EE.UU. atiende a más de 100 niños afganos no acompañados


El gobierno federal se ocupa actualmente de más de 100 niños afganos que llegó a los Estados Unidos sin sus padres, anunció el miércoles el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS).

Si bien la gran mayoría de los evacuados afganos que llegaron a Estados Unidos este verano eran familias y adultos, algunos niños evacuados ingresaron al país sin sus padres, lo que provocó que la inmigración estadounidense los designara como menores no acompañados.

La «mayoría» de estos niños se reunió rápidamente con parientes que no eran sus padres, quienes también fueron evacuados y reubicados en Estados Unidos, dijo el HHS. Otros que no tienen familia en los Estados Unidos permanecen bajo el cuidado de la Oficina de Reasentamiento de Refugiados del HHS hasta que cumplen 18 años o hasta que se puede encontrar un patrocinador adecuado.

“Estamos trabajando para asegurarnos de que los menores afganos no acompañados (UAM) remitidos a la Oficina de Refugiados y Reasentamiento (ORR) para su procesamiento, asociación o alojamiento sean colocados con cuidadores con licencia que sean cultural y lingüísticamente capaces de proporcionar los servicios adecuados o asociarse directamente con un patrocinador verificado, como un miembro de la familia que llegó con el menor «, dijo el HHS en un comunicado a CBS News.

Hasta el 26 de agosto, 34 niños afganos no acompañados habían sido remitidos a la oficina de refugiados, CBS News informó en aquel momento. La semana pasada, el secretario del Departamento de Seguridad Nacional (DHS), Alejandro Mayorkas, dijo que Estados Unidos espera más niños no acompañados en el futuro.

Según el DHS, alrededor de 48.000 evacuados afganos, que se consideran en riesgo en el Afganistán controlado por los talibanes, han podido ingresar a Estados Unidos desde el 17 de agosto. Miles de otros evacuados, incluidas decenas de niños no acompañados, todavía esperan que se procesen las bases militares en Europa y Oriente Medio.

REFUGIADOS DE CONFLICTOS EN AFGANISTÁN DE EE. UU.
Una voluntaria sostiene la mano de un niño mientras ayuda a los refugiados afganos a abordar un autobús después de llegar en un vuelo al Aeropuerto Internacional Dulles en Chantilly, Virginia, el 23 de agosto de 2021.

OLIVIER DOULIERY / AFP a través de Getty Images


Al llegar a los EE. UU., La mayoría de los afganos vulnerables fueron trasladados a una de las ocho instalaciones militares que sirven como refugio temporal mientras los evacuados se someten a pruebas de coronavirus, vacunas, exámenes médicos y procedimientos de inmigración adicionales.

El 4 de septiembre, la agencia local de refugiados emitió instrucciones en las que ordenaba a los funcionarios que liberaran «rápidamente» a los niños afganos que llegaban sin uno de sus padres a cuidadores que no eran sus padres y que también fueron evacuados, según un memorando interno de CBS News.

Los funcionarios aún deben establecer identidades y una relación honesta entre los niños y los cuidadores, y buscar señales de alerta. Sin embargo, puede confiar en las verificaciones de antecedentes de otras autoridades estadounidenses para asegurarse de que «el cuidador no haya cometido ningún comportamiento delictivo», dice el memorando.

Si bien «muchos» de los niños afganos no acompañados llegan con familiares, el memorando reconoce que algunos en realidad vienen solos y no tienen patrocinadores en Estados Unidos. Estos niños podrían inscribirse en programas de atención a largo plazo, según el memo.

Un funcionario del HHS dijo que el departamento está trabajando para mantener la «conexión» entre los niños afganos y los miembros de la familia que no son sus padres con los que han viajado a Estados Unidos. El departamento también puede llamar a los padres de estos niños incluso si se quedan en Afganistán, agregó el funcionario.

«Tenemos la opción de asegurarnos de que la unión rápida con el menor sea el resultado más seguro y menos traumático», dijo el funcionario del HHS.

El HHS también confirmó el miércoles que envió empleados a los aeropuertos de Filadelfia y Dulles, Virginia, así como a las bases militares estadounidenses que reciben a los evacuados afganos, para ayudar a lidiar con los niños que llegan sin sus padres.

La gran mayoría de los niños bajo el cuidado de la Agencia para los Refugiados son adolescentes centroamericanos que cruzaron México-Estados Unidos sin sus padres. Muchos de ellos tienen familiares en los Estados Unidos que pueden patrocinarlos y sacarlos de la custodia del gobierno.

El martes por la mañana, la oficina para refugiados albergó a 14.200 niños no acompañados en refugios de emergencia y albergues en Estados Unidos, según el gobierno federal.

El memorando del 4 de septiembre establece que los menores no acompañados de Afganistán, a diferencia de los niños migrantes que cruzan ilegalmente la frontera sur, ingresan legalmente a los Estados Unidos y no son sometidos a procedimientos de deportación.

Sin embargo, los niños afganos ingresan a los Estados Unidos en libertad condicional, un instrumento legal temporal que permite a los inmigrantes ingresar a los Estados Unidos sin una visa por motivos humanitarios.

Dado que la libertad condicional «no es un estatus migratorio legal», decía el memorando del 4 de septiembre, los niños afganos que ingresan a Estados Unidos sin sus padres o tutores se clasifican como menores no acompañados, como los que cruzan la frontera sur solos.

Kids in Need of Defense, la organización sin fines de lucro más grande de EE. UU. Que atiende a niños inmigrantes, instó al gobierno de Biden a enviar empleados del HHS a aeropuertos y bases militares que reciban a los evacuados afganos para acelerar la liberación de los menores no acompañados. Los menores también deberían tener acceso a abogados y defensores de los niños, dijo el grupo.

Wendy Young, presidenta del grupo, señaló que los niños afganos no acompañados que llegan a Estados Unidos y otros países pueden haber perdido a sus familiares o haber sido separados de ellos durante las caóticas evacuaciones de Kabul.

«Lo que Estados Unidos y otras naciones hagan ahora determinará el curso de la vida de estos niños», dijo Young. «Estados Unidos tiene la responsabilidad de hacer esto bien».

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