EBay saca bocetos de Manzanar después de que los estadounidenses de origen japonés se opusieran


Lori Matsumura bromeó diciendo que extrañaba el gen del arte que corre en su familia.

Su abuelo Giichi usó acuarelas para documentar la vida en el Centro de Reubicación de Guerra de Manzanar, donde él y su familia fueron encarcelados durante la Segunda Guerra Mundial. Su padre Masaru hizo allí agujas de madera para pájaros, que ella guarda en su casa en el rancho Stevenson.

Para la grabación:

5:06 p.m., 7 de abril de 2021En una versión anterior de este artículo, Matsumura estaba mal escrito como Matsumara.

«Siempre que le pedíamos que dibujara algo, era muy bueno en eso», dijo Matsumura por teléfono. «Pero no tenemos ningún boceto que haya hecho mi padre».

Dos manos sostienen tallas de madera de pájaros.

Lori Matsumura sostiene tallas de madera de su padre Masaru Matsumura mientras estaba detenido en el Centro de Detención de Manzanar.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

Comprensiblemente, se sorprendió cuando se enteró de una subasta de eBay esta semana que tenía 20 bocetos a lápiz que, según el vendedor, eran de un artista de Manzanar. Las crudas representaciones de paisajes como montañas, pinos y la montaña. Fuji parece estar a un mundo de distancia del solitario campo de prisioneros al pie del este de Sierra Nevada.

Cada uno estaba firmado «Matsumura» en letras mayúsculas. La oferta inicial fue de menos de $ 70.

«No tengo los dibujos en la mano, pero parece que mi padre está escribiendo», dijo Lori. “Me entristeció que intentaran vender esta obra de arte. No, me cabreó. «

Durante décadas, los coleccionistas han buscado y vendido artefactos similares de los campos de concentración japoneses-estadounidenses de la Segunda Guerra Mundial: ropa, anuarios, artesanías, cerámica, todo.

Los activistas han tratado de detener tales ventas, alegando que son poco mejores que la guerra que beneficia a una minoría perseguida en uno de los capítulos más oscuros del país.

Pero la capacidad de Estados Unidos para monetizar el sufrimiento humano no tiene mínimos. Durante un aumento en todo el país del odio contra los asiáticos, estos artículos están más calientes que nunca.

Actualmente, eBay incluye un anuario de la escuela secundaria de 1945 del Minidoka War Relocation Center en Idaho por $ 3,250. Una camisa de mujer, bordada con autógrafos de reclusos del campo de concentración de Poston, Arizona, cuesta 7.500 dólares. Un folleto que documenta la vida en el Fresno Assembly Center comienza en $ 10,000.

«Ver estos artículos a la venta, salvados de una época de gran sufrimiento y pérdida, es una bofetada», dijo Nancy Ukai, directora de proyecto de 50 Objects, un proyecto de historia digital que cuenta las historias detrás de los artefactos japoneses-estadounidenses.

«Son como piezas del rompecabezas que se han lanzado y aquí estamos tratando de recogerlas y entender nuestra historia», dijo.

«Permitir que otros se beneficien de las injusticias habla del tipo de sociedad que toleramos», dijo Bruce Embrey, copresidente del Comité Manzanar, que organiza peregrinaciones al sitio histórico nacional cada abril.

«Juntos, estos artefactos forman esta tela extraordinaria, esta red de injusticia», dijo Ann Burroughs, presidenta del Museo Nacional Japón-Estadounidense. «Si vas a colecciones privadas, haz eso [the owners] ¿Tiene la capacidad de preservarlos? ¿Lo compartirás? No se trata solo de contar la historia, también se trata de asegurarse de que no vuelva a suceder. «

Ukai, Embrey y Burroughs se unieron a casi 60 grupos japoneses-estadounidenses que enviaron a EBay una carta pidiendo a la compañía que dejara de ofrecer los dibujos de Matsumura.

«Al tratar estos objetos como arte en venta y establecer un precio de referencia», dice la carta, «estás promoviendo la percepción de que nuestra historia es solo otro bien».

