El arte del techo de Union Station fue restaurado a tiempo para los Oscar 2021


Fue después de la medianoche de una noche de junio de 2017 cuando se realizó el descubrimiento. Hall de entrada de Union Station: una oda a la misión moderna La arquitectura, con sus pisos de baldosas españolas y candelabros Art Deco drapeados, estaba prácticamente desierta. Una limpieza de restauración La tripulación limpió los paneles del techo deslustrados, cuadrados oscuros y parduscos que no se habían limpiado durante casi 80 años y con los que habían horneado juntos. Alquitrán y suciedad del tabaco que parecían estar hechos de madera maciza en lugar de yeso pintado.

Uno de los dos trabajadores estaba sentado en una pluma. encima 40 pies de alto, cuidadosamente limpiado parte del techo con una solución de limpieza, que parecía una franja de color naranja brillante. La limpieza repetida pronto mostró que se veían manchas amarillas y de color melocotón. Debajo de la superficie oscura había una pintura viva que era originalmente de la arquitectura y tenía un diseño floral.

“Fue como, ¡guau! Sabíamos que había algo allí, pero no teníamos idea de que era este patrón de colores ”, dijo Dyana Elan, gerente del sitio de Union Station. «Fue un hallazgo realmente interesante».

Azulejos de piso y pared animados bajo el pintoresco techo restaurado en el vestíbulo de entrada de Union Station.

El porche de entrada restaurado de Union Station, donde se descubrió un techo vivo pintado a mano en 2017. Estaba escondido bajo décadas de alquitrán de tabaco y suciedad.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

La limpieza del techo fue parte de una restauración de ocho años por valor de $ 4.1 millones que comenzó en 2013 y terminó en marzo. El proyecto, el primero de una revisión en tres fases de la estación, incluyó la limpieza y restauración de la estación. Araña, restauración de la taquilla de nogal negro, reparación de Tejas acústicas y cerámicas rotas en los muros interiores, limpieza y sellado de ventanas, puertas y escaparates con revestimientos de latón y bronce, y restauración del techo de adobe del edificio. El trabajo fue realizado por diversas empresas especializadas. Fue EverGreene Architectural Arts quien hizo el descubrimiento de la pintura.

La ahora reluciente estación de tren se mostrará en primer plano este domingo en los 93o Premios de la Academia. Se transmite en vivo desde todas las salas históricas. (Los elementos del espectáculo también se transmitirán en vivo desde el Dolby Theatre en Hollywood). Los nominados, sus invitados y presentadores estarán presentes en Union Station con los protocolos de seguridad COVID-19 existentes. El 29 de abril, el espacio restaurado estará abierto al público, su gran inauguración.

El drama a nivel de Oscar no es nada nuevo para Union Station. La renovación de ocho años aparentemente estuvo llena de acertijos, intrigas y desafíos a cada paso.

Resulta que versiones de la pintura del techo, flores silvestres de California del artista de Los Ángeles Herman Sachs, florecen brillantemente en la estación, encontró el grupo de investigación. También aparecen en pavimentos y revestimientos y unen el diseño de la estación. Y hay una paleta de colores ligeramente diferente en cada habitación. El techo del vestíbulo de entrada es de cálidos naranjas, amarillos y melocotones, pero limpiar el techo de la taquilla resultó en más verde y restauró el techo de la sala de espera sin los morados y lavanda.

Sin embargo, la limpieza de los techos también resultó en un deterioro masivo. Hubo más daños por agua en el área de entrada de lo esperado y algunas partes estaban mohosas. Se habían caído trozos de yeso de los paneles y vigas. – – o estaban en peligro de caerse y lastimar a los visitantes. En el pasado, varios paneles habían sido reparados apresuradamente y parcheados descuidadamente con pintura que no coincidía con el diseño original.

«Casi parecía un dálmata, con manchas oscuras por todas partes», dijo Elan. «Todos vimos imperfecciones y fue como, oh Dios mío, ¿qué estamos haciendo?»

El andamio oculta las áreas de trabajo en la sala de espera de Union Station.

Trabajadores en Union Station en febrero, durante la fase final de un proyecto de restauración de ocho años.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

Preservación de la integridad histórica La arquitectura del equipo de padre e hijo, John y Donald B. Parkinson, fue primordial. En 2011, la Autoridad de Transporte Metropolitano del Condado de Los Ángeles compró Union Station en mal estado, dijo Elan. La reciente renovación fue el primer gran lavado de cara de la estación. Desde su apertura en 1939, Elan ha dicho: y la agencia quería hacerlo bien.

Sin embargo, solo había documentos muy antiguos con los que trabajar sobre la construcción de Union Station: fotografías en blanco y negro del edificio que se levantaba, planos dibujados a mano, notas difíciles de descifrar y dibujos antiguos de la tienda de hace más de 80 años. Por tanto, no había forma de determinar los colores originales del techo. Tampoco hubo registro escrito de los materiales de pintura originales. usó, Dejando el equipo de restauración Adivina si la pintura es a base de aceite o de agua.

