Eddie Gallagher y la accidentada historia de una muerte en Irak



El pelotón Navy SEAL fue a la guerra en 2017 como una «banda de hermanos». Cuando llegaron a casa, algunos de ellos se habían vuelto contra su líder, Eddie Gallagher, un hombre al que una vez habían adorado.

El ex SEAL Josh Vriens fue miembro del Alpha Platoon. «Cuando me enteré de que era mi jefe, me emocioné», dijo. «Lo he visto hacer negocios y dirigir nuestra capacitación. Siempre estuvo motivado. Eso es exactamente lo que se busca en un jefe».

El corresponsal de seguridad nacional de CBS News, David Martin, preguntó: «¿Lo vio como un modelo a seguir?»


«Por supuesto», respondió Vriens. «Era alguien a quien admiraba».

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Miembros del Pelotón Alfa.

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Pero después de meses de feroces combates casa por casa en Irak, Vriens y otros miembros del Pelotón Alfa hicieron lo impensable: rompieron el «código de silencio» y acusaron a su líder de crímenes de guerra.

Hasta ahora ninguno de ellos había sido entrevistado por televisión.


Vriens dijo: «Si tu lealtad es hacia un tipo como Eddie Gallagher, entonces debes reconsiderar por qué eres un SEAL de la Marina».

«Muchos de ellos estaban tan desgarrados por lo que sucedió en esa misión que dejaron a los SEAL instantáneamente descontentos», dijo David Philipps, un reportero del New York Times que escribió un libro sobre el movimiento de Gallagher llamado Alpha: Eddie Gallagher and the. escribió War for the Souls of Navy SEALs «(Krone).» Hay muchos machos alfa extraordinarios todos juntos, y a veces eso hace que la gente haga cosas que están tan lejos de los valores que pensaban que los representaban, que otros Los SEAL pensaron que era una locura «.

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Vriens nunca había estado en combate antes y deseaba participar: “¿Si eres un SEAL de la Marina de los Estados Unidos y no lo eres? [fight], es como ser un jugador de fútbol y no querer jugar en el Super Bowl. Esa es nuestra tarea «.

Gallagher le dio a Vriens y al resto de Alpha Platoon exactamente lo que querían. Se suponía que debían permanecer 1.500 metros detrás de la línea del frente y ayudar a las tropas iraquíes a recuperar la ciudad de Mosul de manos del EI. Pero Vriens dijo que Gallagher les dijo que apagaran sus rastreadores GPS para que pudieran acercarse a la pelea sin que el HQ lo supiera.

“Originalmente fue idea de Eddie”, dijo Vriens, “pero nos inscribimos al mismo tiempo. Cualquiera que no estuviera de acuerdo con eso era tildado de cobarde. Y sabes, desafortunadamente eso significaba romper las reglas «.

Philipps dijo: “Existe una subcultura de SEAL que sienten que están, y deberían estar, por encima de la ley hasta cierto punto, que a veces las peleas reales, las luchas sucias que tienen que librarse por fuerzas no convencionales no son tan buenas. hermoso como suena el libro de reglas «.

Pero algunos miembros de Alpha comenzaron a creer que Gallagher corría el riesgo de pérdidas innecesarias al exponer a sus hombres al fuego enemigo en un techo, por ejemplo, donde una cámara de casco capturó el momento en que uno de ellos fue alcanzado.

Como relata Philipps, algunos días Gallagher se escondía en una posición de francotirador y regresaba alardeando de sus asesinatos. Al principio, los SEAL simplemente lo hicieron pasar por charla. «Y luego, algunos en el tren empezaron a ver lo que pensaban que eran sus balas, y de hecho conocieron a ancianos, niñas en edad escolar, y tuvieron que darse cuenta, ‘Espera un minuto: todas estas historias que él estaba contando, tal vez ellos’ ‘. re … no están bromeando ‘», dijo.

