El acuerdo del puerto del Pireo agrava el malestar de Grecia por los vínculos con China


La pancarta con letras chinas que cuelga sobre la entrada es una de las pocas señales de que Beijing ahora controla el cuarto puerto de contenedores más grande de Europa.

Sin embargo, este mes, la Autoridad Portuaria del Pireo entregó otro 16 por ciento de sus acciones a Cosco, consolidando así su control a través del grupo naviero estatal chino, que compró el 51 por ciento del puerto griego en agosto de 2016.

El acuerdo ha exacerbado la inquietud de la UE por la creciente participación de China en la infraestructura europea y encontró un muro de resistencia por preocupaciones ambientales y sociales, así como por las promesas de inversión incumplidas de China.

«Quiero que los chinos inviertan adecuadamente», dijo Vassilis Kanakakis, presidente de la Unión Griega de Empresas de Construcción y Reparación de Barcos. «Quédese en Grecia, pero trabaje con nosotros».

La transferencia de las acciones adicionales se limita a cinco años de negociaciones, a menudo en espera de la oposición de los grupos de interés locales, la burocracia griega y las tensiones diplomáticas.

Según un acuerdo tentativo de 2016, Cosco debería recibir la participación adicional si en 2021 once proyectos de inversión valorados en alrededor de 300 millones de euros, pero la mayoría de ellos quedan incompletos.

China culpó a la burocracia griega y a la oposición local por los retrasos. Los residentes de Piraeus han presentado una serie de demandas alegando que Cosco no cumplió con los protocolos ambientales y daños al medio marino.

«Nací y crecí en El Pireo y esta inversión destruirá mi ciudad», dijo Anthi Giannoulou, abogado y uno de los ciudadanos involucrados en los procedimientos legales.

Las partes interesadas locales dicen que las inversiones que no han sido impugnadas legalmente también han quedado incompletas. “No has gastado un centavo aquí; incluso si tiene que cambiar una lámpara, tráigala de China ”, dice Kanakakis.

El acuerdo de puertos fue objeto de un escrutinio más amplio de la UE en un momento inoportuno para sus relaciones con China. Frente a una Beijing cada vez más segura de sí misma, la UE ha intentado proteger mejor a los sectores estratégicos de la influencia china. Los analistas dicen que el acuerdo del Pireo a menudo es citado por los funcionarios como una advertencia cuando presionan a los estados para que privaticen activos.

“Este trato con Cosco es preocupante. No solo ahora tenemos una visión mucho más clara de los riesgos que estas inversiones chinas en infraestructura estratégica representan para la UE, sino que también sabemos que Cosco no está cumpliendo con sus obligaciones contractuales ”, dijo Raphaël Glucksmann, miembro del Parlamento Europeo, que preside un comité para evaluar la injerencia extranjera en los procesos democráticos de la UE.

El año pasado, Bruselas endureció los procedimientos para controlar la inversión extranjera directa de empresas extranjeras subvencionadas que realizan adquisiciones en la UE o participan en licitaciones públicas.

Buques portacontenedores en el Pireo
Buques portacontenedores en el Pireo. El acuerdo portuario quedó bajo el control de la UE en un momento inoportuno para las relaciones con China © Simon Dawson / Bloomberg

Cosco adquirió por primera vez su participación en el puerto en 2008 durante la serie de liquidaciones llevadas a cabo en Atenas por acreedores internacionales, incluida la UE, después de que el país fuera rescatado por 300.000 millones de euros tras la crisis financiera mundial.

«En retrospectiva, habría sido mejor no vender el puerto de El Pireo», dijo Werner Hoyer, presidente del Banco Europeo de Inversiones, durante una visita a Atenas en junio.

Para China, el puerto es importante para su Iniciativa Belt and Road, que tiene como objetivo construir una infraestructura entre Asia, África y Europa. Más de una docena de estados miembros de la UE se han unido al BRI, y China busca convertir El Pireo en un centro de distribución regional. Durante una visita en noviembre de 2019, el presidente chino, Xi Jinping, dijo: «Vi hoy en el puerto que el [BRI] no es un eslogan o un cuento de hadas, sino una práctica exitosa y una realidad brillante «.

Las relaciones entre Grecia y China se han enfriado, sin embargo, cuando el gobierno conservador griego, que llegó al poder hace dos años, se embarcó en una postura cercana entre los aliados occidentales y los inversores chinos. El gobierno de los Estados Unidos está siguiendo los acontecimientos. No tiene ningún impacto en el acuerdo del Pireo, pero ha trabajado para mantener inversiones clave como puertos en el norte de Grecia y proyectos 5G en manos de sus aliados occidentales.

El año pasado, Grecia eximió a las empresas estatales chinas de las licitaciones públicas y se negó a organizar una cumbre del grupo «17 + 1» de China y los países de Europa central y oriental en 2022. Grecia se unió a los socios de la UE en marzo, condenó las violaciones de derechos humanos cometidas por China contra su minoría uigur y apoyó las sanciones contra Pekín.

El embajador chino abandonó Atenas abruptamente poco después, y no llegó un reemplazo hasta septiembre. “Este deterioro de las relaciones podría explicar la repentina salida del embajador chino, a quien muchos consideran. . . una clara señal del descontento de Pekín ”, dijo Plamen Tonchev del Instituto de Atenas para las Relaciones Económicas Internacionales.

Con el acuerdo ahora firmado, Cosco tiene cinco años más para completar las inversiones previstas. Si este no es el caso, Atenas exigirá la devolución de las acciones.

«¿Cómo podría un gigante como Cosco no hacer una sola inversión en el puerto durante cinco años?», Dijo Dimos Bakopoulos, exjefe de la autoridad pública portuaria. «Lo único que ha cambiado con este nuevo acuerdo son los horarios, no los obstáculos que llevaron a los retrasos».

Atenas ha defendido el acuerdo, afirmando que protege los intereses griegos al tiempo que demuestra que el país da la bienvenida a los inversores extranjeros. «Grecia es un socio inversor creíble y está haciendo lo que debe hacer [and] Ofrecemos un entorno seguro para la inversión extranjera ”, dijo el ministro de Estado griego, George Gerapetritis.

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Los funcionarios también señalan el auge de la economía local desde que Cosco se involucró en el puerto. Desde 2008, la compañía ha invertido 1.200 millones de euros y, según el gobierno griego, ha quintuplicado la capacidad de contenedores de la instalación.

Cosco declinó hacer comentarios.

Yannis Moralis, alcalde de El Pireo, dijo que Cosco pagó el 3,5 por ciento de sus ventas a los cuatro municipios diferentes en los que operaba: “El Pireo recibe alrededor de 3 millones de euros cada año. Cuanto más aumenta el rendimiento del puerto, más reciben los municipios «.

Pero el dinero no es el único problema para los lugareños, advirtió. «Los chinos deben tener eso en cuenta: el puerto no puede crecer en contra de los intereses de los ciudadanos, de lo contrario la inversión no tiene sentido».

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