El acto de equilibrio de Scholz se volvió aún más difícil después de las elecciones estatales. De Reuters


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©Reuters. El canciller del Partido Socialdemócrata (SPD), Olaf Scholz, participa en un evento de campaña electoral del principal candidato para las elecciones estatales de Renania del Norte-Westfalia, Thomas Kutschaty, el 13 de mayo de 2022 en Colonia, Alemania. REUTERS/Benjamin Westhoff

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Por Paul Carrel

(Reuters) – El peor resultado de la posguerra para los socialdemócratas del canciller Olaf Scholz en un bastión tradicional del partido es presionarlo para que muestre un liderazgo más decisivo en la crisis de Ucrania y en las preocupaciones alemanas sobre el aumento del costo de vida.

El SPD de Scholz perdió una elección estatal en Renania del Norte-Westfalia (NRW), el estado más poblado de Alemania, ante la CDU el domingo, un revés para el canciller después de solo cinco meses en el cargo.

El resultado reflejó la frustración de los votantes con el liderazgo cauteloso de Scholz, pero las fortunas contrastantes de sus socios de coalición le dificultarán responder forjando posiciones sólidas.

«Un martillo para el canciller Scholz», tituló el diario de masas Bild.

Después de asumir el cargo en diciembre pasado después de una campaña política interna, Scholz recurrió a una política exterior más segura de sí misma cuando estalló la crisis de Ucrania y anunció un aumento dramático en el gasto militar. Pero su vacilación ha alimentado desde entonces la percepción pública de que está indeciso.

Scholz se puso a la defensiva a principios de este mes en medio de críticas de que Alemania no había liderado los esfuerzos occidentales para suministrar a Ucrania armas pesadas para repeler la invasión rusa.

Dijo que preferiría ser cauteloso que apresurado, pero azotar en un estado donde vive más de una quinta parte de la población de Alemania le da al canciller un nuevo sentido de urgencia.

«Scholz estará bajo presión para cambiar de rumbo», dijo Naz Masraff de la consultora de riesgo político Eurasia.

Mientras los Verdes ascendían en el estado occidental y los Demócratas Libres Liberales (FDB) sufrían una derrota que su líder describió como «catastrófica», ambos socios menores de la coalición han estado presionando a Scholz para que envíe más armas pesadas a Ucrania, con la esperanza de que la política de Ucrania se haya beneficiado de su dinamismo o revertir su destino flojo.

Sin embargo, sus propios socialdemócratas han defendido durante mucho tiempo el acercamiento de Occidente a Rusia antes de la guerra en Ucrania, y muchos en el partido son reacios a aumentar las ventas de armas a Ucrania ahora.

Sin embargo, su partido es sensible a los temores de inflación de los votantes, que el gobierno de Scholz no pudo disipar a pesar de una ola de gastos alimentada por la deuda.

Los círculos gubernamentales dicen que el canciller de voz suave considera que su trabajo es mantener unida a la coalición heterogénea, y las caídas de popularidad a corto plazo no le molestan mucho.

Pero es posible que la elección de NRW solo haya dificultado la tarea, incluso si los funcionarios del SPD restaron importancia a su importancia.

«La cooperación dentro de la coalición gobernante se está volviendo más exigente», dijo Masraff de Eurasia sobre el gobierno en Berlín.

El resultado significa que Scholz «está cada vez más en competencia con el vicecanciller (verde) Robert Habeck y el líder de la CDU Friedrich Merz, quienes se posicionarán como posibles candidatos a canciller en las elecciones de 2025», agregó.

JUEGO LARGO

La pérdida del SPD en Renania del Norte-Westfalia, que el partido de centroizquierda dominó durante la mayor parte del último medio siglo pero perdió ante la CDU en 2017, marca su segundo revés electoral en una semana y refleja el descontento con el liderazgo nacional de Scholz.

La CDU ganó las elecciones en el norte de Schleswig-Holstein el fin de semana pasado, un impulso para el partido de la excanciller Angela Merkel, que perdió el poder en las elecciones federales el año pasado después de 16 años en el poder.

El líder de la CDU, Friedrich Merz, dijo después del resultado de la NRW: «La CDU ha vuelto».

Carsten Nickel de Teneo, una consultora de riesgo político, dijo que aún era pronto, ya que las próximas elecciones federales no se realizarán hasta 2025. «Tendremos que ver cómo se desarrolla eso», dijo.

Scholz está jugando a largo plazo y no enfrenta ninguna amenaza inmediata.

«Scholz todavía está tratando de apostar por encontrar un término medio a largo plazo», agregó Nickel, y señaló que los alemanes estaban divididos sobre su manejo de la crisis de Ucrania.

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