El alma de América: ¿Cómo puede el pasado enseñarnos acerca de un presente roto? | TV y radio


H.¿Cómo un historiador ganador del premio Pulitzer que normalmente da conferencias, firma libros o deambula por archivos polvorientos, pronunció un discurso ante millones de espectadores en el Congreso Nacional Demócrata?

«Creo que este es un momento en el que puede trabajar en cubierta si cree en la eficacia de un experimento estadounidense que, a pesar de todas sus deficiencias, vale la pena defender», dijo Jon Meacham, biógrafo de Thomas Jefferson, Andrew Jackson y George HW Bush explica por teléfono.

El bestseller de 2018 de Meacham, The Soul of America, fue apodado deliberadamente como Biden y otros etiquetaron la elección de este año como una batalla por el alma de Estados Unidos. El libro ahora ha generado un documental de HBO del mismo nombre.

En la película, Meacham viaja de observador y cronista a protagonista «en la arena», como dijo Teddy Roosevelt. El director KD Davison dice: “Hemos estado con él durante aproximadamente un año y he visto esta transición.

“Jon tiene un profundo sentido de la moralidad. Él es profundamente espiritual, y creo que para las personas que son profundamente amables, el lugar donde estamos ahora apesta espiritualmente. La razón es increíblemente importante para él, pero también lo es la bondad, la bondad, la compasión y el amor. Ha sido difícil para aquellos con profunda compasión observar esta presidencia. Para mí tiene mucho sentido que él hiciera esto. «

Este es el efecto galvanizador de Donald Trump. Bob Woodward, otro de los biógrafos del presidente, rompió su propio protocolo al declarar a Trump no apto para el cargo al final de su último libro. Pete Souza, el fotógrafo de la Casa Blanca de Barack Obama, ha renunciado al anonimato para convertirse en un crítico astuto del 45º presidente (tema de otro buen documental, The Way I See It). Scientific American hizo la primera afirmación presidencial en los 175 años de historia de la revista.

¿Meacham siente que está pasando de historiador político a activista político? «No de forma permanente», dice. “Creo que es una elección existencial. Biden me pidió que hablara en el Congreso Demócrata. Estuve de acuerdo siempre que no hubiera restricciones y no las hubiera. «

El hombre de 51 años, nacido en Chattanooga, Tennessee, agrega abiertamente: “No sé dónde habría estado en cuestiones de derechos civiles si hubiera nacido hace 20 o 30 años. Me gusta pensar que estaba en el lado correcto, pero no lo sé. Pero sé de qué se trata, sé de qué lado estoy, y quiero dejar en claro de qué se trata. «

El alma de América traza suavemente la vida, la carrera y la devoción de Meacham basándose en el principio de que el pasado nunca está muerto, ni siquiera es el pasado. Al crecer, recuerda, todavía podía encontrar balas sobrantes de la Guerra Civil. A los 10 años ya estaba haciendo campaña por Ronald Reagan.

«Yo era un niño extraño», bromea. “Fue algo táctil para mí. Realmente no puedo explicar lo de Reagan, excepto que captó mi imaginación e hizo que el lugar público fuera interesante. Era como mi droga de entrada. Así que échale la culpa. «

Al igual que el libro en el que se basa, la película está diseñada para calmar, consolar e inspirar la acción, lo que sugiere que Estados Unidos pasó por la era oscura antes y ha emergido del otro lado. Pasa por el movimiento del sufragio femenino, el encarcelamiento de japoneses estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial y las cazas de brujas comunistas macartistas.

Dice Meacham, “Trump es la manifestación más completa de las fuerzas más oscuras en la historia de la república, y si volvemos a una frase del siglo XVIII, la vigilancia eterna es el precio de la libertad. Ninguna elección hará desaparecer todas estas fuerzas, pero el trabajo de la vida burguesa es dejar que las fuerzas más oscuras se alejen del río, y eso está en la boleta. «

El documental se refiere a otro ejemplo, la lucha por conseguir la aprobación de leyes de derechos civiles en la década de 1960, y en un segmento se cita a Meacham como «La historia no se repite, pero rima» de Mark Twain. Muchos escucharon una rima en las protestas contra Black Lives Matter ese verano después de que la policía mató a George Floyd y, dada su escala y diversidad, sugirieron que este cambio temporal será más duradero y profundo.

Meacham no está tan seguro. “Por naturaleza, la protesta y la reforma son avances y retiradas, avances y reacciones. Creo que es demasiado pronto para saberlo. Estamos en un momento significativo, tanto en términos de racismo estructural, partidismo estructural y el impacto económico y cultural a largo plazo del virus.

