Economías en el sudeste asiático Indonesia, Vietnam, infectadas por coronavirus


Los conductores de Gojek con máscaras protectoras esperan a un cliente en una calle de Yakarta, Indonesia, el miércoles 22 de abril de 2020.

Dimas Ardian | Bloomberg en Getty Images

El taxista indonesio de motos Aji fuma y revisa su teléfono inteligente constantemente mientras espera órdenes en una calurosa mañana de junio junto a la carretera en el centro de Yakarta, pero mira la perspectiva de otro día infructuoso.

Antes del brote del virus corona, el padre de cuatro hijos de 35 años transportaba al menos 20 pasajeros con un ingreso diario de entre $ 13 y $ 20 como conductores de la aplicación local Gojek.

Pero cuando los servicios de transporte se detuvieron, Aji pensó que sería un buen día si recibía más de dos pedidos para la entrega de víveres, y cada uno le pagaba $ 0.70. Algunos días no tenía uno. Incluso si las restricciones se relajan esta semana, está luchando para alimentar a su familia.

"La situación es que hay muchos conductores, pero pocas órdenes", dijo, pidiendo ser identificado solo por su primer nombre.

Once conductores de Gojek y Grab, que cuentan con el apoyo del Grupo SoftBank en Indonesia, Vietnam y Tailandia, dijeron a Reuters que tenían problemas similares. Los ingresos cayeron más de la mitad cuando estalló la pandemia en el sudeste asiático.

Y, decepcionantemente, tanto para los conductores como para las empresas, un aumento en las entregas de alimentos, un área de crecimiento importante para ambas empresas, de ninguna manera ha compensado las pérdidas de transporte.

Incluso en Vietnam, que se considera una historia exitosa de recuperación, los conductores se balancean.

"La pandemia podría costarles a mí y a muchos de nuestros colegas los vehículos que compramos con dinero prestado", dijo el conductor Tung en Hanoi, por temor a que los prestamistas pudieran tomar posesión de los vehículos nuevamente.

Sindicatos que representan a Gojek y a un importante rival de Singapur G Según Rab, la startup de 14 mil millones de dólares mejor valorada del sudeste asiático, miles de conductores se encuentran en la misma situación, particularmente en Indonesia, el mercado más grande de las dos compañías.

Promesa central

Su situación amenaza una promesa central de ambas compañías: que pueden mejorar la vida de decenas de millones de personas en el sudeste asiático, incluso si ofrecen a sus inversores corporativos y financieros blue chip días de pago.

Los gobiernos del sudeste asiático advirtieron que millones podrían quedar desempleados como resultado del brote

Las dos compañías le dijeron a Reuters que están ayudando a los conductores con medidas que van desde paquetes de comestibles y vales hasta préstamos bancarios a bajo interés y descuentos en alquiler de autos. La crisis también los ha llevado a recortar los subsidios que han impulsado su crecimiento.

También ha habido dudas sobre el modelo de tormenta de granizo en todo el mundo y si los inversores continuarán inyectando cantidades masivas en las nuevas empresas.

Incluso antes de la pandemia, Grab y Gojek, como Uber y Lyft en los Estados Unidos y otras compañías de granizo en todo el mundo, habían sufrido una gran pérdida.

El cofundador de Grave, Tan Hooi Ling, pudo haber advertido a la compañía de un "largo invierno".

Ambas compañías todavía tienen mucho dinero. Una fuente bien informada dijo que Grab tenía reservas de $ 3 mil millones. Fuentes familiarizadas con las finanzas de Gojek dijeron que se ha completado una ronda de inversión de más de $ 3 mil millones con una valoración de $ 10 mil millones. Facebook y Paypal acaban de anunciar inversiones en la sucursal fintech de Gojek la semana pasada, y Google y Tencent se encuentran entre sus partidarios.

Hasta ahora, todos han evitado los despidos importantes, aunque Grab introduce un permiso voluntario no remunerado para los empleados y Gojek revisa sus servicios. En Estados Unidos, Uber, cuyo negocio en el sudeste asiático fue comprado por Grab, dijo que reduciría el 23% de su fuerza laboral.

"El transporte se ha caído por un precipicio, los comestibles se han mantenido estables, mientras que la logística se ha ido a la azotea y en línea. Los pagos son altos … por lo que ayuda a tener una cartera de productos", dijo Hans Patuwo, jefe de operaciones Oficial de Gojek. "Si solo fuéramos una empresa de transporte, estaría bastante abrumado".

Ejecutivos e inversores de ambas compañías señalan la reactivación de las órdenes de la compañía china de lucha contra el granizo Didi Chuxing como una razón para el optimismo.

"La tasa de recuperación dependerá principalmente de cuándo terminen los cierres del gobierno", dijo el Director Gerente de Operaciones de Grab, Russell Cohen, y señaló que el negocio de transporte de Grab era previamente rentable en varios mercados.

La crisis revivió la especulación de los inversores acerca de una fusión en los Estados Unidos.

Gojek dijo que todos los informes de una fusión eran inexactos. Un portavoz grave se negó a comentar.

Entrega de alimentos

Grab y Gojek han promocionado la industria de entrega de alimentos en rápido crecimiento como una gran oportunidad. Sin embargo, dado que las plataformas solo reciben una comisión del 20% al 30% compartida con los controladores, los márgenes son bajos. Y no todos los mercados experimentaron crecimiento durante los cierres.

Un CEO de una cadena de restaurantes en Yakarta dijo que la entrega de alimentos no ha aumentado en la economía más grande del sudeste asiático, ya que la gente cocina más en casa y la mayoría de los pedidos consisten tradicionalmente en almuerzos para la oficina. Trabajadores que ahora están en casa.

Aji describió la entrega de alimentos en Indonesia a Gojek como una "lucha" con "a veces 50 conductores por un pedido", con los conductores de Grab Vietnam compartiendo experiencias similares.

Incluso en Tailandia, donde los pedidos aumentaron tanto para Grab como para Gojek, la rentabilidad sigue muy lejos.

Según una entrevista con los medios locales en abril, entonces jefe de Grab Thailand, Tarin Thaniyavarn, la entrega de comestibles creció rápidamente pero causó pérdidas durante la pandemia, con costos crecientes y competencia feroz.

Tarin dijo que Grab Thailand perdió más de $ 22 millones en 2018, mientras que el rápido crecimiento provocó que las pérdidas casi se duplicaran en 2019.

"Imagine el negocio de Rapi con pérdidas del año pasado en poco tiempo, mientras que el negocio que solía generar beneficios para nosotros casi se ha ido", dijo.

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