El artista que hizo el Día de los Muertos en EE. UU.


«Todos sufrimos tres muertes». Ofelia Esparza, el este de Los Ángeles altarista, o monaguillo, recordó las palabras de su madre.

«La primera muerte es el día en que damos nuestro último aliento, el día en que morimos», dijo Esparza recientemente en Boyle Heights mientras ella y sus hijas se preparaban para el día de los muertos. Hicieron flores de papel de color naranja, las flores ondearon ruidosamente y tomaron forma en sus manos. “Nuestra segunda muerte es el día en que somos enterrados para no volver a ver en la tierra nunca más, lo que suena muy definitivo.

«Pero la última, la más temida y terrible muerte de todas», dijo, «es para ser olvidada».

Era como si Esparza volviera a escucharlo ahora, esta máxima se repitió a su alrededor a medida que crecía. Las sentencias, al igual que sus tradiciones en torno al Día de los Muertos, resuenan a lo largo de décadas de construcción de sacrificios por las almas fallecidas en el hogar y en público. “Y era un deber para ella recordarlo”, dijo Esparza sobre su madre, Guadalupe Salazar Avilés. «Por eso tenemos que seguir haciendo esto y pasárselo a nuestros hijos».

Esparza, un personaje pequeño y vivaz que habla con el mismo dominio de un anciano a la edad de 89 años, es uno de los artistas visuales populares más venerados en California, si no en el país. Se le atribuye haber ayudado a aumentar la apreciación del Día de los Muertos, una celebración que alguna vez fue íntima con raíces indígenas que ahora trasciende las fronteras culturales y enfrenta una creciente mercantilización en la cultura popular estadounidense.

Dos mujeres pusieron caléndulas de papel en un altar comunal para el Día de Muertos.

Ofelia Esparza, a la derecha, coloca caléndulas de papel en un altar comunal que construyó con la ayuda de sus dos hijas y voluntarios en Grand Park en el centro de Los Ángeles.

(Mel Melcon / Los Angeles Times)

En 2018, Esparza recibió la prestigiosa Beca de Patrimonio Nacional del Fondo Nacional de las Artes por sus décadas de preservación de la importancia de la observancia a través de la práctica y la tradición oral. Se le ha llamado un “tesoro” nacional, cuyos altares parecen canalizar las emociones de toda una comunidad.

Mientras Los Ángeles se prepara para el Día de Muertos, el segundo en la sombría niebla de la pandemia de coronavirus, el 1 y 2 de noviembre, el tiempo que Esparza pasó construyendo el principal altar público de la ciudad nos lleva a un recuerdo. En esencia, la tradición es una batalla abierta.

Olvidar, dijo Esparza, es luchar contra el Día de Muertos.

«De lo contrario, será el Halloween mexicano o alguna otra festividad, otra festividad de fuegos artificiales, quiero decir, eso no significa que no puedas tener fuegos artificiales para el Día de Muertos».

Ella sonrió. «Estoy seguro de que lo hacen en México».

En el este de Los Ángeles, donde nació Esparza en 1932, la muerte siempre ha sido un ritual interno. Tu madre lo hizo ofrendas, o altares, sólo tres veces al año: “Sábado Santo, Nuestra Señora de Guadalupe y Navidad, o nacimientos. «

Una niña y una mujer mayor enmarcan fotografías de personas.

Ofelia Esparza, a la derecha, saluda a la voluntaria Allison Salas mientras ayuda a enmarcar fotografías de los fallecidos que se colocarán en el altar comunitario en construcción en Grand Park, en el centro de Los Ángeles.

(Mel Melcon / Los Angeles Times)

Ahora, con la ayuda de tres de sus nueve hijos, Rosanna, Elena y Xavier, está construyendo altares por todas partes. Es una época muy ocupada. De altar en altar, de las escuelas a los centros comunitarios, incluso en los centros comerciales o frente a los equipos de noticias de la televisión local, construyen y comparten los elementos esenciales de la tradición.

En el trabajo, Esparza y ​​sus hijas suelen mencionar a «Mama Lupe» o «Mama Pola», las mujeres de su línea materna en México que les enseñaron qué hacer hoy: ofrenda con flores, velas, fotos, un vaso de agua y las comidas favoritas de los fallecidos.

