El aplazamiento de las cirugías electivas debido al COVID-19 puede haber llevado la crisis de los opioides al siguiente nivel


Reemplazo de rodilla. Cirugía de cáncer. Trasplante de organo. Decenas de millones de cirugías electivas se han pospuesto en todo el mundo debido al coronavirus. Los funcionarios de salud pública han tenido que sopesar las necesidades urgentes de tratamiento de los pacientes frente al riesgo muy real de exponer a personas potencialmente inmunodeprimidas al virus en un hospital y la necesidad de reservar un espacio hospitalario para los pacientes con COVID-19.

La decisión de posponer estas llamadas operaciones electivas puede, sin embargo, tener graves consecuencias, incluida la exacerbación de la crisis de los opioides. Según lo que ya sabemos sobre el vínculo entre el manejo del dolor preoperatorio y la adicción a los opioides, la pandemia de coronavirus está creando una tormenta perfecta.

Antes de que apareciera el virus, apenas habíamos empezado a lidiar con la crisis de los opioides. Y ahora existe el riesgo de que la crisis del coronavirus ponga a millones de personas más en el camino de la adicción a las drogas.

Cuando la mayoría de la gente escucha la palabra "electiva", por lo general asume que significa "cosmética". En un hospital, sin embargo, la cirugía electiva es simplemente cualquier cirugía programada, en otras palabras, no una emergencia. En la mayoría de los casos no es un procedimiento cosmético. Se le necesita con urgencia para solucionar problemas médicos graves. Y ahora mismo se han pospuesto todo tipo de procedimientos, incluida la cirugía del cáncer, los trasplantes de órganos y otros tratamientos que salvan vidas. Algunos hospitales han comenzado a planificar cirugías electivas nuevamente, pero el riesgo muy real de una segunda ola de casos de coronavirus podría poner a estos pacientes en riesgo nuevamente.

La población en riesgo es enorme: en un año típico 51 millones de personas son operadas en el hospital ya sea electivo o de emergencia, y a más del 80% de ellas se les prescriben opioides después de la operación; incluso durante la operación hubo un riesgo bajo. A la mayoría de los pacientes que están a punto de someterse a una cirugía se les recetan opioides para aliviar el dolor mientras esperan el tratamiento. Por ejemplo, los opioides se recetan comúnmente para cirugías de cadera, rodilla y hombro; para pacientes con columna neuroquirúrgica y ortopédica (incluidas personas con dolor de espalda crónico); para cirugía colorrectal, incluida la extirpación de tumores; y para pacientes con cáncer de mama, cabeza y cuello.

Retrasar la operación significa que los pacientes toman estos medicamentos durante más tiempo antes de ser tratados, lo que aumenta significativamente la probabilidad de que se vuelvan dependientes. Incluso los pacientes que nunca han consumido opioides antes de la cirugía tienen un 10% de posibilidades de volverse dependientes. Sin embargo, los pacientes que usaron opioides para controlar el dolor antes de la cirugía tienen un 70% de posibilidades de recibir opioides años después. Los pacientes con cáncer que necesitan quimioterapia después de la cirugía también tienen un mayor riesgo de consumir opioides a largo plazo.

En la actualidad, es probable que el riesgo de dependencia a largo plazo sea incluso mayor debido a la ansiedad grave asociada con el retraso del tratamiento del cáncer. El miedo y la catástrofe dificultan el manejo del dolor. Y cuando a los pacientes se les recetan benzodiazepinas como Valium, Ativan o Xanax para la ansiedad, su riesgo aumenta. Los riesgos asociados con las benzodiazepinas (o "benzos") no son tan conocidos como los riesgos del uso de opioides, pero existe un riesgo significativo de dependencia a largo plazo, incluso para los nuevos usuarios de estos medicamentos. Las personas que toman opioides y benzodiazepinas simultáneamente corren el riesgo de sufrir depresión respiratoria e incluso la muerte. E incluso si los pacientes escapan a estas terribles consecuencias, se sabe que las benzodiazepinas hacen que los opioides sean más fuertes, lo que puede causar un ciclo maligno e incluso fatal.

Los pacientes cuyas operaciones se han retrasado necesitan apoyo urgente durante todo el período en el que están usando opioides. incluso antes y finalmente después de la cirugía. Necesitan soluciones basadas en evidencia que les ayuden a aliviar su dolor. Para algunos pacientes, las inyecciones tienen un potencial enorme como una forma altamente enfocada de bloquear los receptores del dolor. Para otros, la fisioterapia o las prácticas de atención plena pueden ayudar a controlar el dolor y la ansiedad. Un creciente cuerpo de evidencia muestra que la atención plena puede aliviar el dolor crónico, y también se ha demostrado que tiene un impacto positivo significativo en la depresión y los problemas de calidad de vida. También se ha demostrado que la terapia cognitivo-conductual es eficaz para tratar la ansiedad, la depresión y el dolor crónico.

En muchos casos, los pacientes con tales intervenciones basadas en evidencia pueden tratar su dolor posoperatorio con fármacos no opioides. (Lucid Lane brinda servicios de asesoramiento de telemedicina para personas con adicción a las drogas y sustancias y otros trastornos mentales, y podría beneficiarse económicamente de algunos de los tratamientos descritos en este artículo).

Los opioides desempeñan un papel en el manejo del dolor, incluido el manejo del dolor crónico. . Pero incluso después de años de titulares sobre la crisis de los opioides, estos medicamentos siguen siendo preocupantemente prescritos en exceso y mal supervisados. Un estudio de prescripciones posoperatorias de 2011 a 2016 encontró que poco cambió durante el período del informe, aunque ha aumentado la conciencia de los riesgos a largo plazo de incluso un período corto de uso de opioides. Los médicos y cirujanos necesitan aún más capacitación para controlar el dolor y ayudar a los pacientes a usar estos medicamentos de manera segura después de que se hayan realizado sus operaciones. Los pacientes necesitan apoyo para asegurarse de que circunstancias fuera de su control no se embarquen en una batalla de por vida contra la adicción química.

La crisis del COVID-19 nos ha presentado como sociedad una serie de desafíos sin precedentes. Estamos lidiando con un desempleo récord, la agitación política sobre cuándo y cómo reabrir negocios y cuestiones profundas y dolorosas sobre las divisiones raciales. Sin embargo, detrás de todos estos problemas urgentes, se avecina otra crisis, una crisis que, si no se aborda directamente, podría durar años.

Sin un apoyo sólido y basado en pruebas para los pacientes que esperan una cirugía, existe el riesgo de que la crisis del COVID-19 desencadene una enorme nueva ola de crisis de los opioides. Estos pacientes tienen dolor. Necesitan nuestra ayuda para manejar este dolor sin crear un problema de adicción que pueda perseguirlos por el resto de sus vidas.

Adnan Asar es el director ejecutivo de Lucid Lane, director de tecnología fundador de Livongo y ex director global de tecnología de Shutterfly.

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