El apoyo de Estados Unidos allana el camino para que la nigeriana Okonjo-Iweala lidere la OMC


Estados Unidos ha apoyado a la nigeriana Ngozi Okonjo-Iweala como directora general de la Organización Mundial del Comercio, superó un obstáculo final para su nombramiento y puso fin a meses de incertidumbre sobre la gobernanza del organismo.

La ministra de Comercio de Corea del Sur, Yoo Myung-hee, quien no abandonó la carrera a pesar del apoyo más débil que su rival el año pasado, se retiró el viernes, diciendo que el futuro de la OMC se había vuelto «incierto» debido a la prolongada lucha por el liderazgo.

Agregó que tomó su decisión en «consulta cercana» con Estados Unidos. «Corea del Sur contribuirá activamente a crear un consenso para el próximo jefe de la OMC, trabajará con ella y participará en el proceso de reforma de la OMC», dijo Yoo.

Después de recibir el apoyo de Estados Unidos, Okonjo-Iweala, exsecretaria del Tesoro que luchó contra la corrupción en su país, se convertirá en la primera líder africana de la OMC.

En su primera declaración pública bajo la administración Biden, la agencia de comercio estadounidense dijo que Estados Unidos estaba «complacido de mostrar su firme apoyo a la candidatura del Dr. Ngozi Okonjo-Iweala como próximo director general de la OMC».

«La Dra. Okonjo-Iweala aporta una gran cantidad de conocimientos en negocios y diplomacia internacional de sus 25 años en el Banco Mundial y dos mandatos como ministra de Finanzas de Nigeria», dijo el USTR en un comunicado. «Es ampliamente reconocida por su liderazgo eficaz y tiene un historial comprobado de dirigir una gran organización internacional con una membresía diversa».

Ahora se espera que la OMC formalice su nombramiento, cuyo calendario aún no estaba claro.

La declaración contrasta con la administración Trump, que se había resistido a otros estados miembros a apoyar a Yoo contra Okonjo-Iweala, cuyas credenciales habían cuestionado. Los diplomáticos europeos también esperaban que hubiera comenzado una nueva fase de compromiso con Estados Unidos.

Sabine Weyand, Directora General de Comercio de la Comisión Europea, acogió el anuncio como «una excelente noticia».

Okonjo-Iweala dijo en Twitter que estaba «agradecida» por el apoyo de Estados Unidos. Más temprano el viernes, una portavoz de Okonjo-Iweala dijo que felicitó a Yoo Myung-hee por su larga campaña y acogió con satisfacción el compromiso de Corea del Sur de reconstruir y mejorar el multilateralismo. Tenemos un trabajo importante por delante que debemos hacer juntos. «

Okonjo-Iweala «espera con interés la conclusión del proceso de selección del director general», dijo el portavoz. «La OMC debe centrarse en la pandemia de Covid-19 y la recuperación de la economía mundial».

El organismo con sede en Ginebra encargado de salvaguardar el comercio libre y no discriminatorio ha estado sin director general durante meses después de que el brasileño Roberto Azevêdo se fuera a principios del año pasado.

La lucha por el liderazgo se complicó cuando Estados Unidos se negó a aceptar a Okonjo-Iweala, diciendo que solo apoyaría a Yoo. La selección de un nuevo líder requiere que todos los miembros de la OMC estén de acuerdo. Esto molestó a los diplomáticos europeos que han intentado desesperadamente reparar la organización combatiente.

La decisión se basa en la esperanza de muchos países de que el gobierno de Biden mantenga su promesa electoral de restaurar el apoyo de Washington a las instituciones multilaterales.

Robert Lighthizer, el representante comercial de Estados Unidos durante el ex presidente Donald Trump y crítico de la OMC desde hace mucho tiempo, dijo el mes pasado que Okonjo-Iweala «no tenía experiencia alguna en comercio».

Okonjo-Iweala es el ex director ejecutivo del Banco Mundial y presidente de la junta de Gavi, la alianza de vacunas respaldada por las Naciones Unidas que ahora juega un papel fundamental en la propagación de las vacunas Covid-19 en todo el mundo.

Ella sería la primera mujer en liderar la organización, que está compuesta por representantes de 164 jurisdicciones diferentes.

El hecho de que el candidato surcoreano no dimitiera antes ha sido criticado por otros países miembros, que temían que la organización sufriera más daños. Varios diplomáticos dijeron al Financial Times que la credibilidad de la cuarta economía más grande de Asia también se ha puesto en duda como resultado del juicio.

En un comunicado, el USTR felicitó a Yoo por su «fuerte campaña» y la elogió por «liderar el camino» como la primera ministra de comercio de Corea y la primera candidata en calificar para las dos últimas del proceso de selección de directora general.

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