El 1% de las startups respaldadas por empresas son negras. Así es como un empresario ha superado estas oportunidades


Solo el 1% de las startups financiadas por capital de riesgo son negras, según la base de datos de startups de Crunchbase. Esto significa que Joe Bayen, que dirige una pequeña empresa llamada Grow Credit, ha superado las oportunidades.

Después de las protestas contra Black Lives Matter, Bayen se puso en contacto conmigo para hablar sobre cómo quería inspirar a otros empresarios negros a tener éxito. Recientemente publicó una guía para fundadores negros para abrir una ronda de inicio en un artículo de Medium, y también ha escrito un ensayo sobre responsabilidad personal versus responsabilidad social.

Conocí a Bayen en un evento de VentureBeat en 2013. En ese momento, lideraba una startup llamada ICS Mobile, el inventor de FreeAppADay.com, un sitio de promoción de aplicaciones que fue especialmente útil para los primeros desarrolladores de juegos en la App Store. Como un atleta que vino y se quedó de Francia en los Estados Unidos, Bayen tenía una formación diferente a la de otros estadounidenses negros y una perspectiva única de la industria.

A su compañía le estaba yendo bien, creciendo a $ 18 millones en ventas, hasta que Apple decidió renunciar. Las aplicaciones pueden usar notificaciones push para promocionar otras aplicaciones. Luego, Bayen intentó lanzar una nueva plataforma de descubrimiento, pero no tuvo éxito.

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Trabajó como empresario en el Science VC Fund en Santa Mónica, California. Luego fundó una compañía llamada LennyCredit justo cuando se lanzaron otras nuevas empresas de microcrédito como Acorn y Venmo. Quería encontrar una manera de que las personas de color y las personas pobres que tenían dificultades para acceder al crédito obtengan un buen crédito.

Un inversor decidió financiarlo, pero de una manera ridícula. El prestamista quería darle dinero si enfocaba su negocio en el alquiler de bicicletas basado en aplicaciones. Bayen aceptó desesperadamente. Pero justo cuando obtuvo su financiación, se encontró con la competencia de rivales como Lime Bike, que recaudó cientos de millones de dólares. Bayen volvió a su idea de crédito y renombró la compañía Grow Grow. Expandió su equipo diverso a una docena de personas y recientemente recaudó $ 2 millones en financiamiento de riesgo.

En nuestra entrevista, hablamos sobre su viaje y su perspectiva de ser un emprendedor tecnológico negro.

Aquí hay una transcripción editada.

Arriba: Joe Bayen es CEO de Grow Credit.

Crédito de imagen: Crédito de crecimiento

Early Days

VentureBeat: ¿Cómo era tu cronología? ¿Qué pasó entre las compañías anteriores con las que estabas y ahora?

Joe Bayen: Empecé con ICS Mobile, que hizo de FreeAppADay.com un sitio de promoción para aplicaciones que crearon para un día libre. Cuando Apple realizó el cambio en 2014 para evitar que las aplicaciones utilicen notificaciones push para promocionar otras aplicaciones, todas las aplicaciones, excepto nosotros, se cerraron. Desearía que me hubieran apagado. Ojalá me lo hubieran dicho. Nos enviaron clientes. Por respeto a nosotros, nos mantuvieron en la App Store.

Nos acaba de decir que cambiemos nuestro modelo de negocio. Lo intenté durante unos meses. Puse otros $ 600,000 en la compañía. Al final, comenzamos una plataforma llamada App Exchange. Intentamos lanzar una nueva plataforma de descubrimiento, pero no funcionó. Después de eso, tuvimos que retirarnos porque el modelo de negocio solo funcionaba de la manera original con notificaciones push. Apple, que no nos echó de la App Store, me costó $ 600,000.

VentureBeat: ¿En qué año fue eso?

Bayen: Eso fue 2014. Science, the VC Fund El hotel fue dirigido por Mike Jones en Santa Mónica y estaba a una cuadra de nuestra oficina. Cuando apagué, Mike me pidió que fuera a él como EIR en Science. La ciencia es famosa por financiar el Dollar Shave Club, que se vendió por mil millones de dólares. En 2014, no sabían nada sobre aplicaciones móviles. No tenían juegos de aplicaciones móviles, no sabían nada sobre marketing móvil y no sabían nada sobre las tiendas de aplicaciones. Eran completamente nuevos en el mercado. Estuve allí durante aproximadamente dos años para entrenarlos, compartir mis conocimientos y ayudarlos con sus iniciativas móviles.