«Sentimos que era importante acercarnos lo más posible al compuesto de color original, ya que no sabíamos si el artista buscaba un estilo en particular o no», dijo Elan. «Puede obtener resultados muy diferentes según el tipo de pintura que utilice».

En 2017, se llevó a cabo una investigación forense bajo la dirección del Grupo de Recursos Arquitectónicos, que incluyó una evaluación microscópica de los materiales en el techo. Un consultor de conservación del patrimonio de ARG fotografió áreas y embolsó muestras para su análisis en un laboratorio. «Similar a una serie de crímenes», dijo Elan. A veces, hurgaba en hasta siete capas de pintura para descubrir cuál esperaba que fuera la capa histórica.

«No queríamos volver a algo que era históricamente incorrecto», dijo Elan.

La investigación se extendió a otras partes del edificio y reveló sorpresas. Las campanas pintadas de negro en el exterior del edificio, que presumiblemente eran de hierro fundido sólido, tenían una hoja de filigrana de oro de 24 quilates. Han sido restaurados a su propósito original. Las rejillas para los paneles de control en la taquilla, que durante mucho tiempo se consideraron hierro fundido lacado en negro, resultaron ser una mezcla dorada de bronce y aluminio. Las rejillas de ventilación negras para los sistemas de aire acondicionado mostraban el color turquesa debajo después de la limpieza.

«Todos estos colores cuentan una historia», dijo Elan. «Vemos la estación como una obra de arte completa, y si los colores no son los que pretendíamos, le estamos haciendo un flaco favor al artista».

Marzo de 2020 trajo más drama. Cuando llegó COVID-19, el destino del proyecto estuvo repentinamente en juego.

«Había muchas incógnitas, mucha incertidumbre», dijo Elan. «Se tuvieron que hacer cambios en la limpieza del sitio de construcción para comprender las distancias para los equipos».

Con menos personas trabajando al mismo tiempo, Elan esperaba un progreso más lento y más dinero durante un período de tiempo más largo. Pero resultó ser todo lo contrario.

Con la estación prácticamente vacía a mediados de marzo del año pasado, el equipo pudo acelerar el trabajo de renovación, especialmente a mediados de 2020, cuando comenzaron los preparativos para restaurar la habitualmente concurrida sala de espera. En lugar de separar las áreas con andamios para que los pasajeros pudieran moverse con seguridad en la construcción y tener que desinstalar y reinstalar los andamios en otra parte de la habitación durante el transcurso del trabajo, el equipo de restauración se hizo cargo del espacio libremente e incluso pudo trabajar más rápido. de una manera socialmente distante. (Un quiosco de prueba COVID-19, que abrió en Union Station en septiembre, está ubicado al aire libre en el Patio Sur).

«Se apagó una bombilla», dijo Elan. «Aprovechemos esta oportunidad y hagamos realidad esto».

Paneles de techo animados y candelabros con vidrieras en la sala de boletos de Union Station.

El techo recientemente restaurado en la histórica sala de boletos de Union Station.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

El proyecto de techo de Ticket Concourse que La limpieza, reparación de 70.000 pies de yeso y repintado de paneles se completaron hace un año. En ese momento, el equipo descubrió una viga del techo de 1945 con firmas. Es una tradición de construcción que cuando la subestructura de acero de un edificio está casi terminada, el equipo firma la viga final antes de levantarla y asegurarla. Sin embargo, queda un misterio: el edificio se completó en 1939, no en 1945.

«Creemos que el techo todavía estaba en construcción de una forma u otra», dijo Elan. «Quizás el techo fue pintado años después de la apertura de la estación».

El techo de la cavernosa sala de espera con sus sillones de cuero y madera Art Deco restaurados fue la fase final de la renovación.

Uno de los techos no recibió una capa protectora para no obstaculizar futuros trabajos de restauración.

«Puede haber un efecto perjudicial si luego intentas hacer lo que hicimos», dijo Elan.

Las siguientes dos fases de la renovación son «poco atractivas» pero muy necesarias, dijo Elan. La Fase 2, Proyectos de seguridad, está en pleno apogeo y se completará a fines de 2022. Incluye mejoras a la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, como rampas para sillas de ruedas y abridores automáticos en puertas históricas, Internet mejorado y sistemas mejorados de seguridad y protección contra incendios.

La Fase 3, Proyectos de Confort de las Criaturas, se completará en 2023 Entre otras cosas, la renovación de los estacionamientos, la infraestructura sanitaria y los baños en la taquilla.

Espere drama, incluso en los benevolentes.

«Las cosas no siempre son como parecen en la superficie aquí», dijo Elan. «Si profundiza un poco más, puede terminar con mucha más información de la que originalmente no esperaba».

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