El acuerdo de TV de la NFL de $ 10 mil millones de Amazon marca el primer paso de Big Tech hacia Big Sports


Finalmente sucedió. Una gran empresa de tecnología realmente está pagando mucho dinero por los derechos exclusivos para mostrar deportes: Amazon está pagando $ 10 mil millones durante 10 años para mostrar juegos de la NFL los jueves por la noche.

Pero el gran negocio de Amazon, con mucho el mayor paso que ha dado cualquier empresa de tecnología hacia los deportes en vivo, también muestra cuán estrechamente está ligado el deporte a la televisión tradicional.

Esto se debe a que el resto de los acuerdos que la NFL anunció oficialmente hoy se parecen mucho a los acuerdos que la NFL ha hecho durante años: la gran mayoría de sus juegos se muestran en las cadenas de televisión tradicionales de Fox, Disney, Viacom y CBS NBCUniversal. Dicho esto, si bien hemos visto cómo los hábitos de visualización han cambiado a lo largo de los años, con bastante lentitud al principio y luego muy rápidamente a medida que las calificaciones de televisión tradicionales han disminuido, tanto la NFL como las principales cadenas de televisión quieren que sus negocios continúen como siempre.

Y hay buenas razones para esta estasis, o simbiosis. La televisión ha estado en declive durante años, pero los juegos de la NFL siguen siendo, con mucho, la programación más popular de la televisión. Siete de los 10 mejores programas de televisión en 2020 fueron juegos de la NFL. Si las estaciones de televisión no tienen fútbol profesional, su declive se vuelve muy pronunciado muy rápidamente.

Mientras tanto, la NFL apuesta a que, aunque algunos de sus espectadores optan por Xbox y TikTok, la mejor oportunidad que tienen de lanzar la mayor cantidad de ojos en sus juegos es mantenerlos en la televisión antigua.

Vale la pena señalar que todas las nuevas ofertas permiten a los chicos de televisión poner los juegos en sus plataformas de transmisión también, como NBCUniversals Peacock y ESPN + de Disney. Pero, en esencia, se trata de muchas ofertas de televisión, no de ofertas digitales.

El acuerdo de Amazon es ahora realmente un acuerdo digital. A diferencia de otros movimientos que Amazon (y Twitter anteriormente) tomó para mostrar juegos de la NFL, este es un compromiso de mostrar 15 juegos por temporada exclusivamente para los suscriptores de Amazon Prime en los EE. UU. Anteriormente, Amazon solo tenía derechos de transmisión de juegos que ya se transmitían en canales de televisión tradicionales como Fox y CBS. (La NFL señala que las personas que viven en cada uno de los mercados locales del equipo aún pueden ver los juegos en la televisión tradicional sin usar Amazon Prime).

Sin embargo, muchos observadores de los medios han asumido durante años que las grandes empresas de tecnología estarían interesadas en el deporte. Es fascinante que solo haya sucedido durante mucho tiempo y que es posible que no vuelva a suceder de manera significativa. Los otros acuerdos de televisión anunciados por la NFL el jueves tienen una vigencia de 11 años, lo que significa que Google o Apple ya no tendrán la opción de involucrarse nuevamente y que no estarán disponibles otros derechos deportivos importantes durante algún tiempo. (El único pliegue aquí es el paquete Sunday Ticket, que brinda a los suscriptores acceso a todos los juegos de la liga. Actualmente es propiedad de DirecTV de AT&T. Este acuerdo se presentará en un par de años y definitivamente podría ser para uno. estar disponible.)

Pero más allá de eso, ya no es un hecho que el resto de la gran tecnología piense que deberían pujar por acuerdos deportivos, punto.

Hace solo unos años, Facebook ofreció $ 600 millones para obtener los derechos de los juegos de cricket de la India y luego adquirió los derechos para mostrar algunos juegos de fútbol profesional en América Latina. Según los informes, estaba dispuesto a gastar «miles de millones» en otros derechos deportivos.

Pero este mes, Facebook anunció que no había intentado obtener los derechos de los juegos de la NFL y, de hecho, no quería gastar dinero en derechos deportivos en absoluto. En cambio, en una carta abierta a los gerentes deportivos, Facebook sugirió mostrar juegos gratis.

Hasta ahora no hay clientes. ¿Y por qué deberían hacerlo? Si los grandes de la televisión siguen pagando mucho dinero por los grandes deportes, los atletas seguirán recibiendo sus cheques. Ahora solo agregan $ 10 mil millones de Amazon a su pila.

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