El amado «Doctor de los Pobres» de Venezuela será beatificado


CARACAS, Venezuela – Con el rigor de un monje, una vocación por buscar el bienestar de los demás y una mente científica sagaz, José Gregorio Hernández se ganó el cariño de quienes lo llamaban «el médico de los pobres». Se convirtió en un ícono religioso después de su muerte en 1919, y desde entonces millones de venezolanos han pedido fervientemente que sea adorado universalmente.

Ahora el médico, científico, profesor universitario y pionero de la bacteriología es beatificado, un paso hacia la santidad en la Iglesia Católica Romana. La ceremonia de beatificación del viernes culminará con 72 años de esfuerzos por parte de los católicos venezolanos.

El secretario de Estado del Vaticano, el cardenal Pietro Parolin, iba a dirigir personalmente la beatificación de Hernández. Pero el ex embajador de la Santa Sede en Venezuela canceló este miércoles su viaje a la nación sudamericana, citando la pandemia.

Hernández murió a los 54 años cuando fue atropellado por uno de los pocos autos en Venezuela a principios del siglo XX. Su ascenso a la santidad ha estado plagado de obstáculos, pero ya es un santo en el corazón de muchos venezolanos.

La beatificación «no cambia nada … para mí siempre fue un santo», dijo Odalis Josefina Vargas, quien, como millones de venezolanos, venera al médico que se hizo famoso por dar tratamiento y medicinas gratis a los pobres.

Vargas tiene una foto del médico en un altar de su casa, que siempre está iluminada con bombillas verdes, excepto durante los apagones que azotan al país.

Cuando el Papa Juan Pablo II visitó Venezuela en febrero de 1996, recibió una petición de 5 millones de personas, casi uno de cada cuatro venezolanos, pidiendo que Hernández fuera declarado santo y que su culto se oficializara.

Hernández, nacido el 26 de octubre de 1864, creía que la ciencia era una de las formas más importantes de sacar al país de la miseria. Fundó dos instituciones de investigación y varias clases en la Universidad Central de Venezuela, la más antigua y más grande del país.

«Él creía que la medicina era un sacerdocio del dolor humano», dijo una vez Luis Razetti, un conocido médico venezolano y amigo de Hernández.

Hernández, que nunca se había casado, se graduó como médico en Caracas en 1888. Viajó a Europa para estudiar y luego convertirse en monje católico, pero su frágil salud no le permitió soportar el clima frío y húmedo de Italia. Regresó a Venezuela para recuperarse y se quedó definitivamente.

El 29 de junio de 1919 fue asesinado mientras cruzaba una calle poco después de recoger unos medicamentos de una farmacia para llevárselos a una anciana muy pobre. Se estima que 20.000 personas asistieron a su procesión fúnebre, aproximadamente una cuarta parte de la entonces población de Caracas.

En 1986 el Vaticano declaró a Hernández «venerable», lo que significa que llevó una vida cristiana ejemplar. Pero para lograr la santidad, equipos de médicos, teólogos y cardenales deben aprobar dos milagros que se le atribuyen.

El caso que dio lugar a la beatificación fue el de la niña Yaxury Solórzano, quien resultó gravemente herida tras recibir un disparo en la cabeza y se recuperó por completo en un milagro atribuido a Hernández, informó en su momento la Arquidiócesis de Caracas.

El Papa Francisco firmó el decreto de beatificación el pasado mes de junio.

Juan Pablo II, ahora santo él mismo, visitó Venezuela dos veces. Sin embargo, las relaciones entre los líderes católicos de Venezuela y los gobiernos socialistas del país fueron particularmente tensas durante el mandato del difunto presidente Hugo Chávez. Durante su gobierno de 1999 a 2013, acusó a los líderes católicos de dar la espalda a los pobres y unirse a la «oligarquía».

Las relaciones mejoraron dramáticamente durante el mandato de Francisco como Papa. Algunos observadores dijeron que el viaje planeado de Parolin a Venezuela podría ayudar al Vaticano a sentar las bases para nuevas negociaciones después de una serie de diálogos fallidos en los últimos cinco años para llegar a un acuerdo entre el gobierno y la oposición.

La beatificación se produce en un momento en que muchos venezolanos luchan por mantener a sus familias, en parte debido al aumento de los precios de los alimentos en medio de la hiperinflación. Según un informe de 2020 del Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas, un total de 9,3 millones de personas, alrededor de un tercio de la población, padecen inseguridad alimentaria moderada o grave.

El culto a Hernández se ha extendido a España y Portugal, así como a otras naciones sudamericanas.

“Es algo impresionante. Con el éxodo de los venezolanos y el regreso de las personas que vivían en nuestro país a sus lugares de origen, se ha extendido su conocimiento y devoción ”, dijo el cardenal Baltazar Porra.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *