Egipto está ansioso por revivir la industria del turismo afectada por los virus corona


  Una guía de camellos se encuentra frente a la Gran Pirámide en Giza, Egipto (1 de julio de 2020).

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Se dice que el turismo representa más del 12% del PIB de Egipto

Las pirámides de Giza son una maravilla del mundo y han sido inspiradoras durante miles de años. Pero fueron abandonados cuando la pandemia de coronavirus devastó la industria turística egipcia y los medios de subsistencia de millones.

Aunque este antiguo sitio fue reabierto el 1 de julio, con nuevos controles obligatorios de temperatura y distancia social en la entrada, solo unos pocos lugareños vienen

Una paloma en la cara del rey, la Esfinge, es su huésped solitario.

"Fue muy difícil para todos. Pasamos cuatro meses en casa", dice Ashraf Nasr, quien ha estado ofreciendo paseos en camello a los turistas durante 25 años. "Cada camello necesita 100 libras egipcias ($ 6; £ 5) por día para la comida".

Se vio obligado a vender dos de sus animales para poder alimentar a su familia, así como a otro propietario, Hamdi Mohammed.

"¿Cómo podría permitirme cuidar a los camellos y a mis hijos?" Pregunta el señor Mohammed. "Tengo que pagar los gastos de jardín de infantes y los pañales".

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Los turistas no han regresado a las pirámides de Giza en gran número desde su reapertura

La perspectiva antes de la pandemia era completamente diferente. Después de años de disturbios políticos y un ataque con bomba fatal en un avión de pasajeros en 2015, el turismo creció.

13,6 millones de personas visitaron Egipto en 2019, y se esperaban más de 15 millones este año.

"Por fin todo estaba tan estable. Estuve ocupado toda la semana. Pero después del virus de la corona, todo simplemente desapareció", dice la guía turística Shahenda Adel, que vive en Giza.

Ella perdió 1,000 reservas de vacaciones después de que los vuelos internacionales cesaron a mediados de marzo y dice que muchos se vieron afectados además de ella.

"Tuvimos que cancelar los hoteles, y eso afecta a todos los que trabajan en el hotel, a la propia compañía de viajes, a todos los que están detrás del escritorio. Perdimos todos nuestros trabajos. Y luego tienes conductores y restaurantes", dice.

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Shahenda Adel, una guía turística, perdió 1,000 reservas después de que se impusieron restricciones de viaje

El Ministro de Turismo y Antigüedades, Khaled el-Anany, tiene la misión de hacer que el negocio vuelva a funcionar y ayudar a revitalizar la economía.

"Fue un desastre para nosotros como el mundo entero", dice. "Perdimos alrededor de $ 1 mil millones al mes y estimamos que seguiremos perdiendo mucho dinero en las próximas semanas y meses".

El turismo representa más del 12% del producto interno bruto (PIB) de Egipto. Según el ministro.

En los últimos días, el Sr. Anany ha aparecido en los medios presentando nuevas normas de higiene y seguridad, cuando se reabrieron los museos y se reanudaron algunos vuelos internacionales a las provincias del sur del Sinaí, el Mar Rojo y Matrouh.

Él dice que prácticamente no hay casos de Covid-19 en estas áreas costeras, lo que los hace los más seguros.

"Por el momento verás las playas, el sol, el desierto, las actividades acuáticas: es el aire libre y el mar.

" Más tarde abriremos el valle del Nilo con Alejandría. El Cairo, Luxor y Asuán. "

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Gran Bretaña continúa aconsejando a los ciudadanos británicos contra viajes no esenciales a Egipto

Muchos en la industria esperan cambios cuando regrese el turismo de masas, pero dicen que pueden ser positivos, con nuevos pasos para mejorar la desinfección y reducir el hacinamiento en lugares populares.

"La gente de todo el mundo ahora está tratando de evitar grandes multitudes tanto como sea posible. Creo que habrá más grupos muy pequeños, si no turistas individuales", dice Mona el-Dessouki, otra guía turística.

Ella ve máscaras faciales como su mayor desafío.

"Nuestro trabajo depende principalmente del contacto visual y la sonrisa que usamos para saludar a nuestros invitados, pero ahora la máscara oculta la mitad de nuestras caras", dice ella.

"Incluso usando la máscara durante muchas horas durante un recorrido en autobuses, las áreas cerradas como museos, aeropuertos y aviones no serán tan fáciles como parece".

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El Museo Egipcio en El Cairo actualmente alberga los tesoros del rey Tutankamón

De vuelta en Giza, como con otros monumentos antiguos, se realizaron grandes limpiezas alrededor de las pirámides.

Si bien la pandemia retrasó la apertura del nuevo Gran Museo, que alberga muchos tesoros, incluido el del Rey Tutankamón, se espera que sea un gran atractivo cuando se inaugure el próximo año.

El país sabe que puede contar con el encanto continuo de su rico pasado faraónico.

"Egipto es diferente, una mezcla de milagros", dijo Adel, la líder. "¿Quién no quiere ver las pirámides? Está en la lista de deseos de todos".

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