LennyCredit

Arriba: LennyCredit fue una versión inicial de Grow Credit.

Crédito de la imagen: LennyCredit [19659021] A finales de 2014 noté que Acorn y Venmo salieron al mercado y comenzaron a hacerlo bien. En ese momento, pensé que desarrollar una plataforma de microcrédito para la generación del milenio era una buena idea para construir y construir préstamos. En aquel entonces no había prestamistas en dispositivos móviles. En 2015 me uní a FICO para comenzar LennyCredit. Llamamos a los consumidores hasta $ 500 con tela escocesa, los asesoramos, les brindamos información de puntaje de crédito y les ayudamos a acumular su crédito.

Lo que fue muy interesante fue que transferí mis conocimientos de mi juego al mundo fintech. Utilicé un sistema de gamificación para darles a los usuarios la oportunidad de aumentar su equilibrio. En lugar de usar la gamificación para extraer ingresos de los consumidores, la usé para empoderar a los consumidores y ayudarlos a construir y generar crédito dándoles puntos cada vez que se comportaron de una manera que era más alta La solvencia fue propicia. Cada vez que pagaban a tiempo, obtenían puntos. Si mantuvieron su nivel de utilización en un nivel bajo, recibieron puntos. Cuando leyeron nuestros blogs de anuncios de préstamos, obtuvieron puntos. Puede canjear estos puntos por aumentos de crédito.

Era un juego de gamificación pura, pero esta vez para ayudar a los consumidores a construir y generar crédito más rápido. El mayor aumento en el saldo estuvo directamente relacionado con una calificación crediticia más alta. Transferí toda mi experiencia del modelo freemium a fintech, y eso resultó en que los consumidores obtuvieran un promedio de 61 puntos de crédito en nueve meses.

Esta fue la primera encarnación de nuestra plataforma para la formación de crédito. Tenía $ 18 millones en ventas en tres años y medio [at ICS Mobile]. Poseía alrededor del 80% de la empresa. Ahorré mucho y compré una casa, pero tenía suficientes recursos para invertir en mi próximo negocio. Pero no sabía que tendría que gastar todo mi dinero en esta nueva empresa. He puesto todo en esto durante los próximos cinco años y medio.

La primera razón por la que tuve que hacer esto fue porque no sabía nada sobre préstamos o banca. Yo era un recién llegado a la industria. Y cuando se trata de préstamos, eventualmente necesitará financiamiento de deuda para escalar su negocio. Sin embargo, en 2016 y 2017, los bancos no sabían nada sobre fintech o préstamos en dispositivos móviles. Fue extremadamente difícil aumentar la deuda bancaria.

¿Compartir bicicleta?

  Dallas, TX / USA 02/07/2008 - Las ruedas de cal se colocan en una fila en la acera para que el conductor pueda desbloquear una y conducir. [19659028] Dallas, TX / USA 02/07/2008 - Las bicicletas de cal están en la acera para que el conductor pueda desbloquear una y comenzar.

Arriba: Dallas, TX / USA 07.02.2008 – Las bicicletas de cal están alineadas en la acera, listas para que el conductor las desbloquee y se vaya.

Crédito de la foto: Harry Thomas Flower / Shutterstock

Llegamos a un punto en el que estaba literalmente: estábamos a punto de salir, casi a punto de cerrar la compañía hasta que un fondo chino me sacó de la nada me alcanzó y me invitó a San Francisco. Me dijeron: "Oye, queremos invertir en LennyCredit. Queremos comenzar un programa para compartir bicicletas. “

Eso sí, eso fue 2017. No tenía idea de qué era un programa para compartir bicicletas. Nadie lo sabia. Fui a una reunión y esperaba que este fondo invirtiera en mi empresa. Me dijeron: "No, deberías comenzar un programa para compartir bicicletas". ¿Qué está pasando aquí? Pero se nos acabó el dinero. Nos ofrecieron $ 1.2 millones para comenzar un programa de bicicletas compartidas.

LennyBike

Me rasqué un poco la cabeza, me fui a casa y pensé en ello, y me quedé con la visión. Acabo de ajustar las tácticas. Regresé con el plan de crear un programa de bicicletas compartidas basado en suscripción que también ayudaría a obtener préstamos. Lo llamé LennyBike. Por la forma en que funcionó, esencialmente le prestaría al consumidor $ 500 y gradualmente me devolverían, digamos $ 20 por mes, y luego podrían usar la bicicleta de maneras limitadas. Pero también mejorarían su calificación crediticia al mismo tiempo.

La idea era trabajar con universidades. Hemos comenzado una asociación con Santa Monica College y la Universidad de Illinois. Fue realmente fácil: use la bicicleta para moverse mientras construye su equilibrio. Deberíamos comenzar en junio de 2018, y luego, por supuesto, sucede la pesadilla. LimeBike recaudó $ 230 millones para expandir su programa, y ​​Bird Scooters recaudó $ 300 millones para expandir su negocio de e-scooter. Todos teníamos $ 600,000 para comenzar este negocio, por lo que todo terminó de inmediato.

Hablé con los inversores y fui honesto con ellos. Escucha, no podemos seguir el ritmo. Hemos terminado aqui. Estuvieron de acuerdo conmigo, así que tuvimos que cerrar la tienda. Pero luego me di cuenta de que había comenzado un negocio de suscripción que podría ayudar a construir préstamos. Hay tiendas de suscripción en todas partes: Hulu, Spotify, en todas partes. Podríamos usar estas suscripciones para ayudar a los consumidores a crear crédito.

Tuve la suerte de que Peter Mansfield, miembro fundador de Marqeta – Marqeta, es una plataforma fintech que recaudó $ 150 millones hace dos semanas a un valor de $ 4.3 mil millones. Peter Mansfield, nuestro consultor, fue miembro fundador allí. Nos presentó a su equipo y luego, durante los siguientes tres o cuatro meses, desarrollamos una solución que permitiría a los consumidores usar su tecnología para crear o crear crédito con una MasterCard estrictamente limitada al procesamiento de pagos de suscripción.

Grow Credit [19659039] Arriba: logotipo de Grow Credit

Crédito de la imagen: Grow Credit

Con la MasterCard y su tecnología, esta pequeña empresa se convirtió en Grow Credit. Los consumidores pueden descargar la aplicación, sincronizar su cuenta bancaria y nos suscribiremos utilizando el saldo de su cuenta y otros saldos de suscripción. Podríamos emitirle inmediatamente una MasterCard virtual. Con la tarjeta, tenemos alrededor de 30 suscripciones a las que puede aplicar este crédito, como Netflix o Spotify. Acceden a sus cuentas de suscripción y utilizan la tarjeta de crédito Grow para procesar sus pagos. El monto restante se informa a las agencias de crédito Equifax y TransUnion, así como a Experian. De repente, permitimos a los consumidores pedir prestado y aprovechar sus suscripciones existentes, que fue la primera vez en los Estados Unidos.

Lo más importante fue que fuimos la primera compañía en brindar a los consumidores la oportunidad de obtener préstamos gratuitos. Este es un cambio de juego. Para hacer esto, ofrecemos $ 15 al mes que puede usar para cada suscripción, y luego informar estos pagos a la agencia de crédito. Puede hacerlo de forma totalmente gratuita. Generamos ingresos a través de las tasas de cambio. MasterCard nos da un corte cuando se realiza una transacción. Pero lo que es interesante, tenemos el 10% de nuestros oyentes que nos dan alrededor de $ 4 al mes solo para brindarles un servicio valioso al ayudarlos a construir y construir préstamos.

También tenemos dos planes premium. Tenemos un plan de $ 5, y luego los consumidores tienen acceso a $ 50 para usar para suscripciones, y luego un plan de $ 9.99 y $ 150 para suscripciones. La diferencia entre los planes es que con una membresía más grande, informamos un saldo más grande a las agencias de crédito y un saldo más grande está asociado con una calificación crediticia más alta. Con un plan gratuito, los usuarios pueden agregar fondos fácilmente. Sin embargo, con un plan de membresía más alto, pueden acumular crédito más rápido. Es un modelo freemium. Es lo que aprendí mientras desarrollaba juegos freemium, pero lo replicaba en el entorno fintech.

VentureBeat: ¿Eso te ayudó a recaudar los $ 2 millones aquí?

Bayen: La novedad del modelo realmente me ayudó a recaudar fondos. Es una estructura completamente nueva. Utiliza toda mi experiencia de juego y conoce psicología: es un juego de tasa de conversión. Pero sí, eso me ayudó a convencer a los inversores.

Ser un empresario negro

VentureBeat: Tu historia es una que cualquier emprendedor podría haberme contado. Sin embargo, lo interesante de nuestros comienzos es que usted es un empresario negro. Si regresó y descubrió que sí, ¿cómo está cambiando parte de su historia? Has tenido este espíritu emprendedor durante mucho tiempo. Usted fundó más de una empresa. Usted paneo. Has descubierto lo que crees que es un buen negocio ahora. Pero hiciste esto mientras superaste algunas oportunidades muy fuertes.

Bayen: Sí. Crecí en París. La diferencia entre este país y Francia no es tan pronunciada. Pero, por ejemplo, en París, cuando vas a clubes, fiestas y eventos, todos se confunden. Todos van a fiestas juntos. Realmente no ves una diferencia donde hay blancos por un lado y asiáticos por el otro. Todos se mezclan juntos.

Cuando me mudé a Los Ángeles por primera vez para ver que había clubes nocturnos blancos y negros. Los blancos y los negros no interactuaban tan a menudo. Para mí fue un completo choque cultural. Llegué desde una perspectiva en la que, es inusual decirlo, pero no estaba acostumbrado a planificar mi noche debido al color de mi piel. No crecí en un ambiente así. Para ser honesto, incluso me pregunté a mí mismo: el movimiento de derechos civiles fue en la década de 1960. ¿Por qué todavía hay un problema a principios de la década de 2000? No lo entendí.

No fue hasta que entré en la historia afroamericana que realmente comencé a comprender la profunda segregación racial que todavía existe. El movimiento de derechos civiles fue realmente solo ayer. La gente todavía siente los efectos del racismo, la segregación y las leyes de Jim Crow. Se ha sentido en la comunidad afroamericana hasta nuestros días.

Lo descubrí estudiándolo, pero también hablando con amigos afroamericanos. Como persona negra, mi experiencia fue completamente diferente a la de ellos. Estuve aquí en Los Angeles. Corrí atletismo en Santa Monica College. Tenía amigos que vivían en South Central y podían contarme sobre estas locas experiencias en las que sus amigos murieron, fueron asesinados por la policía o asesinados por gángsters. Simplemente no podía creer que los hombres jóvenes en Estados Unidos morirían por los disparos. El acceso a un arma es casi imposible en Francia. Simplemente no lo vemos. Si hay un ataque con cuchillo, aparece en las noticias porque es muy raro. Cuando vine aquí y vi violencia armada en todas las noticias, me sorprendió.

Así que aprendí de esta experiencia y comencé a comprender la brecha que aún quedaba mucho trabajo por hacer para llenar la brecha racial en los Estados Unidos. Llevo 23 años aquí y he descubierto que las cosas han mejorado con los años. Por un lado, teníamos a Barack Obama como presidente. Noté que las cosas han mejorado. Sin embargo, siento y experimento racismo: hace unos meses, cuando caminaba por la calle, una persona de la nada me llamó la palabra N. Traté de darle comida a una persona sin hogar y él se volvió y dijo: "No voy a tomar nada de los negros". Imagina. Intentan promover algo de caridad y son rechazados por el color de su piel. Aún está ahí. Todavía nos afecta. Las cosas están mejorando, pero aún nos afecta.

Racismo en los negocios

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Arriba: Black Livesal Square.

Crédito de la foto: Wikimedia Commons

VentureBeat: ¿Recuerdas la primera vez que escuchaste sobre este tipo de racismo en la economía?

Bayen: En los negocios Sí, en el sentido de cómo me sentía: mi antiguo cofundador era blanco y la gente siempre se sorprendía cuando descubrían que yo era el CEO estaba. Lo pude ver en las conferencias. Siempre había un poco de conmoción cuando la gente descubría que yo era el CEO y él era el CTO. Lo sentí, sí. ¿Pero no me importó? No. Debido a mi actitud, tengo la actitud de no tomar prisioneros. Me conduce Si alguien me despide o no cree que soy lo suficientemente bueno como para ocupar un puesto de CEO para mí, disparará mi fuego. Cuando escucho "no" es lo mejor. Si me rechazan, es lo más poderoso que me puede pasar porque me permite demostrar lo contrario a las personas.

Sí, durante toda mi carrera empresarial estuve, ¿cuál es el término? No tomado en serio. Pero para mí es un enriquecimiento mejorar y mejorar mis habilidades. Cada vez que alguien me decía que no podía hacerlo, lo hacía y tomaba fotos. Lo haría dos veces y tomaría fotos. Es una mentalidad diferente. Yo era un atleta Opero más allá del umbral del dolor. Incluso hoy, cuando hago ejercicio, hago un promedio de ocho millas por día. Me empujo al límite. Los mejores atletas trabajan aquí. Si puede operar más allá del dolor, se desempeñará mejor.

VentureBeat: Hay algo interesante aquí donde puedes correr una carrera y vencer a otras personas. Pero en los negocios, alguien a quien no le gustas puede encontrar todo tipo de razones para decir que no. La reacción puede ser más sutil que abierta. Me pregunto cómo te preparas o lo enfrentas.

Bayen: Lo sentí. Lo sentí. He visto a algunas compañías obtener fondos que no eran tan avanzados como nosotros, así que a veces me sentí ofendido. Pero también es un desafío personal para mí mejorar. Cuando me siento ofendido cuando me liberan, resumo esta energía negativa en una positiva. Estudio lo que he hecho mal, donde podría mejorar en nuestro negocio para demostrar que esta persona está equivocada.

Cuando se trata de fondos de capital riesgo, la buena manera en que dicen que no es a menudo decir: "Bueno, necesitamos más tracción. "En mi opinión, pensaría:" Muy bien, te daré más tracción ". Utilizo esto para volver a regresar con más tracción de la que jamás hayas visto. Incluso si solo tengo un 1% de posibilidades de ser financiado Con cada desafío que tomo en serio lo que dicen. Volveré con los KPI que estás buscando en seis meses. Incluso si está fuera de este mundo, realmente desafiante, eso es lo mejor.

Es me da la oportunidad de superar mis barreras mentales. Cuando alguien dice: "Tienes que tener 50,000 UU en este momento", y ese es un número loco: la mayoría de las personas se sentirían intimidadas. Dirían que es imposible simplemente da la vuelta. Lo haré. Es un curso mental diferente. Seré desafiado y enfrentaré el desafío. Es por eso que cualquier rechazo como emprendedor me hace mejor. Me alimento de ello.

Si tú Michael Michael en The Last D Veamos que es la misma configuración. No me compararía con Michael Jordan, pero es la misma actitud. Si eres desafiado, trabajaré tan duro que te arrepentirás de haberme desafiado. Yo te mostraré. Es esta actitud atlética la que realmente me hace consciente del racismo.

Podría ser el color de mi piel. Pero a veces ni siquiera es racismo. Este es un comentario importante que haré. Voy a ser honesto con usted. Cuando fui a conferencias, incluso conferencias de juegos, o cuando fui a Money20 / 20, no vi mucha gente negra. Simplemente no lo hice. Ambos fuimos al evento de Apple que tuvieron en San Francisco. No hemos visto mucha gente negra. Simplemente no es común. Cuando vi a una persona negra en este evento, me sorprendió. Tienes que mirarlo desde el punto de vista de la naturaleza humana. La regla más básica al invertir es que tienes que invertir en lo que sabes. Si no tiene la afinidad para interactuar regularmente con los afroamericanos, es mucho más difícil hacer una inversión.

No creo que sea racismo. Algo de eso es. El racismo está en todas partes. Pero a veces es solo la naturaleza humana. No estás acostumbrado Te daré un ejemplo perfecto. Cuando voy a un restaurante chino y el cocinero es negro, me surge un signo de interrogación. Son prejuicios conscientes e inconscientes. A veces ni siquiera sabemos que lo tenemos. A veces no sé si lo tengo. Ves cosas que son inusuales, y es un mecanismo humano tener miedo de lo que no sabemos.

Y debido a cómo se creó el capital de riesgo en Silicon Valley, muchos de estos VC se encuentran en lugares como Palo Alto. Muchos de ellos son ex alumnos de Stanford. Es una especie de hermandad. Inviertes en personas que conoces, personas que han asistido a las mismas escuelas. Tú ahora ella. Los efectos del pasado, los efectos de la segregación, los efectos del racismo, que todavía tienen un impacto hoy. Los afroamericanos ni siquiera podían tratar de ir a las mejores escuelas antes de 1965.

La probabilidad del 1%

Arriba: aumentar el crédito le permite ampliar su historial de crédito de forma gratuita.

Créditos de las imágenes: aumentar el crédito [19659021] VentureBeat: especificó esta cifra del 1% en su contribución. ¿A qué se refería eso? ¿Sabía muy bien que su éxito estaría en este grupo del 1%?

