El agua de mar se filtra en petroleros en descomposición frente a la costa de Yemen


KAIRO –
Las Naciones Unidas dijeron que un petrolero abandonado amarrado en la costa de Yemen y cargado con más de 1 millón de barriles de petróleo crudo está en riesgo de rotura o explosión, causando daños ambientales masivos a la vida marina en el Mar Rojo, las fábricas de desalinización y las rutas internacionales de envío. conduciría. [19659002] Mientras tanto, los rebeldes Houthi que controlan el área donde está amarrado el barco han rechazado el acceso de los inspectores de la ONU al barco. Documentos internos de The Associated Press muestran que el agua de mar ha entrado en el compartimiento del motor del camión cisterna, que no ha sido reparado por más de cinco años. Esto provoca daños en las tuberías y aumenta el riesgo de hundimiento. El óxido ha cubierto partes del camión cisterna y el gas inerte, que evita que se acumulen gases combustibles en los tanques, ha escapado. Los expertos dicen que el mantenimiento ya no es posible porque el daño a la nave es irreversible.

Durante años, las Naciones Unidas han estado tratando de enviar inspectores para evaluar los daños a bordo del barco conocido como FSO Safer y para buscar formas de asegurar el petrolero descargando el petróleo y llevando el barco a un lugar seguro.

Sin embargo, un diplomático europeo, un funcionario del gobierno yemení y el propietario de la compañía petrolera dijeron que los rebeldes hutíes se habían resistido. El diplomático dijo que los rebeldes tratan al barco como "un elemento disuasorio nuclear". Las tres personas hablaron bajo condición de anonimato debido a la sensibilidad del tema.

"Usted dice esto abiertamente a la ONU:" Nos gustaría que esto fuera contra la comunidad internacional si es atacado ", dijo el diplomático". Los hutíes son definitivamente responsables de que la ONU no mire a la ONU. "Barco"

El dinero también es un problema, dijo el diplomático, y agregó que los hutíes inicialmente reclamaron millones de dólares a cambio del petróleo almacenado en el buque tanque. Las Naciones Unidas están tratando de llegar a un acuerdo sobre el dinero El diplomático agregó que se podrían usar trabajadores asalariados y empleados en los puertos de Yemen en el Mar Rojo.

Sin embargo, algunos expertos critican tanto a los hutíes como a la ONU por no comprender completamente el alcance de la crisis con el barco abandonado. [19659002] Ian Ralby, fundador del Consorcio IR, que se especializa en seguridad marítima y de recursos, dijo a AP que los esfuerzos de las Naciones Unidas para enviar un equipo para evaluar el barco fueron "en vano". es un equipo de recuperación, dijo.

"Es realmente una lástima que hayan desperdiciado tanto dinero y tiempo en esta operación fallida", dijo Ralby. Si necesita estos años para obtener un equipo simple para juzgar, no tendremos una segunda oportunidad de salvar ”, agregó.

Ralby, quien ha escrito extensamente sobre el petrolero, le dijo a AP que a medida que cayeran los precios del petróleo, el costo de eliminar el daño ambiental de una explosión o fuga sería mucho mayor que los millones de aceites en el barco.

Pero los hutíes se negaron a retirarse de sus demandas.

Mohammed Ali al-Houthi, el líder del grupo rebelde, acusó a Estados Unidos y a los sauditas de no hacer que los rebeldes vendieran el petróleo y dijeron en una publicación de Twitter el 18 de junio que todo "resultados catastróficos. .. Dios no lo quiera "que pueda resultar del colapso del barco será responsabilidad de estos dos países.

Los rebeldes hutíes respaldados por Irán controlan los puertos occidentales en el Mar Rojo. incluyendo Ras Issa, a 6 kilómetros de donde el buque tanque FSO Safer ha amarrado desde la década de 1980. Están librando una guerra contra el gobierno reconocido internacionalmente respaldado por una coalición liderada por Arabia Saudita y Estados Unidos. El presidente Abed Rabbu Mansour Hadi está exiliado en Arabia Saudita y su gobierno está en desorden.

El petrolero flotante es un barco de fabricación japonesa que se construyó en la década de 1970 y se vendió al gobierno yemení en la década de 1980 para almacenar hasta 3 millones de barriles para exportación, bombeados por campos petroleros en Marib, una provincia en el este de yemen. El barco tiene 36 metros de largo y tiene 34 tanques de almacenamiento.

