Econ 3.0? Qué pueden contribuir los economistas a (y aprender de) la pandemia


Para demostrar que los economistas de la corriente principal se toman en serio el desafío de Covid-19, mire los comentarios hechos por Gabriela Ramos, Jefa de Gabinete de la OCDE, en una conferencia en abril: “Para muchas instituciones, incluida la OCDE, que tradicionalmente han hecho esto ha enfatizado la necesidad de eficiencia, no es fácil aceptar que debamos construir espacio para la cabeza, búferes y capacidad adicional en nuestros sistemas … pero como vemos ahora, esto es literalmente una cuestión de vida o muerte. «

Esta es la primera parte de la respuesta de la profesión a la pandemia: ya sea para optimizar las economías, las empresas individuales y los mercados para maximizar el retorno de la inversión o para garantizar la resiliencia ante una crisis.

La segunda tendencia clara se refiere a la metodología y la voluntad de los economistas de alejarse de los modelos matemáticos estrictos. «La pandemia ha reducido en muchos casos nuestra dependencia de métricas económicas tradicionales como el PIB», dijo Chen Long, director de la Academia Luohan, un instituto de investigación abierto iniciado por Alibaba Group. Esto significa pensar fuera de la caja y buscar indicadores no tradicionales como aplicaciones digitales y servicios de Internet. «También marca un cambio significativo a medida que los economistas investigan la información de alta frecuencia para ilustrar lo que le está sucediendo a nuestra economía».

Este artículo fue escrito por Insights, el brazo de contenido personalizado de MIT Technology Review. No fue elaborado por el equipo editorial.

¿Economía o antropología?

La pandemia ha provocado un florecimiento de la investigación interdisciplinaria entre economistas y académicos en áreas que normalmente no se habrían considerado adyacentes, por ejemplo, epidemiólogos y antropólogos en lugar de matemáticos y estadísticos.

La economía del comportamiento, que comienza desde el punto de vista de que las normas sociales pueden influir en el comportamiento humano, así como en el interés propio racional de los actores individuales, tiene una alta prioridad en el asesoramiento para los responsables políticos.

Un ejemplo viene de la India. En el Instituto de Investigación Monk Prayogshala en Mumbai, el economista del comportamiento Anirudh Tagat trabajó con el psicólogo Hansika Kapoor para hacer recomendaciones de políticas que alentarán a los indios a adaptarse al distanciamiento social. Esto incluye trazar una línea de tiza detrás de la puerta de una casa para alentar a las familias a quedarse en casa, una idea tomada del mito hindú Lakshmana Rekha.

La economía del comportamiento también se ha utilizado para destacar los riesgos que pueden requerir atención. Por ejemplo, un artículo muy discutido señaló un vínculo entre las actitudes culturales hacia el lavado de manos en diferentes países y el tamaño de los brotes de Covid-19.

La pandemia también ha ayudado a romper el silo entre la economía del desarrollo y su principal contraparte. La investigación de las fallas extremas del mercado (el estancamiento relacionado con la guerra, por ejemplo) se ha reservado generalmente para la disciplina anterior, pero la pandemia ha obligado a la profesión empresarial en general a cambiar de enfoque.

La avalancha de gastos de estímulo por parte de los gobiernos de los países desarrollados ha animado a los economistas del desarrollo a pedir una revisión de la financiación del sector público. Régis Marodon de la Agence Française de Développement crea una base de datos de bancos de desarrollo globales. Hasta el momento cuenta con 400 instituciones con activos de más de 11 billones de dólares estadounidenses, que son responsables del 10% de la formación bruta de capital fijo del mundo cada año. Espera abrir la base de datos al público en noviembre.

Sin financiación multilateral, los países en desarrollo no podrían igualar los esfuerzos económicos de sus homólogos del mundo rico. Un estudio de McKinsey muestra que los programas de estímulo económico en India, Sudáfrica y Brasil fueron mucho más pequeños en relación con el PIB que en países industrializados como Alemania y Francia.

Globalización en retirada

En 2009, Andrew Haldane, economista jefe del Banco de Inglaterra, describió el colapso de Lehman Brothers y la pandemia de SARS de 2002 en China como dos ejemplos del mismo fenómeno: “El comportamiento de una red compleja y adaptativa bajo estrés. «

Esta descripción es igualmente apropiada para la pandemia actual, y los economistas están comenzando de nuevo a conceptualizar la economía no como un mercado robusto y autocorregible, sino como un organismo frágil y complejo en el que se debe fomentar la resiliencia general, más que la individual. Problemas resueltos.

Después de la crisis financiera, el desarrollo de la resiliencia se asoció con mayores requisitos de capital para los bancos y pruebas de resistencia periódicas. Por definición, esto significó rendimientos más bajos, porque los bancos tuvieron que desaprovechar algo de capital en lugar de usarlo.

Los economistas discuten sobre qué medidas serían equivalentes ahora para garantizar que los gobiernos y las empresas puedan satisfacer las necesidades básicas de atención médica en una crisis futura. Un enfoque es la cadena de suministro, donde durante las últimas tres décadas la optimización de los accionistas ha llevado a un énfasis en la subcontratación sin fin.

Yossi Sheffi, director del Centro de Transporte y Logística del MIT, no ve la subcontratación y las cadenas de suministro geográficamente distantes como algo malo, pero pide más transparencia. Por ejemplo, es importante saber si, por ejemplo, todos los fabricantes de ventiladores dependen del mismo proveedor en el quinto o sexto nivel de su cadena de suministro.

