Echa un vistazo al mapa 3D más grande y detallado del universo jamás creado


Una «tomografía computarizada» del Universo que abarca más de 5 mil millones de años luz. (D. Schlegel/Berkeley Lab/DATOS DESI

El Instrumento Espectroscópico de Energía Oscura (DESI), actualmente apuntando hacia el cielo desde su ubicación en el Telescopio Nicholas U. Mayall en el Observatorio Nacional Kitt Peak en Arizona, tiene la tarea de rastrear la expansión del espacio, estudiar la energía oscura y las imágenes 3D más detalladas para crear mapa. del universo que nunca se armó.

Solo han pasado siete meses desde que comenzó la misión DESI, y ya tenemos una impresionante imagen tridimensional de la galaxia que nos rodea, que ha batido récords, lo que demuestra las capacidades y el potencial de DESI para el mapeo espacial.
DESI ya ha catalogado y rastreado más de 7,5 millones de galaxias, con más de un millón de nuevas adiciones por mes. Cuando el escaneo se complete por completo en 2026, se habrán cartografiado más de 35 millones de galaxias, proporcionando a los astrónomos una vasta biblioteca de datos.

«Hay mucha belleza allí», dice el astrofísico de Lawrence Julien Guy en California. “Hay enormes cúmulos, filamentos y vacíos en la distribución de galaxias en el mapa 3D. Estas son las estructuras más grandes del universo.

Pero dentro de ellos encontrará una huella del Universo primitivo y la historia de su expansión, ya que DESI consta de 5000 fibras ópticas, cada una de ellas controlada, posicionada e ionizada individualmente por su propio pequeño robot. Estas fibras deben colocarse con precisión dentro de 10 micrones o menos que el grosor de un cabello humano, luego capturar destellos de luz que penetran en la Tierra del cosmos.

A través de esta red de fibra, el instrumento captura imágenes de espectro de color de millones de galaxias que cubren más de un tercio de todo el cielo antes de calcular cuánto se desplaza hacia el rojo la luz, es decir, cuánto se ha desplazado hacia el extremo rojo del cúmulo de galaxias. espectro debido a la expansión del universo.

Debido a que esta luz puede tardar miles de millones de años en llegar a la Tierra, es posible usar datos de corrimiento al rojo para ver la profundidad del universo: cuanto mayor es el corrimiento al rojo, más lejos está algo. Además, las estructuras mapeadas por DESI pueden someterse a ingeniería inversa para ver la formación original en la que comenzaron.


El objetivo principal de DESI es revelar más sobre la energía oscura que se cree que constituye el 70 por ciento del universo y acelerar su expansión. Esta energía oscura podría impulsar a las galaxias a una expansión infinita, retroceder sobre sí mismas o cualquier cosa intermedia, y los cosmólogos están ansiosos por reducir las posibilidades.

[DESI] nos ayudará a buscar pistas sobre la naturaleza de la energía oscura», dijo a la BBC Carlos Frenk, cosmólogo de la Universidad de Durham en el Reino Unido. También aprenderemos más sobre la materia oscura y el papel que juega en cómo se forma, forma galaxias como la Vía Láctea y cómo evoluciona el universo.
El mapa 3D ya publicado muestra que los científicos no tienen que esperar a que DESI complete su trabajo para beneficiarse de su mirada profunda al espacio estudiando si las galaxias pequeñas, como las galaxias grandes, tienen o no sus propios agujeros negros.

La mejor manera de detectar un agujero negro es identificando el gas, el polvo y otros materiales que ingresan, pero eso no se ve fácilmente en las galaxias pequeñas, algo en lo que deberían ayudar los datos espectrales de alta precisión recopilados por DESI. Luego está el estudio de los cuásares, galaxias particularmente brillantes impulsadas por agujeros negros supermasivos que sirven como pistas para miles de millones de años de historia espacial.

DESI se utiliza para probar una hipótesis que rodea a los cuásares: que inicialmente están rodeados por una capa de polvo que desaparece con el tiempo. Se cree que la cantidad de polvo alrededor de un cuásar afecta el color de la luz que emite, lo que lo convierte en una tarea perfecta para DESI.

La herramienta debería poder recopilar información sobre alrededor de 2,4 millones de cuásares antes de que se complete su encuesta. «DESI es realmente genial porque recoge objetos mucho más débiles y mucho más rojos», dice la astrónoma de la Universidad de Durham, Victoria Fawcett.

«Encontramos algunos sistemas exóticos, incluidas grandes muestras de objetos raros que simplemente nunca antes habíamos podido estudiar en detalle.

Fuente: ScienceAlert



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