“Para citar a Churchill, este no es el principio del fin, es probablemente el final del principio. Porque ¿cuántos de estos trabajos no volverán? ¿Qué significa esto para la distribución económica? Creo que está muy abierto. Espero que estemos logrando un progreso significativo en la lucha contra el racismo estructural, pero eso requerirá una vigilancia y energía eternas. «

Decenas de estatuas de soldados confederados que luchan por mantener la esclavitud fueron removidas o demolidas durante el levantamiento por la justicia racial. Pero las estatuas de Washington, Jackson e incluso Abraham Lincoln también fueron atacadas. ¿Dónde debería dibujarse la línea?




Jon Meacham en el alma de América



Jon Meacham en el alma de América. Foto: HBO

“La primera pregunta es si esta persona se dedicó al experimento constitucional y un viaje hacia una unión más perfecta. Si estabas a favor de acabar con el orden constitucional, entonces abandona las tierras públicas, quítatelas. Cuando esto se aclare, haga una evaluación general de si esa persona es digna de ser recordada.

“Si los monumentos son solo para personas perfectas, no tendremos ninguno. No quiero parecer demasiado anglicano, pero realmente creo que lo hace caso por caso y requiere un sentido de la historia y la totalidad de las contribuciones de una persona en particular. «

Para dar un ejemplo, Jefferson escribió que «todos los hombres son creados iguales», pero han esclavizado a más de 600 personas y han engendrado al menos seis hijos con Sally Hemings, una mujer esclavizada. Su monumento aún se encuentra en lo alto de Washington, separado por el agua de un homenaje reciente al líder de los derechos civiles Martin Luther King.

Meacham reflexiona: “No hay nada más estadounidense que el hecho de que Martin Luther King Thomas Jefferson ahora está mirando constantemente por encima de la charca. Entonces, sí, debería haber un monumento a Frederick Douglass, uno de los estadounidenses más importantes que jamás haya existido. Sí, debería estar Harriet Tubman. Me equivocaría en el lado aditivo en lugar del sustractivo. «

Cuando se trata de estatuas e historia controvertida, como en tantas otras cosas, Trump ha aclarado y polarizado. Según todas las métricas disponibles, dice Meacham, el país está más estructurado hoy que hace una generación cuando Ronald Reagan ganó la reelección con 49 de 50 estados. La encuesta del 3 de noviembre no revelará nada de eso. Tampoco arreglará todo de la noche a la mañana.

«Las personas que creen que el reino de los cielos vendrá si las elecciones salen de una forma u otra simplemente están equivocadas», continúa el historiador. «Lo que aún no sabemos es si Donald Trump fue el último suspiro de un sentimiento de agravio blanco y enojado o si habrá más respiraciones».

En la historia, Meacham parece haber encontrado un lenguaje que desafía la política tribal actual, las cámaras de eco y las realidades alternativas. Es esa cosa profundamente pasada de moda en tiempos de no partidismo: un moderador en medio de la calle que puede ver ambos lados de una discusión.




Jon Meacham habla durante la Convención Nacional Demócrata



Jon Meacham habla durante la Convención Nacional Demócrata. Foto: AP

Davison, el director que creció en Texas, dice: “Lo que me vuelve loco de Jon es que puede hablar con una sala abarrotada de liberales de izquierda súper progresistas en Boston y luego entrar en una sala abarrotada de personas de derecha conservadora súper liberal La gente de Alabama y tiene la misma reacción. Sabe dónde está. Sabe cómo hablar con la gente y cómo encontrar un idioma común. Es realmente fascinante ver eso. «

Cuando se le pregunta cómo descifró el código, Meacham responde: “Bueno, les diré a todos lo mismo para que esto ayude. Estoy hablando de todas estas cosas en un contexto histórico, no de partido político. Eso no quiere decir que no sea intrínsecamente político, pero no tengo que contarles sobre el último tweet del presidente. Hay mucha gente que puede hacer eso. Si se ha esforzado por escuchar lo que tengo que decir, entonces me siento en la obligación de agregar valor a la conversación cacofónica en nuestro país. «

No es difícil ver por qué Biden eligió a Meacham para hablar en el Congreso en agosto. Ambos predican cortesía, construyen puentes y trabajan al otro lado del pasillo, arriesgándose al desdén de los intransigentes de ambos lados. La pareja habla de vez en cuando, dice Meacham. “Es un buen, buen hombre. Está llevando a cabo una campaña sólida en un momento desastroso, y creo que si los estadounidenses quieren dignidad y decencia, tienen un candidato excelente para elegir si la dignidad y la decencia están en la boleta. «

¿Meacham aceptaría un papel del presidente Biden si se le ofreciera? La respuesta no es probable, pero encuentra una forma característicamente elegante de expresarlo: “Amo a mi país y haré todo lo que pueda, pero dudo seriamente que mi participación oficial en algo sea bueno para el país. unión más perfecta. «

• • The Soul of America debuta en HBO el 27 de octubre. Se anunciará la fecha en el Reino Unido.

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