Un alto funcionario de la compañía petrolera estatal responsable del buque tanque dijo que debido a la reducción del presupuesto operativo que era de alrededor de $ 20 millones al año antes de la guerra, la compañía ya no podía pagar el combustible que necesitaba para comprar para dejar correr las calderas en el barco. Las calderas son necesarias para impulsar generadores que contienen un gas inerte, entre otras cosas, que impide el flujo de explosiones. El petrolero necesita 11,000 toneladas de combustible, lo que cuesta alrededor de $ 8 millones al año.

"Después de que las calderas se detuvieron, la gran mayoría de los equipos y maquinaria de camiones cisterna se detuvieron porque todos dependen de la potencia del vapor", dijo el funcionario de la compañía. Esto incluye las máquinas que controlan el sistema de ventilación, lo que reduce la humedad y evita la corrosión.

El mantenimiento anual de la nave ha cesado por completo desde 2015 y la mayoría de los miembros de la tripulación, excepto 10, han sido retirados. La nave impuso un embargo terrestre, marítimo y aéreo ante la coalición liderada por Arabia Saudita Llevó a cabo una extensa campaña aérea para expulsar a los rebeldes hutíes de las áreas que habían conquistado, incluida la capital, Sanaa.

La guerra civil en Yemen ha causado una destrucción masiva en la mayoría de las áreas bajo el control de los hutíes. Debido a la proximidad del petrolero al puerto competitivo de Hodeida, existe una creciente preocupación de que una granada o bala perdida pueda golpear el petrolero y causar una explosión masiva o una fuga de petróleo en el Mar Rojo.

Hodeida estaba en el centro de la guerra civil en Yemen en 2018, cuando las fuerzas de la coalición hicieron grandes avances para tomar el puerto vital, que se considera la línea de vida de la mayor parte del norte de Yemen, donde viven la mayoría de los yemeníes y donde viven los hutíes. control total. Un tratado de paz negociado por las Naciones Unidas puso fin a la ofensiva, pero no pudo lograr la paz o aflojar el control de Houthis sobre los puertos.

En los últimos dos años, el gobierno del exilio en Yemen, las Naciones Unidas y los diplomáticos occidentales han hecho sonar la alarma y la presión sobre los hutíes para asegurar el buque tanque. Los rebeldes inicialmente acordaron que los inspectores inspeccionaran el buque tanque, pero luego regresaron.

Los líderes hutíes a menudo expresaron cinismo sobre las advertencias de la comunidad internacional.

“La vida del camarón es más preciosa para los Estados Unidos que la vida de un ciudadano yemení y sus aliados. ¿Es porque se ocupan de sus barcos de la marina o de la presencia de Israel en el Mar Rojo? Mohammed Ali escribió en una publicación de Twitter el 25 de mayo. "¿Por qué Safer es más peligroso que el asedio y el ataque de los estadounidenses, británicos, sauditas, emiratos y sus aliados contra la gente?" Añadió sobre la coalición liderada por Arabia Saudita respaldada por Estados Unidos y dirigida contra los rebeldes en Yemen.

Yahia Sharaf Eddin, jefe adjunto de la Corporación de Puertos del Mar Rojo de Yemen, defendió a los rebeldes hutíes e informó a la AP que el grupo había dado instrucciones a las autoridades portuarias para ayudar a los inspectores de la ONU. Dijo que fue la coalición liderada por Arabia Saudita la que se negó a dar a Estados Unidos el visto bueno para abordar el petrolero en descomposición.

Mientras más demoras lleguen a una solución para la nave, mayores serán los peligros, dijo Sharaf Eddin.

Un memorando del gobierno recientemente recibido de la AP muestra que un equipo de buceo estatal fue enviado a principios de este mes. Dirige una compañía petrolera propietaria del buque tanque para sellar agujeros en el barco a través del cual el agua de mar podría entrar en la sala de máquinas.

Los buzos pudieron realizar reparaciones, pero no está claro si el trabajo continuará según el informe del 13 de julio.

"Creemos que los tapones / sellos que se instalaron para evitar que el agua de mar ingrese a la sala de máquinas no duran mucho", dice el informe.

