El atentado terrorista en Francia desató un debate nacional sobre el derecho a ser ofendido


El jueves, tres personas murieron apuñaladas en una iglesia de la ciudad francesa de Niza. Si bien la investigación aún está en curso, el presidente francés Emmanuel Macron dijo después del incidente que el país había sido atacado por «locura islamista y terrorista».
Los asesinatos del jueves siguen al asesinato de Samuel Paty, un maestro en el suburbio de Éragny, en el norte de París, el 16 de octubre. Fue decapitado después de mostrar a los estudiantes de su clase dibujos animados publicados en la revista satírica Charlie Hebdo que representan al profeta Mahoma. Un refugiado checheno de 18 años admitió en una publicación en las redes sociales que mató antes de que la policía le disparara.
El nombre de Charlie Hebdo es familiar para cualquiera que recuerde los ataques terroristas de 2015 cuando hombres armados irrumpieron en las oficinas de la revista en París y asesinaron a 12 personas. Los atacantes supuestamente dijeron que vengarían al profeta Mahoma. Charlie Hebdo, una pequeña revista conocida por sus imágenes y artículos provocativos y, a menudo, ofensivos, publicó caricaturas del Profeta en 2012. Muchos musulmanes consideran que las imágenes del profeta Mahoma son extremadamente ofensivas.

Los recientes ataques son un recordatorio de las tensiones en la sociedad laica francesa, que a menudo ensalzan los valores de la libertad de expresión y la libertad de religión. Francia tiene 5 millones de musulmanes, muchos de los cuales viven en áreas más pobres y a menudo son marginados de la política y los medios de comunicación. La gran mayoría de ellos no apoya el extremismo islámico, pero a menudo se enfrentan a estereotipos injustos, dicen los expertos.

«Creo que hubo un intento de los extremistas de derecha de islamizar la pobreza en Francia que invadió la política y los medios de comunicación dominantes, lo que llevó a la gente a ver el crimen suburbano como un problema musulmán en lugar de un problema socioeconómico». dice Myriam Francois. investigador del Centro de Estudios Islámicos, SOAS, Universidad de Londres. «»

El hecho de que haya una audiencia en el país para la retórica anti-musulmana no será noticia para nadie que recuerde las elecciones francesas de 2017, que resultaron en una segunda vuelta entre el actual presidente Emmanuel Macron y Marine Le. Pen, quien luego dirigió el frente nacional francés de extrema derecha.

Macron pudo haber ganado cómodamente, pero más de 10 millones de votantes franceses se fueron con Le Pen, un candidato anti-inmigración que afirmó que Francia estaba «bajo el ataque del Islam radical». La creciente popularidad del partido de Le Pen empujó las preocupaciones sobre el Islam a la corriente principal. Los políticos franceses introdujeron leyes controvertidas en 2010 que prohíben que las mujeres musulmanas usen niqabs y burkas en ciertos entornos.

Tanto las actitudes de extrema derecha como la larga tradición de laicismo en Francia pueden jugar un papel en las decisiones de las figuras públicas en los medios de comunicación franceses y en la política, criticando al Islam de manera a veces radical y burlona. Aurelien Mondon de la Universidad de Bath, que se especializa en populismo de derecha, describe esto como «tomar medidas enérgicas» contra una minoría que ya lucha.

«Francia tiene una larga historia de medios satíricos y tradicionalmente golpea como lo hizo Charlie Hebdo. En los últimos años ha comenzado a luchar, especialmente cuando se trata de musulmanes. Si haces eso en un país donde hay islamofobia estructural existe un riesgo real de crear más estigma y exclusión «, dice Mondon.

Mondon cree que algunos están malinterpretando el principio histórico del secularismo en Francia. «La ley de 1905 que separó a la iglesia del estado establecía claramente que se enfrentan sanciones por obligar a alguien a seguir una religión y por impedir que alguien siga su religión. En contexto de la Francia moderna vemos lo último, con mujeres y niñas obligadas a quitarse los hiyab, niqabs y burkas «.

Francia tiene una larga y apreciada tradición de libertad de expresión y no puede haber ninguna justificación para atacar a los caricaturistas o periodistas por lo que dicen o dibujan.

Después de los ataques de Charlie Hebdo, muchos franceses manifestaron su apoyo al ejercicio incondicional de la libertad de expresión con el lema #JeSuisCharlie. Pero los discursos de odio no deben confundirse con una parte integral de la identidad francesa, dice Francois. «Es muy posible estar horrorizado por los asesinatos que tuvieron lugar y al mismo tiempo creer que Charlie Hebdo es ofensivo», dice.

«El problema para Francia es cuando la gente finge que el derecho de Charlie Hebdo a insultar es un barómetro de la identidad nacional. Básicamente prohíbe un punto de vista e implica que si no apoyas a Charlie Hebdo, no eres del todo francés».

Se vuelve aún más caótico cuando el estado parece apoyar a un lado determinado. Macron ha apoyado públicamente el derecho de Charlie Hebdo a publicar lo que quiera. Las imágenes que mostró Paty estaban en una clase sobre libertad de expresión respaldada por el sistema educativo francés. Y la semana pasada se proyectó una portada de Charlie Hebdo sobre edificios públicos en Toulouse y Montpellier, los cuales tienen poblaciones musulmanas considerables.

Los líderes del mundo musulmán también han tomado partido esta vez. El presidente turco Erdogan acusó a Macron de discriminar a los musulmanes, le preguntó si necesitaba «algún tipo de tratamiento espiritual» y promovió un boicot global a los productos franceses. El primer ministro paquistaní, Imran Khan, también acusó a Macron de atacar al Islam.

Un portavoz del Palacio del Elíseo, sede de la presidencia francesa, le dijo a CNN que los ataques de Erdogan eran «peligrosos en todos los sentidos».

Un maestro es decapitado y se revive la guerra de Francia por el secularismo, la libertad de expresión y la igualdad religiosa

Y este es el problema aparentemente imposible al que se enfrenta Francia nuevamente. Por un lado, la libertad de expresión, incluido el derecho a ser ofendido, es una piedra angular de la sociedad francesa. Por otro lado, si el estado aboga por expresiones de opinión crudas, provocadoras u odiosas, existe el riesgo de que la mayoría de los musulmanes franceses que no son extremistas y no apoyan el terrorismo sean parciales.

Mondon dice: «Si no empezamos a discutir los problemas sociales más amplios de Francia, permitiremos la narrativa de dos franceses: musulmanes por un lado; franceses por el otro. Y este tipo de separación no solo es incorrecta, es solo que lo que quieren los terroristas «.

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