El archivo del arquitecto Paul Williams adquirido por Getty y USC


Cuando Los Ángeles se incendió en 1992 después del juicio de Rodney King, uno de los edificios afirmaba que era incendio era un banco en la intersección de South Broadway y la calle 45 en la frontera con el histórico South Central y South Park.

El Broadway Federal Savings & Loan fue una vez un edificio de Woolworth, pero fue convertido en un banco en 1955 por Paul R. Williams, el conocido y productivo arquitecto de Los Ángeles que diseñó casas particulares para numerosas celebridades. incluidos Frank Sinatra, Barbara Stanwyck, Lucille Ball y Desi Arnaz), así como iglesias, hoteles, edificios comerciales e incluso la fuente del famoso logotipo del Beverly Hills Hotel.

De hecho, después de que se completó el banco, Williams depositó sus documentos importantes allí para su custodia.

Cuando el edificio se incendió durante el levantamiento de 1992, gran parte del legado de archivo de un arquitecto ayudó a dar forma a la estética del diseño del sur de California durante gran parte del siglo XX. Sin mencionar el legado de uno de los arquitectos negros más notables del país con una serie de "primeros": el primer arquitecto con licencia en California, el primer afroamericano en ser miembro del Instituto Americano de Arquitectos (AIA) y el primero en convertirse en AIA. Recibió medalla de oro.

Al menos así es como fue la historia.

Se descubrió que el incendio que destruyó Broadway Federal Savings & Loan no extinguió a Williams, como se ha informado durante mucho tiempo & # 39; Patrimonio. Si bien algunos de sus registros comerciales se perdieron en el incendio, la mayoría de los miles de dibujos originales del arquitecto estaban a salvo en otro lugar.

Eso significa que hay un archivo de Paul R. Williams, y contiene aproximadamente 35,000 planos arquitectónicos, 10,000 dibujos originales, así como planos, representaciones coloreadas a mano, fotografías antiguas y correspondencia. Y el martes por la mañana, se espera que el Getty Research Institute (GRI) y la Escuela de Arquitectura de la USC anuncien una adquisición conjunta de la nieta de Williams, Karen Elyse Hudson, quien durante mucho tiempo se desempeñó como administradora principal de Williams. Actos de trabajo.

  El hotel Beverly Hills en 1950 con una adición del arquitecto Paul R. Williams.

The Beverly Hills Hotel en 1950 con una adición del arquitecto Paul R. Williams de 1949-1950. También diseñó la señalización distintiva del hotel.

(Julius Shulman / Getty Research Institute)

El decano de arquitectura de la USC, Milton Curry, quien ayudó a facilitar la adquisición, dice que el archivo ayuda a cerrar las brechas en la moderna ciudad de Los Ángeles en el siglo XX. Siglo para cerrar siglo. También ayudará a iluminar el pensamiento y el proceso de Williams.

"Este es uno de los pocos arquitectos negros que tienen el tamaño y la capacidad con la que trabajaron muchos de sus colegas blancos", dijo Curry, quien agregó que "tenía un legado. Muy pocos arquitectos tienen eso". Llegó a su vida. "

También ayuda a cerrar el trabajo de Williams: nació en Angeleno, estudió ingeniería arquitectónica en la USC y se graduó en 1919.

Para The Getty Research Institute, The Acquisition agrega otro recurso importante a un archivo ya prestigioso, que incluye a muchos de los principales actores de la arquitectura del sur de California en los siglos XX y XXI, incluido Welton Becket (diseñador del centro de música) y Pierre Koenig (de la montañosa casa de acero). John Lautner (la quimiosfera similar a una nave espacial) y Frank Gehry (el animado Disney Hall).

"Esto realmente arrojará una luz increíble sobre una mejor comprensión de la arquitectura en Los Ángeles, que no se trata solo de arquitectos individuales idite, sino de una red de profesionales", dijo Maristella Casciato, curadora senior de arquitectura en GRI. Ella señala que aunque Williams trabajó independientemente como director de su propio estudio, también trabajó con muchas de las principales empresas de Los Ángeles en ese momento en proyectos importantes, incluido LAX.

  Una vista de una casa moderna baja en el desierto de Palm Springs por el arquitecto Paul R. Williams.

Una vista de la casa Lucille Ball y Desi Arnaz en Palm Springs, diseñada por el arquitecto Paul Williams y completada en 1954-55.

(Julius Shulman / Getty Research Institute))

Su archivo también sirve como una crónica de casi un siglo de arquitectura en la región.

Williams nació en 1894 y murió en 1980, y su carrera como diseñador abarcó las formas elegantes y ondulantes de la arquitectura del renacimiento español a las formas más directas del modernismo de mediados de siglo. (Recuerde: la hilera de cajas que se cruzan que conforman el edificio Golden State Mutual Life Insurance Building de su compañía, completada en 1949, en W. Adams Boulevard y S. Western Avenue.)

“Atrapa el inicio del jet Era con el diseño de un LAX ”, dice Casciato. “Captura este gran cambio en el trabajo. Es una riqueza que ni siquiera puedo describir. "

" En el nivel técnico, el nivel de detalle, la nitidez de los dibujos … podría haberse dibujado ayer ", agregó Curry. "Estaba al mando".

Los archivos de Williams también actuarán como la piedra angular de la Iniciativa de Historia Afroamericana de 2 años de Getty. Este programa, dirigido por el curador LeRonn P. Brooks, ya ha adquirido documentos importantes en otras áreas, incluido el archivo de la artista con sede en Los Ángeles Betye Saar, un jugador clave en el movimiento Black Arts, y el archivo de fotos de Johnson Publishing Company, el Editor de las revistas Ebony y Jet. (Este último archivo fue adquirido en colaboración con otras tres fundaciones filantrópicas y es compartido por el Museo Nacional Smithsoniano de Historia y Cultura Afroamericana y el GRI.)

  Una imagen en blanco y negro de la terraza circular al aire libre en el Hotel El Mirador en Palm Springs.

Una vista de la espectacular terraza circular del Hotel El Mirador en Palm Springs, diseñada por Paul R. Williams a principios de la década de 1950.

(Julius Shulman / Getty Research Institute)

La ​​adquisición no podría ser en un momento más crítico, ya que la nación espera siglos de racismo estructural.

Williams, señala Curry, "soportó las cicatrices de batalla del racismo".

Como es bien sabido, el arquitecto aprendió a dibujar boca abajo para crear ideas para clientes blancos que tal vez no quieran sentarse a su lado. Y a menudo caminaba por los sitios de construcción con las manos entrelazadas porque no estaba seguro de cómo un hombre negro recibiría un apretón de manos.

"Las circunstancias en que nos encontramos ahora nos dan impulsos adicionales para pensar en la falta de diversidad en nuestra disciplina", dice Curry. “En USC, estamos hablando de arquitectos ciudadanos. Creemos que la arquitectura debe ser más inclusiva. Sin embargo, este es un acelerador para nosotros. La compra de los archivos de Paul Williams es el momento de duplicar la creación de diversidad en nuestra escuela. "

" No deberíamos tener que esperar otros 100 años. "

De los archivos [19659033] Literatura adicional sobre el arquitecto Paul R. Williams

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