Una carta anterior de octubre de 2019, enviada por el ministro de petróleo de Yemen, afiliado al gobierno apoyado por Arabia Saudita, señaló otros problemas con el buque tanque en el primer ministro.

“Rust ha cubierto algunas partes del camión cisterna con el equipo, el sistema de discriminación contra incendios ha dejado de funcionar y lo que es más peligroso es que el gas que cubrió el petróleo en los tanques se ha filtrado. Fue utilizado para proteger a los camiones cisterna de las explosiones ”, decía la carta.

La carta del ministro de petróleo recomendó tres enfoques diferentes para manejar el petrolero: hacer reparaciones, bombear el petróleo a otro barco o tirar del petrolero de manera segura. Descargarlo en un puerto diferente.

El ministro escribió que la mejor solución debido a la "condición de colapso" del barco es moverlo a otro puerto.

"Le notificaremos sobre esta situación peligrosa para que haga lo mejor que pueda y llegue a Yemen y proteja la región de tales amenazas ambientales", escribió.

La carta llegó meses después de que el brazo del proyecto de los Estados Unidos, conocido como UNOPS, publicara un llamado para contratar una agencia internacional para inspeccionar el barco después de un acuerdo inicial con Houthis.

Estados Unidos contrató a un equipo de expertos y los puso a disposición en Djibouti. El AP recibió una copia de la carta de invitación a licitar y los documentos que muestran el programa de inspección propuesto por los expertos y una lista del equipo requerido, incluidos detectores de gas y kits de muestreo de aceite.

Sin embargo, los Houthis renunciaron al acuerdo antes de que el equipo de reparación pudiera hacerlo en Yemen.

Mark Lowcock, el jefe humanitario de las Naciones Unidas, dijo al Consejo de Seguridad de la ONU el año pasado que el equipo de evaluación de la ONU estaba listo para ser desplegado, pero "las aprobaciones pendientes de las autoridades de Ansar Allah aún están pendientes" en Houthis.

“Solo quiero señalar que esto también es frustrante cuando recuerdas que las mismas autoridades escribieron a las Naciones Unidas a principios del año pasado para obtener apoyo para el buque tanque y prometieron facilitar nuestro trabajo ", agregó.

Sharaf Eddin, el funcionario del puerto yemení, acusó a Estados Unidos de unirse a la coalición saudita y de engañar al público al culpar a los hutíes por los retrasos.

"Esta es la misma ONU que se aprovecha de la tragedia de Yemen para recolectar donaciones y luego gastarlas en sus propios empleados", dijo, repitiendo a Houthi contra la ONU. Sensación. Agregó que la coalición rechazó el acceso a un camión cisterna en 2017 para conducir al camión cisterna más seguro y operar los generadores de electricidad. "¿Cuál es el interés de Houthi en prevenir el desastre? Cualquier chispa podría causar una explosión masiva ”, admitió.

Envió cartas enviadas el verano pasado por funcionarios gubernamentales nombrados por Houthi, incluida una carta del Secretario de Estado, para aprobar la visita a las Naciones Unidas. Sin embargo, el diplomático europeo dijo que los hutíes habían revocado su aprobación inicial y nuevas condiciones para las actividades de la ONU.

Las Naciones Unidas han advertido en repetidas ocasiones que los retrasos en la eliminación de FSO Safer podrían conducir a un desastre ambiental provocado por el hombre en el Mar Rojo que es cuatro veces el derrame de petróleo de Exxon Valdez.

El desastre de Exxon Valdez en 1989 fue uno de los mayores derrames de petróleo en la historia de los Estados Unidos. El petrolero arrojó casi 300,000 barriles de petróleo tóxico en el príncipe príncipe William Sound de Alaska. Incontables arenques, nutrias marinas y aves se empaparon en aceite y se contaminaron cientos de kilómetros de costa. El derrame destruyó el sustento de cientos de pescadores comerciales en la región.

El alto funcionario de la compañía estatal responsable del petrolero hizo un llamamiento a la comunidad internacional para que una contaminación por petróleo similar en la costa de Yemen pudiera acelerar el empeoramiento del desastre humanitario en Yemen.

"La catástrofe podría ocurrir en cualquier momento", dijo. "Salva a Yemen de un desastre terrible e inminente que se sumará a las presiones de Yemen durante decenas de años y privará a miles de su fuente de vida y matará la vida marina en el Mar Rojo. "

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