El atleta de Olimpiadas Especiales e Ironman Chris Nikic inspira a otros a seguir sus pasos


En noviembre, el atleta de Olimpiadas Especiales Chris Nikic se convirtió en la primera persona con síndrome de Down en completar un triatlón Ironman. Nikic, de 21 años, completó una natación de 2.4 millas, un paseo en bicicleta de 112 millas y una maratón de 26.2 millas, solo en 16 horas, 46 minutos y 9 segundos en la competencia Ironman Florida en Panama City Beach 14 minutos por debajo de los 17 -Hora de desconexión. Durante su entrenamiento y la finalización de la carrera, Nikic inspiró a otros a seguir sus pasos. Nikic difundió su mensaje a otros miembros de la comunidad del síndrome de Down para ser «un 1 por ciento mejor» en todos los aspectos de la vida todos los días. Podría ser el primero, pero ciertamente no será el último. Para su amigo y joven aprendiz Caleb Prewitt (14), el título Ironman de Nikic demostró que todo es posible. La madre de Caleb, Karen Prewitt, explica con sus propias palabras lo que significa tener un modelo a seguir como Nikic en el mundo de su hijo.

Si tuviéramos un póster de Chris, estaría en la habitación de Caleb. Chris es el héroe de Caleb.

Han pasado meses desde que Chris se graduó de Ironman y Caleb todavía está hablando de eso. A medida que Caleb comienza a involucrarse en otras clínicas de Olimpiadas Especiales que se enfocan en triatlones, sigue preguntando: «¿Estará Chris?» Ama a Chris. Le encanta ver a Chris. Quiere ser como Chris.

No recuerdo cuándo dejé de llorar después de que Chris cruzó la línea de meta del Ironman para ser honesto. No pude evitar llorar y llorar. Y sé que Caleb también lo sintió. Esas lágrimas estaban ahí porque lo hizo contra viento y marea, contra todas las barreras. No solo las barreras de la sociedad, sino también las barreras de su cuerpo físico. Hubo momentos en los que no estábamos seguros de si Chris iba a terminar. Momentos en los que supimos que estaba luchando durante la carrera. Y nunca olvidaré el hecho de que con el tiempo cruzó la línea de meta. Se sentía como si estuviera cargando a la comunidad con síndrome de Down sobre sus hombros en este momento.

Caleb tiene solo 14 años, pero cuando nació no conocíamos ningún modelo a seguir con síndrome de Down. No hubo atletas, ni oradores, nadie haciendo lo que Chris está haciendo hoy.

Cuando hablamos de lo que se necesita para entrenar para un triatlón o completar un evento, le digo a Caleb que actuará como Chris. «Nadarás. Andarás en bicicleta. Correrás, como todas las cosas que hizo Chris. Lo harás», le digo.

La primera vez que conocimos a Chris fue el verano pasado en un campamento de bicicletas en Orlando, Florida, para niños con síndrome de Down. Las bicicletas pueden ser difíciles para los niños con síndrome de Down debido a su equilibrio, pero afortunadamente existen programas a través de asociaciones locales de síndrome de Down para ayudarlos a andar correctamente y sentirse seguros sobre dos ruedas.

Años antes, Chris aprendió a andar en bicicleta en un campamento similar, y ese verano se les pidió a Chris y su padre Nik que hablaran en el campamento. Saber que Chris solo había aprendido a andar en bicicleta en el campamento años antes para entrenar para un Ironman fue increíble. Fue inspirador. Y cuando dijo que estaba entrenando para un Ironman, inmediatamente sintió que estaba abriendo la puerta a la oportunidad.

Caleb quería conocer a Chris de inmediato. Le pregunté a Nik si podíamos encontrarnos con ella después del campamento, y la familia Nikic nos invitó a su casa para que Caleb pudiera hacer una mini sesión de entrenamiento con Chris. A Caleb y Chris se les permitió pasar el día juntos, y todavía recuerdo la sonrisa constante en el rostro de Caleb ese día. Durante todo el camino, Chris animó a Caleb a seguir sus pasos. «Tome su paseo en bicicleta y quédese con él», le dijo Chris. «Haz otras cosas como fuerza y ​​natación». Caleb estaba convencido e inspirado.

Poco después de conocerse, Nik me preguntó si alguna vez habíamos pensado que Caleb haría un triatlón. Recuerdo que pensé: «Está bien, todavía está aprendiendo a andar en bicicleta. No, todavía no hemos pensado en eso». Pero casi un mes después del campamento de ciclismo, Caleb había dominado el ciclismo. Yo no lo podía creer, pero Yo podría. Se inspiró en Chris. Este encuentro lo afectó.