Su principal proyecto en los últimos años ha sido el Altar Comunitario del Condado de Los Ángeles, que fue producido para la institución de arte Self-Help Graphics & Arts en Grand Park. La familia Esparza lo ha convertido en la Noche de Ofrenda anual desde 2013.

«Haz eso ofrenda en sí mismo es el evento principal para mí ”, se rió Esparza mientras depositaba flores la tarde anterior al día de la inauguración. «Eso es lo que estoy esperando, y no importa dónde esté, eso es lo que compartimos, es el altar».

Un altar de la parroquia del Día de los Muertos en el Gran Parque, detrás de él el ayuntamiento iluminado en azul.

El Altar de la Comunidad del Día de los Muertos diseñado y construido por Ofelia Esparza y ​​Rosanna Esparza en Grand Park en el centro de Los Ángeles en 2020. Fue el primer año de recordar las vidas perdidas por COVID-19.

(Mel Melcon / Los Angeles Times)

Tu vida como altarista comenzó en el este de Los Ángeles, a pocas cuadras de donde vive hoy, cerca de sus hijas. Su familia honró las tradiciones de los países purépechas ahora conocidos como el estado de Michoacán en México; los Esparza provienen de Huanímaro, justo al otro lado de la frontera estatal en Guanajuato.

Un día, Ofelia pasó por Self-Help Graphics en East LA y entró. La hermana Karen Boccalero, la monja dedicada y carismática que fundó el centro, le preguntó si sabía algo sobre el Día de los Muertos.

“Dije, ‘Sí, mi madre …’ Y ni siquiera me dejó terminar ‘, dijo Esparza. Vienes el sábado y haces un taller ‘. Y ese fue el comienzo. Eso fue en 1979 «.

Columna uno

Un escaparate de narraciones convincentes de Los Angeles Times.

Los talleres y las ofendas pronto se convirtieron en una tradición de autoayuda. Junto con las florecientes iteraciones en la Galería de la Raza en San Francisco y otros espacios culturales del movimiento chicano en el estado, el Día de los Muertos finalmente pasó por el barrio.

Ahora las etiquetas de tequila están vendiendo ediciones especiales del Día de los Muertos y Mattel está haciendo una Barbie del Día de los Muertos muy vendida. Para cuando Pixar lanzó una película animada inspirada en la tradición, la comercialización del éxito de 2017 «Coco» estaba firmemente arraigada, con las principales tiendas de marcas que vendían decoraciones tipo Calavera y disfraces de Halloween.

Cuando Disney inicialmente intentó usar la frase «Día de Muertos» como marca registrada, lo que provocó una gran reacción pública, Ofelia y Rosanna estaban entre las luminarias culturales a las que se pidió asesorar sobre la película que eventualmente se convertiría en «Coco» debería.

“Fuimos recibidos por el director, el productor y el guionista. Y estaban entusiasmados con mamá ”, recuerda Rosanna. «Y lo primero que dijeron fue: ‘Realmente esperamos que les guste el puente'».

Resulta que el motivo del puente en la película, un camino brillante de pétalos de caléndula que conectan los mundos de los vivos y los muertos, se inspiró en un concepto que Ofelia y Rosanna suelen compartir: ofrenda es una especie de puente entre los mundos. Los creadores de «Coco» hicieron pasos en el puente como el crepitar de caléndulas hechas de papel y papel picado ahora.

En la película, el personaje principal Miguel también se entera de las «tres muertes».

    En "Coco," Los personajes de dibujos animados Abuelita y Miguel se paran frente a su altar familiar para el Día de Muertos.

En la película de Disney-Pixar «Coco», el día familiar de los muertos. ofrenda está construido con caléndulas en un estilo similar al de la montadora de Los Ángeles Ofelia Esparza.

(Disney / Pixar)

El viernes pasado en Grand Park, las mujeres de Esparza y ​​una decena de voluntarios estaban ocupados armando el enorme altar, cubriendo los distintos niveles con telas negras y colocando un arco de caléndulas para rematar su trabajo.

Ofelia estaba en el centro, dirigiendo cuidadosamente cada paso a medida que el altar tomaba forma. Solo necesitaba un poco de ayuda en el codo o el brazo de alguien para levantarse y bajar.

Elena una vez quemó salvia blanca para limpiar la habitación. Tradicionalmente, se quemaba una resina conocida como copal, «pero esto está creciendo, así que usaré resina local», dijo.

Ella comparó el humo con “un plumero que limpia las telarañas de tu cuerpo espiritual. Es simplemente hermoso y te sientes un poco más ligero después. Ella sonrió. «Entonces, ¿por qué no? Queremos hacer nuestro mejor esfuerzo. Queremos limpiar antes de saludar».

Caléndulas o cempasúchiles, son una clave ofrenda Element, y las esparzas y los voluntarios las pusieron en jarrones o las organizaron en patrones vibrantes con hojas de amaranto marrón.

A esto le siguieron reproducciones enmarcadas de fotografías de los difuntos traídas por los feligreses. Agua en vasos para beber por las almas.

«Mi madre diría Vienen de tan lejos, vienen de un viaje tan largo, tendrán sed cuando vengan a nosotros ofrenda«Dijo Ofelia.

Una mujer le entrega velas a su hija para ponerlas en un altar.

Ofelia Esparza (izquierda) entrega velas a su hija Elena Esparza mientras construye un altar comunal en Grand Park en el centro de Los Ángeles el 22 de octubre.

(Mel Melcon / Los Angeles Times)

Al día siguiente, 23 de octubre, el espacio abrió su césped para el evento, que fue parte de una serie de reuniones públicas al aire libre del Día de los Muertos que ahora salpican el sur de California, el estado y todo el país. Caléndulas y altares con diferentes expresiones y temáticas iluminaban el arco del parque que caía desde el centro de música hasta el ayuntamiento.

Uno ofrenda, de la artista Consuelo G. Flores, rinde homenaje a Tomás Mejía, el sindicalista que fue baleado este año cuando intentaba proteger a un vecino del parque La Brea, donde trabajaba. Un altar conmemora a las personas transgénero que han fallecido. Otro recuerda las víctimas del COVID-19 en el condado de Los Ángeles, que ahora suman más de 26.500.

Ty Washington se le acercó con su hijo pequeño vestido con el traje de los Dodgers y colocó una foto de un hombre con uniforme de soldado estadounidense; era su bisabuelo llamado Booker T. Washington de Shreveport, Luisiana. Colocó la foto en el altar comunitario construido por los Esparza y ​​se unió a otros.

Washington dijo que su antepasado era un veterano de la Segunda Guerra Mundial que se mudó a Mission Hills después de servir. Dijo que su bisabuelo lo crió.

“Crecí en el noreste del Valle de San Fernando, así que conozco muy bien el Día de los Muertos, pero quería traer a mi hijo para ver cómo se ven los altares”, dijo el trabajador municipal de 37 años.

Dos mujeres miran el altar comunitario en Grand Park, Los Ángeles.

Dee Dee Pine, izquierda, y su amiga Marcee Brunnabend, ambas de Yucaipa, visitan el altar comunitario en Grand Park en el centro de Los Ángeles el 27 de octubre.

(Mel Melcon / Los Angeles Times)

«Me siento honrado de compartir a mi bisabuelo con otros, no solo como un angelino, un afroamericano y un producto del noreste del Valle de San Fernando», dijo Washington.

Esparza estaba sentado en un banco de concreto detrás del altar, vistiendo un poncho estilo huipil de color púrpura brillante y una corona de flores de colores brillantes.

«Me encanta», dijo.

«Todo cambia, todo se acaba, y luego comienza todo de nuevo. Al igual que, supongo que no nuestras vidas, sino el altar mismo, todo lo que hay en él: las flores, las velas, la pápula, todo es fugaz, como nuestra vida ”, dijo. «Pero también podría ser hermoso y colorido, una ofrenda florida, con color.

«Así que disfruta la vida, hazla colorida».

Mientras miraba, otros agregaron fotos al altar o simplemente retrocedieron para admirar y reflexionar. Con colores, flores y evocaciones de nombres, quienes inicialmente sufrieron dos de las tres muertes marcan un año más sin ser olvidados por completo, como espera Ofelia Esparza.



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