Durante la pandemia, China abrió una embajada en una pequeña y remota isla del Pacífico. Este es el por qué


La apertura de una embajada china en Kiribati, una nación de 33 atolones e islas de arrecife en el Pacífico Central, puede haber parecido extraña, especialmente durante una pandemia. Solo otros tres países tienen embajadas en la nación isleña: Australia, Nueva Zelanda y Cuba.

Kiribati, sin embargo, es el lugar de creciente competencia geopolítica.

El pasado septiembre, el reconocimiento diplomático se trasladó de Taipei a Beijing. China considera a la isla autónoma de Taiwán como una provincia separatista y ha cazado furtivamente a siete de sus aliados diplomáticos desde 2016.

Y esta semana, el presidente pro-Beijing de Kiribati, Taneti Maamau, quien supervisó el cambio diplomático del país, obtuvo una victoria cercana después de las elecciones después de luchar por estrechar los lazos con China y derrotar a un competidor de la oposición que simpatizaba con Taiwán.

Kiribati es el último ejemplo de la creciente influencia de Beijing en el Pacífico, que se compone de una serie de islas ricas en recursos que controlan las principales vías fluviales entre Asia y América.
Las islas escénicas han estado asociadas desde hace mucho tiempo con Estados Unidos, que tiene una gran presencia militar, y aliados como Australia, el mayor donante y socio de seguridad de la región. Sin embargo, en los últimos años, debido al alcance diplomático y económico de Beijing, muchos han establecido vínculos más estrechos con China, una línea de ruptura para las tensiones geopolíticas.
  El presidente de Kiribati, Taneti Maamau, asiste a una ceremonia de bienvenida en el Gran Salón del Pueblo de Beijing en enero, el presidente chino, Xi Jinping.

Ahora que Canberra y Beijing están vertiendo ayuda en la región, la posibilidad de una burbuja de viaje entre las Islas del Pacífico y Australia le ha dado a la rivalidad una nueva dimensión.

Rango creciente

En 2006, el primer ministro Wen Jiabao se convirtió en el funcionario chino más antiguo en visitar las Islas del Pacífico. Ha prometido 3.000 millones de yuanes ($ 424 millones) en préstamos en condiciones favorables para invertir en desarrollo de recursos, agricultura, pesca y otras industrias clave, lo que indica el interés de Beijing en la región.
Hoy Beijing es el segundo mayor donante después de Australia, según el Instituto Lowy, un grupo de expertos australiano.

Para las Islas del Pacífico, con un PIB combinado de alrededor de $ 33.77 mil millones, menos del 1% del PIB chino total, China fue un socio clave durante la pandemia.

Los expertos en salud chinos han brindado consejos sobre cómo combatir el coronavirus durante una videoconferencia con colegas en los 10 países de las islas del Pacífico que mantienen vínculos diplomáticos con Beijing.
En marzo, China anunció que donaría $ 1.9 millones en efectivo y atención médica a los países para ayudarlos a luchar contra Covid-19. Según las embajadas chinas en la región, también se enviaron suministros médicos, equipos de protección y kits de prueba.
Los equipos médicos chinos tienen su sede en países como Samoa y ayudan a las autoridades sanitarias locales a desarrollar pautas para combatir el virus de la corona. Se desplegaron vehículos militares especializados en Fiji.
Según la Organización Mundial de la Salud, el Pacífico ha informado de 312 casos y 7 muertes, la mayoría de las cuales se encuentran en Guam, Estados Unidos.

Gracias a su lejanía y a sus primeras medidas de bloqueo, las islas hasta ahora han evitado en gran medida el coronavirus. Sin embargo, los expertos podrían tener consecuencias devastadoras si el virus fuera atacado debido a la atención médica inadecuada y la falta de capacidad de prueba.

"La participación de China en el Pacífico hoy fue impulsada por el oportunismo tratando de obtener la mayor influencia posible", dijo Jonathan Pryke, director del programa de la Isla del Pacífico en el Instituto Lowy.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China lo niega y dice que la ayuda de China a los estados insulares del Pacífico es "real" y no "ningún vínculo político".

En tiempos de necesidad, sin embargo, los lazos más fuertes pueden resultar útiles.