Bayen: Sí. Ciertamente estaba al tanto de esto. Los datos compilados por Crunchbase mostraron que el 1% de los fondos institucionales van a los afroamericanos, el 1.8% a los latinos, el 9% a las mujeres y el 17.7% a los asiáticos estadounidenses. Los asiáticoamericanos son la minoría mejor representada en el financiamiento de capital semilla. Era plenamente consciente de los desafíos que tenía que enfrentar. Pero la razón por la que entré es porque la misión era más importante.

Como persona, me alimento en ayudar a las personas. Recuerde mi primer negocio, ayudamos a los desarrolladores independientes a publicitar sus aplicaciones en las tiendas de aplicaciones. Hemos desarrollado una plataforma de descubrimiento que los desarrolladores independientes pueden usar para monetizar sus juegos. Al mismo tiempo, ayudamos a los consumidores con niños con dinero limitado a acceder a las mejores aplicaciones de forma gratuita. Eso me hizo feliz. Eso fue lo que me llevó. Escribí reseñas de aplicaciones para nuestra audiencia todo el tiempo porque me encantó. Pensé que era genial que ayudaramos tanto a los consumidores como a los desarrolladores.

Es lo mismo en este negocio. Me dirigí a este negocio porque queríamos ayudar a las personas que necesitan alivio crediticio. Experian tiene algunos datos muy importantes al respecto. Antes de la crisis, había 100 millones de consumidores con crédito débil o sin crédito. Cien millones de consumidores estadounidenses estuvieron expuestos a altas tasas de interés en productos de crédito, tarjetas de crédito o pagos de arrendamiento. Debido a que tenían un mal puntaje de crédito, sus vidas eran mucho más caras. Imagina. Eres pobre, entonces tu vida es más cara. Eso no suena bien. No es justo.

Con la crisis actual, 40 millones de consumidores han quedado desempleados. Mientras hablamos, estos 40 millones de consumidores están viendo que sus puntajes de crédito están dañados. Cuando la economía se recupera, todo a su alrededor se vuelve más caro. Tienes que pagar más para comprar un auto. Los costos de financiamiento serán extremadamente altos debido al entorno de crisis. Así que asumí el desafío de ayudar a esta parte de la población con un producto efectivo que los ayudaría a vivir una vida más barata.

Estaba listo para ir todo adentro porque eso me hace feliz como emprendedor. Se trata de ayudar a los consumidores. Servir a los consumidores me motiva. Es por eso que nunca me doy por vencido en este camino, a pesar de que solo tuve este 1% de posibilidades de éxito.

VentureBeat: ¿Qué opinas de los disturbios que están atrayendo la atención en los Estados Unidos? [19659002] Bayen: No me sorprendió. Me sorprendió cuando era negro. Estuve en shock por cinco días. Cuando George Floyd murió, me vi morir. Solo vi un segundo del video y no pude verlo porque era yo. El racismo institucional ha existido por décadas. Solo podemos verlo en vivo gracias a los teléfonos y las cámaras. Y realmente, solo hace 10 años que teníamos cámaras de video en tales teléfonos celulares que se ha vuelto común en todas partes. Hemos visto a todos estos hombres negros morir por la policía, pero el mundo necesita una cámara de video para verlos.

Lo que le sucedió a George Floyd fue la muerte más cruel de todas. Todos los disturbios no fueron solo sobre personas negras, sino también sobre personas blancas, asiáticas. Era indignante para todo el país que un hombre fuera sometido a tal violencia debido al color de su piel.

Emprendedores inspiradores

Arriba: Grow Credit es una tarjeta maestra gratuita que puede usar para pagar sus suscripciones y acumular préstamos. [19659011] Crédito de imagen: Crédito creciente

VentureBeat: ¿Te inspira a hacer algo tú mismo, a cambiar algo?

Bayen: Me inspiró a ser, por ejemplo. Probablemente no habría escrito el blog que escribí hoy si este incidente no hubiera sucedido. Lo escribí para ayudar a los afroamericanos, la masa de afroamericanos, a darles las herramientas en un entorno donde es difícil obtener fondos para implementar sus ideas y hacer realidad sus sueños. Como hombre negro, me siento obligado a compartir mis conocimientos, mis habilidades con mis fundadores afroamericanos y realmente con todas las minorías. Para darles las herramientas que he recopilado a lo largo de los años para que puedan superar cualquier obstáculo que puedan tener para recaudar fondos, ya sea de capital de riesgo o no.

