Economistas advierten sobre desigualdad inflacionaria en 2022


La gente compra en un Walmart en Rosemead, California, el 22 de noviembre de 2021.

Frederic J. Brown | AFP | imágenes falsas

La pandemia de coronavirus ha llevado a una nueva era de desigualdad inflacionaria, según los economistas, en la que los hogares pobres son los más afectados por el aumento de precios.

Eso se debe a que una mayor parte de su presupuesto se destina a categorías cuyos costos han aumentado considerablemente. Por ejemplo, los comestibles subieron un 6,4% durante el año pasado, mientras que la gasolina subió un enorme 58%. Y ahora mucha gente se enfrenta a estos precios más altos a medida que expiran los programas de estímulo federal.

«Básicamente, estás tratando de estirar un dólar la mayoría de los días», dijo Chris Wimer, codirector del Centro de Pobreza y Política Social de la Universidad de Columbia. «Va a tomar decisiones difíciles sobre si llenar el automóvil, pagar el cuidado de los niños o poner la comida en la mesa».

Un análisis reciente del modelo presupuestario de Penn Wharton encontró que los hogares de ingresos bajos y medios gastarán aproximadamente un 7% más en los mismos productos que compraron en 2020 o 2019 en 2021. Eso es alrededor de $ 3,500 para el hogar promedio.

Por el contrario, el gasto de los hogares ricos aumentó solo un 6%.

Posponer el gasto para los ricos

Esta discrepancia es típica de los períodos de inflación, dijo Kent Smetters, quien lidera el modelo Penn-Wharton. Pero desde la década de 1980, la última vez que los precios subieron tan rápidamente, los hogares de mayores ingresos han desplazado una mayor parte de sus gastos de bienes a servicios. Por ejemplo, en 2020, los alimentos representaron el 12,7% del presupuesto del 5% superior de los hogares en comparación con el 16% del presupuesto del 20% inferior.

Mientras tanto, las interrupciones en la producción causadas por las pandemias han aumentado el costo de las materias primas de las que dependen los hogares pobres.

«Lo que están comprando se ha visto más afectado por la crisis de suministro», dijo Smetters. «Es más amplio que en el pasado».

Los resultados son consistentes con un análisis de datos de tarjetas de crédito y débito realizado por el economista Alberto Cavallo de Harvard Business School al comienzo de la pandemia. Mostró que los consumidores de bajos ingresos vieron aumentos de precios aproximadamente el doble que los de los más ricos.

En 2019, un documento conjunto de investigadores de Columbia y la London School of Economics estimó que se consideraría que alrededor de 3 millones más de personas viven en la pobreza si sus ingresos se ajustaran a las tasas de inflación que están experimentando.

Los expertos ahora temen que la pobreza aumente a principios de 2022 cuando expiren los beneficios federales pandémicos y el paquete integral de gasto social del presidente Joe Biden languidezca en el Congreso. De particular preocupación es el final de los pagos mensuales del crédito tributario por hijos, que proporciona a las familias $ 300 por mes por cada niño menor de 6 años y $ 250 por los niños mayores.

Preocuparse por poner fin a los créditos fiscales

Según Columbia, la hazaña mantuvo a casi 4 millones de niños fuera de la pobreza. La última revisión mensual se realizó el 15 de diciembre.

«Ves un impacto bastante claro de estos pagos», dijo Wimer. «Todos estamos obviamente preocupados por enero».

Pero los republicanos temen exactamente lo contrario: que más dinero de Washington conducirá a una inflación aún mayor y colocará una carga mayor sobre los pobres.

«Hay algunas disposiciones en este proyecto de ley que tal vez podamos llegar a un acuerdo bipartidista una vez que se estabilice la inflación», dijo a la prensa la senadora Lindsey Graham, RS.C., a principios de este mes. «Pero ahora mismo no es el momento de agregar más gasto federal, expandir el gobierno y crear un problema de inflación».

Ese argumento parece haber influido en el senador Joe Manchin, DW.Va., quien provocó advertencias sobre el costo del crédito tributario por hijos si continuaba durante la década. Ha impulsado límites más estrictos en los requisitos de desempeño y trabajo para otros programas sociales en el paquete. Sin su voto en el Senado dividido, los demócratas no pueden aprobar la ley.

«Los créditos fiscales son muy necesarios; si no estamos analizando la inflación, ciertamente son una forma de ayudar a los desfavorecidos», dijo Gustavo Flores-Macias, profesor asociado de la Universidad de Cornell. «Pero el momento político es malo debido a la inflación».

Hay un rayo de esperanza para los trabajadores con salarios bajos: han recibido algunos de los mayores aumentos salariales de la pandemia y están ayudando a amortiguar el alza de precios. En noviembre, el crecimiento salarial promedio del cuartil inferior promedió más del 5% el año pasado, según el Banco de la Reserva Federal de Atlanta. Mientras tanto, el crecimiento salarial promedio en el 25% superior se ha desacelerado este año a solo el 2,7% en noviembre.

«Esta no es una crisis de escasez. Es una crisis en la que todos tienen más de lo que el mercado puede suministrar actualmente», dijo Samuel Hammond, director de pobreza y bienestar del Centro Niskanen. «Si queremos un crecimiento económico robusto, probablemente tendremos que tolerar una mayor inflación y el aumento de los precios de las materias primas, que es un efecto secundario del auge del consumo y la inversión».

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