El aumento de la inflación está dificultando la crisis brasileña del Covid 19


Después de una prohibición de siete meses, Michele Marques recibió una noticia no deseada cuando regresó al trabajo: durante su ausencia, los precios de casi todos los productos que usa como peluquera habían subido.

“Una caja de guantes subió un 200 por ciento. Los productos de color aumentaron al menos en un 100 por ciento ”, dijo la paulista de 37 años, ya que los costos aumentaron y sus ingresos colapsaron. «También tuve que subir el precio de mis servicios».

Es una dinámica que se está desarrollando en todo Brasil, lo que agrega complejidad adicional a la crisis del coronavirus en el país, que ya ha matado a casi 350,000 personas y ha marginado los servicios hospitalarios.

Con gran parte de la economía más grande de América Latina cerrada, la inflación está aumentando a su nivel más alto en años, creando un flagelo silencioso del hambre entre los ciudadanos más pobres que ha sido paralelo a la pandemia de Covid-19.

«El alto precio de los alimentos básicos -arroz y frijoles, por ejemplo- ha hecho que estos artículos ya no estén en la mesa de millones de brasileños», dijo Ana Maria Segall, investigadora de la Red Brasileña de Investigación sobre Soberanía y Seguridad Alimentaria. En los doce meses hasta fines de marzo, el precio del arroz subió un 64 por ciento y el de los frijoles negros un 51 por ciento.

«En Brasil, la inflación de los alimentos ha castigado actualmente a los más pobres negándoles un acceso adecuado a los alimentos y haciéndolos morir de hambre en muchas situaciones», dijo, y agregó que el aumento del desempleo y la reducción de los programas sociales también han contribuido.

Los voluntarios distribuyen alimentos en São Paulo © Alexandre Schneider / Getty Images

Según un informe reciente del Grupo Segall, menos de la mitad de los 212 millones de habitantes de Brasil tienen acceso constante a una alimentación adecuada. 19 millones de personas o el 9 por ciento de la población padecen hambre.

«Hago algunos trabajos ocasionales, pero no es suficiente para mantenernos», dijo Jonathan, un joven de 28 años que perdió su trabajo en la cocina de un restaurante chino en São Paulo cuando comenzó la pandemia. Dijo que ahora estaba luchando por proporcionar suficiente comida para sus tres hijos pequeños y su esposa embarazada.

Sobre una base de 12 meses, se espera que la inflación supere el 8 por ciento en junio, muy por encima de las estimaciones anteriores. En los doce meses hasta marzo, los precios de los alimentos aumentaron un 18,5 por ciento, mientras que los precios en moneda local de los productos agrícolas aumentaron un 55 por ciento y los costos de los combustibles aumentaron casi un 92 por ciento.

El gráfico de líneas del aumento porcentual en los últimos 12 meses muestra que el precio del arroz está aumentando considerablemente en Brasil

Los acontecimientos plantean un nuevo desafío para el presidente Jair Bolsonaro, quien ya está bajo fuego por lidiar con la pandemia de Covid-19. El graffiti ha aparecido en las ciudades más grandes de Brasil refiriéndose al líder populista como «Bolsocaro», una combinación de su nombre y la palabra portuguesa para caro.

También es probable que los altos precios proporcionen una munición útil para el ex presidente de izquierda Luiz Inácio Lula da Silva, quien regresó a la lucha política el mes pasado y podría desafiar a Bolsonaro en las elecciones del próximo año.

“Bolsonaro es responsable de la subida de los precios de los alimentos, es responsable de todo. Hay que sacar a este tipo ”, dijo María Izabel de Jesús, una jubilada de São Paulo.

Armando Castelar, investigador del Instituto Económico Brasileño, dijo que el gobierno había subestimado la inflación en ambos números y «cuán preocupado» debería estar.

Atribuyó el aumento de los precios a la devaluación de la moneda brasileña, provocada en parte por los paquetes de estímulo aprobados por el gobierno de EE. UU. Que ayudaron a apuntalar el dólar y resultaron en mayores rendimientos de los bonos del gobierno, y a mejores perspectivas económicas fuera de América Latina.

“Tiene una situación en la que los precios de las materias primas están aumentando porque la economía mundial crecerá con fuerza este año. A medida que EE. UU. Crece, las tasas de interés suben y el dólar se fortalece. Esto está ejerciendo mucha presión sobre el tipo de cambio en Brasil y los mercados emergentes en general ”, dijo.

Cuando el fantasma de la inflación se asomó el mes pasado, el banco central brasileño elevó su tasa de interés clave en 75 puntos básicos, por encima del medio punto porcentual esperado por muchos economistas. Se espera una nueva subida de tipos el próximo mes.

“El banco central ha hecho lo correcto, pero no puede quedarse ahí. Es importante no ser demasiado indulgente ”, dijo Castelar.

Silvia Matos, coordinadora del Instituto Económico Brasileño, también señaló a la debilitada moneda brasileña como un factor que contribuye a la inflación. Sin embargo, dijo que la caída del real fue provocada por las preocupaciones de los inversores sobre el deterioro de las finanzas públicas en Brasil.

Después de crear dos paquetes de estímulo separados para mitigar los efectos de Covid-19, la deuda nacional ha aumentado a alrededor del 90 por ciento del producto interno bruto, que es un nivel alto para una economía de mercado emergente.

El segundo de estos paquetes comenzó a implementarse este mes. Se espera que 45 millones de brasileños reciban 50 dólares al mes durante cuatro meses.

Sin embargo, los críticos dijeron que estas subvenciones no eran ni mucho menos suficientes para alimentar a las personas y mantenerlas en casa.

«Es importante que la ayuda de emergencia sea de mayor valor para que la gente no salga de casa pero nadie se quede hambriento», dijo Marcelo Freixo, legislador federal del partido de izquierda PSOL.

“Tenemos que reducir el flujo sanguíneo a la enfermedad. 4.000 personas mueren cada día en Brasil. Tendremos un total de 500.000 muertes a mediados de año. «

Según Matos, la inflación había golpeado a los ciudadanos más pobres con mucha más fuerza que a los brasileños burgueses y ricos, ya que una mayor proporción de sus ingresos se destinaba a la alimentación, cuyo precio ha aumentado significativamente.

«Lo único que podría ayudar ahora es salir de esta pandemia», dijo.

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