Si no fuera por los disturbios civiles que no estoy haciendo. No creo que hubiera escrito esta historia. No creo que haya sido yo, me habría centrado más en el negocio en sí. OK, tenemos algo de dinero. Ahora podemos poner en marcha este negocio. Me llevó unos días escribir esta historia. Me hubiera centrado en el negocio. Pero ahora, debido a lo que sucedió, mi enfoque ha cambiado. ¿Qué puedo hacer para ayudar a los afroamericanos a recolectar donaciones con éxito independientemente de su color? Eso fue directamente inspirado por los acontecimientos actuales.

VentureBeat: Entonces dices: "Tuve éxito. Aprendí mucho. Puedes hacerlo, y así es como funciona".

Bayen: Exactamente. Y no hubiera escrito esta pieza en un entorno diferente. Me inspiró a compartir todo lo que sabía. Las últimas tres semanas me han hecho diseñar esta pieza. Fue mi mejor Tipo de servicio a mi comunidad.

VentureBeat: Me pareció interesante que también reconocieras que recibiste ayuda en el camino y que hubo personas que te abrieron las puertas, lo cual siempre es inesperado.

Bayen: Während meines ganzen Lebens – um nur ein Beispiel zu nennen: Mike Jones von Science. Er erlaubte uns, unser Unternehmen in den letzten fünfeinhalb Jahren bei Science zu hosten. Wir hatten so ziemlich kostenlos ein Büro. Ohne ihn wäre es eine weitere Ausgabe gewesen, wenn w ir unser eigenes Büro hätten finden müssen. Dadurch konnten wir die Betriebskosten sehr niedrig halten.

VentureBeat: Wie viele Mitarbeiter arbeiten jetzt für Sie? Haben Sie versucht, eine vielfältige Belegschaft aufzubauen?

Bayen: Wir sind jetzt 12 Personen, sieben Männer und fünf Frauen. Zwei asiatische Frauen, zwei weiße Frauen, eine spanische Frau. Bei den Männern sind wir drei weiße Männer, drei portugiesische Männer und ein schwarzer Mann, ich. Vielfalt ist Stärke. Es gibt unzählige Studien, die erklären, dass ein vielfältigeres Team zu besseren Ergebnissen für Investoren führt. Eine vielfältigere Belegschaft führt zu einer höheren Kapitalrendite.

VentureBeat: Sie haben diese 2 Millionen US-Dollar gesammelt. Fühlen Sie sich im Moment hoffnungsvoll in Bezug auf die Dinge im Allgemeinen?

Bayen: Mucker Capital ist ein großartiger Fonds. Sie finanzierten Honig, der im vergangenen November von Paypal für 4 Milliarden US-Dollar erworben wurde. Die Tatsache, dass sie uns vertraut haben, ist eine große Bestätigung. Die 2 Millionen US-Dollar geben uns eine zweijährige Landebahn, obwohl es etwas komplizierter ist. Wir arbeiten eng mit MasterCard als Partner zusammen. Sie stellen uns ein Co-Marketing-Budget zur Verfügung, um unsere Plattform zu vermarkten, und wir stimmen voll und ganz mit ihren Initiativen zur finanziellen Eingliederung überein. Wir führen derzeit Gespräche mit Paypal über die Arten von Integrationen, die wir durchführen können. Wir hatten am vergangenen Mittwoch einen Anruf beim M & A- und Venture-Team von Paypal. Wir haben viel Unterstützung.

In Bezug auf die Benutzerakquise haben wir derzeit etwa 3.500 Benutzer. Entscheidend für das Verständnis ist jedoch, dass wir Benutzer kostenlos akquirieren. Die Plattform ist an sich viral. Die Idee, mit Ihren Abonnements kostenlos Guthaben aufzubauen, ist ein einfacher Verkauf. Das Produkt verkauft sich von selbst. Wir haben alle unsere Systeme automatisiert, um die Skalierung im August auf einem massiven Niveau aktivieren zu können. Wir müssen bis Ende 2021 etwa 1 Million Benutzer und bis Ende 2022 4 Millionen Benutzer gewinnen.