Luego, los iraquíes trajeron a un combatiente de ISIS apenas inconsciente que había resultado herido en un ataque aéreo. Un video de la cámara de un casco mostró a Gallagher cuidando al prisionero.

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El jefe Eddie Gallagher (derecha, con una gorra) toma el control de un prisionero (extremo izquierdo), un combatiente de ISIS herido.

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El resto del video desapareció, pero tres SEAL dijeron que vieron a Gallagher apuñalar al prisionero.

Después, algunos de los hombres se alinearon para una foto de trofeo con el cuerpo, pero luego afirmaron que lo hicieron solo para complacer a Gallagher.

Martin preguntó: «¿Por qué los tipos más duros del mundo parecen tener tanto miedo de Gallagher?»

Philipps dijo: “Eddie Gallagher es un tipo popular y respetado, con conexiones en toda la base de SEAL. Si tu plan es seguir con tu carrera y ascender como un joven SEAL, entonces enfrentarte a un tipo como Eddie Gallagher es probablemente la peor decisión que puedes tomar «.

Once meses después, Vriens y otros miembros de Alpha compartieron con el Servicio de Investigación Criminal Naval lo que pensaban que había sucedido. No solo oscurecieron a Gallagher; rompieron el código del silencio.

Vriens dijo: «¿Cómo se supone que voy a enseñarle a mi hijo entre el bien y el mal y mirarlo a los ojos cuando no estoy haciendo todo lo que puedo?»

Gallagher fue acusada de asesinato premeditado, pero el caso del fiscal colapsó en un momento hecho para televisión cuando su testigo estrella lo confesó de repente. fue el quien mató al prisionero.

La absolución de Gallagher fue bien recibida por el entonces presidente Trump, y el Navy SEAL recién retirado tomó represalias presentando al Comandante en Jefe una bandera de ISIS.

Hoy Gallagher vive con su esposa Andrea en el Panhandle de Florida y se ha hecho un nombre durante las guerras culturales.

En «60 minutos» en 2020, Gallagher protestó firmemente por su inocencia. «No estoy tratando de ocultar nada», le dijo a David Martin.

«¿Apuñalaste a ese luchador?»

«No, no lo he hecho», respondió.

Según Gallagher, él y otros tres SEAL estaban realizando procedimientos de emergencia en el prisionero que se hundía rápidamente.

«¿Lo mantuviste con vida?» preguntó Martín.

«Sí, lo estábamos», dijo Gallagher. «Quiero decir, cuando hicieron los procedimientos, él estaba vivo, pero él … no se veía bien».

Un año después escuchamos una historia completamente diferente en una entrevista realizada por Dan Taberski en el podcast de Apple «The Line»:

Gallagher: “El grano de verdad en todo esto es que este combatiente de ISIS fue asesinado por nosotros y que nadie tuvo problemas con él en ese momento. Matamos a este tipo. Nuestra intención era matarlo. Todos estaban a bordo, una persona era como … «
Dan Taberski: «Tu intención era matarlo».
Gallagher: «Se suponía que iba a hacer escenarios médicos con él hasta que muriera».
Taberski: «¿Eso mama hasta la muerte?»
Gallagher: «Sí, si quieres decirlo bien».

Martin le preguntó a Taberski: «¿Te sorprendió?»

«Conmocionado, simplemente conmocionado en el suelo», respondió. «No podía creerlo. No podía creerlo. Después de todo este tiempo que él estaba listo para cambiar su historia de esta manera, fue increíblemente impactante, increíblemente sorprendente para mí».

El abogado de Gallagher dice que la edición de la entrevista de Taberski fue engañosa. La Marina dice que el caso está cerrado.

El caso de Eddie Gallagher permanece abierto a Josh Vriens y otros miembros de Alpha Platoon.

«Su historia siempre está cambiando», dijo Vriens. «La única forma en que puede curarse y salir por el otro lado es si entra. Su mayor castigo en este momento es vivir contigo mismo».


Para más información:


Historia producida por Mary Walsh. Editora: Carol Ross.


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