En mayo, cuando China se enfrentó a una reacción global debido a su tratamiento temprano para el brote de coronavirus, recurrió al Pacífico en busca de ayuda. Días antes de la reunión de la Asamblea Mundial de la Salud en mayo, los ministros de 10 naciones de las islas del Pacífico asistieron a una video conferencia celebrada por China, en Covid-19.

La reunión terminó con una confirmación brillante de la respuesta de China al coronavirus.

"Esto es lo que necesitaba el gobierno chino", dijo Denghua Zhang de la Universidad Nacional de Australia en Canberra.

En un comunicado de prensa conjunto después del evento, las naciones de las islas del Pacífico elogiaron a China por su "enfoque abierto, transparente y responsable para adoptar medidas de respuesta oportunas y sólidas y compartir sus experiencias de contención".

La administración Trump ha culpado repetidamente a China por la pandemia, mientras que Canberra ha enfurecido a Beijing por una investigación independiente sobre los orígenes del virus.

Australia interviene en

la ayuda del coronavirus de China al Pacífico, pero se desvanece en comparación con el apoyo financiero de Australia. El mes pasado, Canberra anunció que había gastado $ 100 millones ($ 69 millones) en "apoyo financiero rápido" de 10 países de la región, y el dinero se desvió de los programas de ayuda existentes.
Australia anunció recientemente que transmitirá programas populares de televisión nacional como "Vecinos" y "Masterchef" a siete países de la Isla del Pacífico, un movimiento que generalmente se ve como un suave aumento de poder para contrarrestar la creciente influencia de China.

"El gobierno australiano ha reconocido claramente que no puede haber espacio para la generación de vacío, ya sea la fuerza dura, la fuerza blanda, el frente auxiliar o el frente médico", dijo Pryke.

"No pueden salir del vacío porque temen que China pueda llenarlo".

Esto fue antes de la pandemia en el radar de Australia. Después de asumir el cargo en 2018, el primer ministro Scott Morrison lanzó su iniciativa Pacific Step Up, que incluye una mayor ayuda extranjera y el establecimiento de un fondo de infraestructura de $ 1.5 mil millones para la región.

Burbuja de viaje

Una forma en que la pandemia podría afectar las rivalidades geopolíticas en el Pacífico es relajar selectivamente las restricciones de viaje entre países.

Mientras Australia y Nueva Zelanda controlan el virus de la corona, sus políticos hablan de abrirse para trazar fronteras entre ellos y crear un corredor de viaje, o "burbuja de viaje", entre las dos naciones.

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Hasta ahora no se ha anunciado públicamente un plan entre las Islas del Pacífico y China para una burbuja de viaje similar. En este momento, China parece concentrarse en sus fronteras vecinas: su provincia sureña de Guangdong ha discutido una burbuja de viajes con Hong Kong y Macao.

El bloqueo del virus Corona ha ejercido una enorme presión sobre las economías dependientes del turismo de los países del Pacífico, y Australia y Nueva Zelanda son la principal fuente de turistas allí. Según un informe de la Organización de Turismo del Pacífico Sur, los dos países contribuyeron con más de 1 millón de llegadas extranjeras a la región del Pacífico en 2018, lo que representa el 51% de las llegadas de turistas. En comparación, 124.939 turistas chinos visitaron las Islas del Pacífico en 2018, una disminución del 10,9% en comparación con el año anterior.

Algunos políticos australianos también esperan una burbuja trans-pacífica.

Un representante del partido liberal gobernante, Dave Sharma, escribió en el periódico australiano el mes pasado que la admisión ayudaría económicamente a los vecinos de Canberra en el Pacífico y garantizaría que "continúen viendo a Australia como su socio de primera elección". [19659002] "La competencia estratégica en el Pacífico es viva y buena, y China y otros países están tratando de jugar un papel más importante. Es importante que nuestra influencia y huella sean visibles en nuestro vecindario cercano", escribió.

Si bien la geopolítica no es el motivo principal de una burbuja de viaje, el principal impulsor es la necesidad de hacer que la economía vuelva a funcionar, dijo Pryke: levantar las restricciones de viaje entre Australia y las Islas del Pacífico garantizaría algunos beneficios geopolíticos para Canberra y Wellington. [19659002] "En cierto modo, Australia y Nueva Zelanda se convertirían en guardianes del acceso al Pacífico mientras ocurría la pandemia en todo el mundo. Eso, por supuesto, generaría beneficios geopolíticos para Australia y Nueva Zelanda", dijo.

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