Denken Sie daran, dass ich ein UA-Experte bin. Dies sind konservative Zahlen. Das einzige, was uns bremst, ist die Fremdfinanzierungsseite. Werden wir in der Lage sein, genügend Fremdkapital aufzunehmen, um unser Wachstum zu unterstützen? Ich werde in den nächsten Jahren die meiste Zeit Fremdfinanzierung aufnehmen. Zum Glück haben wir bereits zwei Bankpartnerschaften. Wir haben eine Partnerschaft mit vier Banken geschlossen, und zwei Banken werden uns eine Lagerkreditlinie zur Verfügung stellen. Aber unser Geschäft wird voraussichtlich ziemlich gigantisch sein, wo wir höchstwahrscheinlich eine Kreditfazilität von anderen Kreditgebern da draußen beantragen müssten.

Vorauszahlung

Oben: Joe Bayen, Leiter von ICS Mobile im Jahr 2013. [19659011] Bildnachweis: Joe Bayen

VentureBeat: Ich denke, Sie fühlen sich gut, dass dies auch den afroamerikanischen Verbrauchern helfen wird.

Bayen: Genau. Dies ist ein Geschäft, das helfen wird – Afroamerikaner sind niedrigen Kredit-Scores ausgesetzt. Die Kosten für die Kreditaufnahme sind unverschämt hoch. Diese Plattform wird allen Minderheiten und insbesondere Afroamerikanern in erheblichem Maße helfen. Alle Minderheiten werden von unserer Plattform immens profitieren.

Um es in reellen Zahlen auszudrücken: Wenn Sie einen Kredit-Score unter 700 gegenüber einem Kredit-Score über 700 haben und einen neuen Volkswagen Jetta kaufen müssen, sagen wir – wenn Ihr Score ist 720, können Sie erwarten, dass die Leasingrate zwischen 200-250 $ max. Das ist die Reichweite. Wenn Ihre Punktzahl unter 700 liegt, können Sie damit rechnen, mehr als 300-400 US-Dollar zu zahlen. Wir helfen Verbrauchern dabei, Tausende von Dollar bei ihren Autozahlungen und bei jeder Art von Finanzierung zu sparen, indem wir einfach ihr Netflix- oder HBO-Konto oder ihre Telefonrechnungen verwenden. Den Verbrauchern ein Instrument zur Kreditaufnahme geben, ohne mehr Schulden zu machen. Das ist ein wichtiger Aspekt unserer Plattform. Netflix wird heutzutage praktisch zu einer Notwendigkeit, insbesondere wenn Menschen ihr Kabelfernsehen abschneiden. In einer Krise wie jetzt brauchen die Menschen immer noch Unterhaltung. Die Tatsache, dass sie von dieser Zahlung profitieren können, ist ziemlich mächtig.

VentureBeat: Hoffen Sie auch, dass Afroamerikaner im Geschäft erfolgreich sind?

Bayen: Ja . Im Moment vollzieht sich eine massive Veränderung. Wir haben gesehen, dass eine Bank einen 100-Millionen-Dollar-Fonds für Investitionen bei Afroamerikanern reserviert hat. In der Politik arbeiten sie derzeit im Senat an Regeln, um Polizeibrutalität zu verhindern. Die Bewegung auf den Straßen wirkt sich auf Landes- und Bundesebene und sogar auf Investitionsebene aus, wo die Fonds erkennen, dass sie mehr tun sollten. Ich denke, Andreessen Horowitz hat weitere 2 Millionen Dollar beiseite gelegt, aber um ehrlich zu sein, sind 2 Millionen Dollar ein Trottelwechsel. Als sie das ankündigten, lachten alle. Sie können mich dazu zitieren. 2 Millionen Dollar sind nichts.

VC-Fonds sollten ein Team haben, das sich auf Investitionen in Minderheitenunternehmen und Gründer konzentriert. Wieder die Rendite – es gibt Unmengen von Studien, die zeigen, dass die Kapitalrendite viel höher sein wird, nicht nur durch Investitionen in verschiedene Teams, sondern auch durch Investitionen in von Minderheiten geführte Teams. Es ist gut für Unternehmen, eine Einheit vorzusehen, die sich auf Investitionen in Minderheitenunternehmen konzentriert. Ich weiß nicht, ob ich es laut aussprechen soll, aber das ist einer der Vorteile von Mucker Capital. Das haben sie schon früh gemerkt. Sie legen Wert darauf, in von Minderheiten geführte Unternehmen zu investieren, und das hat für sie sehr gut funktioniert.

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