Después de reunirse con activistas, eBay cumplió unas horas antes de que terminara la subasta, con un precio que apenas excedía los 120 dólares.

La portavoz Parmita Choudhury dijo que la subasta violó las políticas de la empresa que «prohíben la venta de artículos del gobierno o tierras protegidas».

«Continuamos investigando este problema y tomaremos las medidas apropiadas», dijo, aunque EBay todavía enumeró docenas de artículos de Manzanar y otros almacenes similares.

El vendedor, que se negó a revelar su identidad, inicialmente se resistió a las solicitudes para retirar el listado. Después de que eBay lo eliminó, el vendedor me informó que el personal de la empresa «se disculpó por poner este artículo en la lista porque no tenía idea de que estaba violando la política de eBay».

El Mea Culpa trajo poco consuelo a Matsumura. Ella reflexiona sobre cómo intentar conseguir los bocetos de Manzanar de su padre.

«Sé que la gente intenta vender artefactos, pero nunca pensé que vendrían de mi familia inmediata», dijo el hombre de 50 años. «Ahora me temo que podría perder esto para siempre».

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La venta de artefactos de campos de concentración japoneses-estadounidenses ha preocupado a la comunidad durante décadas.

Embrey, cuya madre estuvo presa en Manzanar e inició peregrinaciones allí, dice que recibe llamadas de personas que quieren empeñarlo «todos los años sin equivocarse».

“Dirán, ‘Mis padres vagaron por Manzanar una vez y encontraron algunas joyas y quiero devolvérselas al dueño legítimo’, dijo el residente de Los Ángeles de 63 años. No quiero dinero. Con seguridad. «

Embrey siempre explica con calma a las personas que llaman que no es ético «beneficiarse de nuestro sufrimiento» y sugiere que donen estos recuerdos a un museo, centro comunitario o archivo universitario.

«Les doy todo tipo de opciones sin dinero», dijo con una risa amarga. «Nunca supe de ti.»

El tema recibió atención nacional en 2015 cuando Ukai y otros lideraron una campaña para evitar que una casa de subastas vendiera más de 400 obras de arte y artesanías hechas en campos de concentración estadounidenses.

«Vender solidifica y legitima vender nuestro trauma», dijo. “No queremos que este tipo de ventas y mercadería normalicen la historia y la pongan en la categoría de ‘Oh, estaban en el almacén haciendo arte’. Esa es la interpretación incorrecta y estas ventas distorsionan la verdad. «

El Museo Nacional Japonés Americano pudo comprar la colección completa, exhibir una selección en sus instalaciones de Little Tokyo y tomar prestados artículos en todo el país.

«Sabemos tan poco sobre los orígenes de cada artículo y fue una oportunidad excepcional de colaboración colectiva», dijo Burroughs. “Los supervivientes o descendientes los ven y tienen lugar las conversaciones. Es un sentido de propiedad colectiva. «

Matsumura suspiró mientras le describía las ofertas actuales de eBay. «Estoy tan contento de que hayas hecho esto [Japanese American] Las organizaciones quieren bloquear cosas así «, dijo. «Es lo correcto».

Han sido un par de años «locos» para su familia.

Su padre murió en 2019 a la edad de 94 años.

Meses después, los excursionistas encontraron los restos de su abuelo Giichi, quien murió en una tormenta de nieve en una remota montaña cerca de Manzanar en 1945.

Después de su liberación de Manzanar, su padre regresó a Santa Mónica con su madre viuda y tres hermanos y se convirtió en jardinero.

Habló poco sobre su experiencia en la guerra. La primera vez que su hija visitó Manzanar fue cuando fue allí para enviar ADN a la Oficina del Sheriff del condado de Inyo para compararlo con los restos de Giichi.

Ahora, el caso de los dibujos de Matsumura podría sentar un precedente para que EBay prohíba permanentemente las ventas futuras de artefactos de encarcelamiento japoneses-estadounidenses.

«Entiendo [art dealers] Tengo que ganarme la vida ”, dijo Matsumura. “Pero no además. No en los dibujos de mi padre. «

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