiendo obtenido recientemente una licencia bancaria en el país.

«El ambiente en Brasil es realmente muy favorable», dijo Tayenthal. «Todo el mundo tiene una cuenta bancaria en los mercados en los que ya estamos. Obviamente, este no es el caso en Brasil».

Según el Banco Mundial, casi un tercio de los adultos en Brasil no tienen acceso a una cuenta bancaria. Pero el mercado ha experimentado una creciente aceptación de la banca digital en los últimos años. Nubank, un neobanco bien financiado con sede en Brasil, tiene un total de 25 millones de usuarios en América Latina.

N26 contrató recientemente a un nuevo Director Financiero, Jan Kempe, para reemplazar a Tayenthal, quien se ha convertido en un nuevo Co-CEO. Kempe es un ex gerente de Zalando que lideró la OPI de la empresa de comercio electrónico alemana en 2014.

La medida provocó especulaciones de que N26 podría salir a bolsa pronto. Pero Tayenthal dijo que la compañía no tiene planes inmediatos, a pesar de los fuertes debuts recientes de la startup estadounidense de financiamiento al consumo Affirm y la aseguradora digital Lemonade.

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