Solo conocimos a Chris en persona unas cuantas veces debido a la pandemia. Pero cada vez tiene un gran impacto en Caleb. Inmediatamente quedó claro que serían amigos. Fue realmente como una especie de mentor de amigos, y Chris incluso lo llamó su «hermano pequeño» después de esa interacción inicial. Cada vez que crece su vínculo como deportista. Chris le preguntará a Caleb: «¿Cómo va tu entrenamiento?»

Realmente está presionando a Caleb para que mejore un 1 por ciento. «Ser siempre un 1 por ciento mejor» todos los días, lo que ahora practicamos en el entrenamiento y en la vida. Estamos intentando aumentar el kilometraje de Caleb. Intentamos aumentar su velocidad. Intentamos aumentar su movimiento en la piscina para asegurarnos de que esté en buena forma y así sucesivamente. Tratamos de asegurarnos de que comprenda que no tiene límites y que siempre puede ser mejor cuando lo piensa, al igual que Chris.

Cuando Caleb tenía 3 años, comenzó a involucrarse en las Olimpiadas Especiales. Había un programa para atletas jóvenes y nos aseguramos de que lo utilizaran allí durante su infancia para aprender los conceptos básicos del deporte: caminar correctamente, caminar en una barra de equilibrio, golpear una pelota de golf desde un tee. Cuando tenía 8 años, era elegible para ciertos deportes. Y en Florida, donde vivimos en Jacksonville, hay una variedad de deportes disponibles. Caleb aprovechó para practicar tres deportes diferentes durante el primer verano. En cualquier momento decía, «El boliche es mi favorito» o «La pista es mi favorito» o «El golf es mi favorito».

Como su madre, estaba encantada de que quisiera hacer ejercicio y que realmente lo disfrutara. Estudié deportes en la universidad y soy corredor de toda la vida. Y creo que es muy importante para los niños con síndrome de Down estar activos desde una edad temprana y criarlos en un ambiente donde puedan mantenerse activos y llevar un estilo de vida saludable.

A lo largo de su vida, he visto la importancia de la actividad física para la mente y el cuerpo de Caleb. Salir, desenergizar, liberar toda la frustración que pueda tener porque no siempre puede comunicar verbalmente lo que siente. Y eso puede resultar muy frustrante. Pero a través del ejercicio y la actividad física, aprendió cómo obtener alivio. Lo he visto ganar confianza y nuevas fuerzas.

Desde el primer encuentro con Chris, Caleb había querido seguir sus pasos. Pero no fue hasta el Ironman de noviembre que experimentó exactamente lo que significaba seguir sus pasos. Viajamos a Panama City Beach para animar a Chris y verlo cruzar la línea de meta.

No pasó mucho tiempo antes de que Caleb comenzara a asistir a las clínicas de triatlón con las Olimpiadas Especiales después de que Chris se graduó de Ironman. Pienso en el impacto que solo Chris tuvo en la vida de Caleb, y todo lo que sé es que inspira a miles de personas en sus propios viajes únicos.

En los primeros años de Caleb, todavía parecía haber una mentalidad cohesionada sobre lo que las personas con síndrome de Down podían lograr en sus vidas. Y ahora es muy emocionante ver a Chris cruzar esa línea de meta, cómo las personas de la comunidad se convierten en chefs, atletas, modelos y mucho más. El potencial es ilimitado para Caleb.

Caleb completó recientemente su segunda clínica de triatlón. Por primera vez nadó en aguas abiertas, algo para lo que no estaba seguro de que estuviera listo, pero lo hizo. Estaba nadando en un lago. Y se mantuvo bastante tranquilo y sereno. Él hizo un gran trabajo. Nadó alrededor de la boya seis veces. Ahora puede andar en bicicleta hasta 14 millas. Puede correr hasta cuatro millas. Junta todas las piezas, como Chris.

El mes que viene iremos a Florida para su tercera clínica de triatlón. En esta clínica reunirá los tres elementos: natación, ciclismo, carrera. Realmente va a ser como Chris. Y él lo sabe.

Espero con ansias el futuro de Caleb. Y sé que Chris ya ha influido en su futuro. Creo que Caleb tiene mucho potencial y depende de él capitalizarlo. Depende de él enfrentar la oportunidad, pero con el entrenamiento, la tutoría y el liderazgo adecuados de personas como Chris, sé que puede hacer lo que se proponga.



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