Doyne Farmer, profesor de la Universidad de Oxford, experto en economía de la complejidad, ha instado a los gobiernos a alentar a las empresas a revelar información sobre la cadena de suministro, o simplemente a pedirles que lo hagan. «Necesitamos ser capaces de desarrollar mejores modelos económicos, que construimos desde cero, si alguna vez queremos entender realmente la macro de manera adecuada», dijo en la conferencia de la OCDE en abril. «Tener datos en las redes de servicios públicos globales es un aspecto fundamental de eso».

Esto podría allanar el camino para la colaboración entre economistas y tecnólogos, por ejemplo, mediante el uso de blockchain para rastrear cada componente que se incluye en un producto y aumentar la transparencia de las dependencias dentro de los sistemas de producción.

También aquí puede haber mucho que aprender de la economía del desarrollo. Farmer se refiere al ejemplo del sistema de IVA chileno, en el que ambas contrapartes en cada comercio deben reportar los detalles de la transacción y el precio de manera electrónica en tiempo real. A nivel mundial, esto podría permitir que los economistas reconstruyan retrospectivamente las cadenas de suministro a partir de registros públicos.

Medidas, pronósticos y datos

Una parte más prosaica de la respuesta al covid-19 ha sido que los economistas reconsideren los datos que están poniendo a disposición de los responsables políticos y el público en general. Para satisfacer la necesidad de datos oportunos, las publicaciones estadísticas gubernamentales se basan generalmente en encuestas. Sin embargo, las tasas de respuesta a estas encuestas han disminuido durante la pandemia, lo que pone en duda la precisión de las cifras derivadas de ellas.

Algunos economistas han respondido recopilando datos concretos casi en tiempo real para medir el impacto de la pandemia y la respuesta del gobierno a ella. En un artículo publicado en septiembre, economistas como Raj Chetty de la Universidad de Harvard compilaron datos anónimos de gastos de tarjetas de crédito y débito para proporcionar una vista a nivel de código postal de los gastos de los consumidores y los ingresos comerciales en los EE. UU. Durante la pandemia.

El resultado final: los hogares estadounidenses más ricos no emiten todos los cheques del ciclo económico emitidos por el gobierno federal para todas las familias porque las rutas de consumo, como los restaurantes, están cerradas. En lugar de tratar de salvar empresas estimulando el gasto, sería mejor que el gobierno asegurara a quienes inevitablemente pierden sus empleos. Esta es una retroalimentación en tiempo real mientras el gobierno está lanzando un gigantesco programa de gasto público.

Mohamed El-Erian, asesor económico en jefe de la compañía de seguros Allianz, ha pedido más humildad entre los pronosticadores orientados al futuro. Cuando se trata de pronósticos, aboga por el uso de gráficos de abanico que muestren una variedad de resultados posibles, en lugar de un caso central que sugiera un nivel de certeza poco realista sobre la ruta de crecimiento futuro, como para qué empresas, individuos y Entonces, los gobiernos pueden actuar.

Los gráficos en abanico son un requisito básico para la previsión en el Reino Unido. En un momento divertido en un seminario web de la Royal Economic Society sobre pronósticos, Garry Young, del Instituto Nacional de Investigación Económica y Social, mostró las proyecciones del PIB del Reino Unido que su organización había publicado una al lado de la otra en febrero de 2020 y mayo de 2020. En el gráfico de febrero, se pronostica que la tasa de crecimiento del PIB se mantendrá en un rango de 0 a 5% durante los próximos 5 años. Hasta mayo, cuando el Reino Unido se vio afectado por una pandemia, las proyecciones estaban entre un -20% y un + 20% de crecimiento: más difícil hacer planes firmes, pero este es el momento en un momento de incertidumbre.

En el futuro, la economía podría convertirse más en una disciplina de ciencia de datos interdisciplinaria. «Con la digitalización de la economía y la explosión de datos, tanto los objetos como los métodos de investigación están cambiando fundamentalmente», dice Chen. «Se está volviendo cada vez más dependiente de la ciencia de datos y el código, y se está convirtiendo en un campo de estudio que abarca muchas materias diferentes, desde la psicología hasta la informática».

¿Quién investiga?

Si la profesión empresarial busca responder de una manera más diversa, como muchos en el campo han declarado seriamente, las estadísticas que surgieron de la pandemia son motivo de preocupación.

Un estudio de la cantidad de documentos económicos emitidos en lo que va del año muestra un fuerte aumento en comparación con 2019 o 2018. Eso tiene sentido; Los economistas tienen prisa por analizar las interrupciones en la actividad económica y las respuestas gubernamentales. Sin embargo, el estudio también encontró una disminución significativa en las publicaciones escritas por mujeres, y los autores sugirieron que la carga del cuidado limitaba las publicaciones de las economistas.

Desde entonces, los economistas del FMI han señalado la pequeña cantidad de artículos en las principales publicaciones comerciales que tratan sobre la raza. Los autores del FMI sugirieron razones fructíferas para futuros estudios interdisciplinarios, como los estudios sociológicos sobre la discriminación interpersonal cotidiana y la duplicación de los intentos de aumentar la diversidad entre los economistas.

Covid-19 ha hecho que los economistas reconsideren su profesión desde la filosofía hasta la práctica. Este no es un mero ejercicio académico: la pandemia nos ha demostrado que están en juego el bienestar de los ciudadanos, la recuperación económica y la resiliencia futura.


El proyecto Pandemic Economy Tracker (PET) de la Luohan Academy proporciona estimaciones en tiempo real de la actividad económica y la movilidad basadas en datos anónimos de proveedores como Apple y Google.

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