Dramática disminución de las ejecuciones en Arabia Saudita tras los cambios legislativos en 2020


Arabia Saudita redujo drásticamente el número de ejecuciones el año pasado tras los cambios en su legislación penal.

DUBAI, Emiratos Árabes Unidos – Arabia Saudita, uno de los verdugos más prolíficos del mundo durante años, redujo drásticamente el número de personas asesinadas el año pasado después de detener las ejecuciones por delitos de drogas no violentos, según observadores independientes.

La comisión de derechos humanos del gobierno saudí anunció el lunes que había documentado 27 ejecuciones en 2020. Esto se compara con un récord histórico de 184 ejecuciones el año anterior, como lo documentaron Amnistía Internacional y Human Rights Watch. El cambio significa una reducción del 85% en el número de personas asesinadas en el último año. en comparación con 2019.

«El fuerte descenso fue causado en parte por una moratoria sobre la pena de muerte por delitos relacionados con las drogas», dijo la Comisión de Justicia de Arabia Saudita.

A pedido de The Associated Press, la comisión dijo que la nueva ley que ordena el cese de tales ejecuciones entró en vigor en algún momento del año pasado. La nueva directriz para jueces no parece haber sido publicada públicamente y no quedó claro de inmediato si la ley fue modificada por real decreto, como suele ser el caso.

La AP informó anteriormente que Arabia Saudita el año pasado también ordenó el fin de la pena de muerte por delitos cometidos por menores y ordenó a los jueces que pusieran fin a la controvertida práctica de la flagelación pública y la reemplazaran por prisión, multas o servicio comunitario.

La fuerza detrás de estos cambios es el príncipe heredero Mohammed bin Salman, de 34 años, apoyado por su padre, el rey Salman. Para modernizar el país, atraer inversión extranjera y renovar la economía, el príncipe lanzó una serie de reformas que frenan el poder de los wahabíes ultraconservadores, que se adhieren a una interpretación estricta del Islam que muchos saudíes aún practican.

Durante años, la alta tasa de ejecución del reino se debió en gran parte a la cantidad de personas ejecutadas por delitos no fatales sobre los que los jueces tenían discreción, en particular delitos relacionados con las drogas.

Amnistía Internacional clasificó a Arabia Saudita en tercer lugar en el mundo por el mayor número de ejecuciones en 2019, después de China, donde el número de ejecuciones se estima en miles, e Irán. Entre los asesinados por Arabia Saudita este año se encuentran 32 minorías chiítas acusadas de terrorismo por participar en protestas contra el gobierno y enfrentamientos con la policía.

Si bien algunos delitos, como el asesinato premeditado, pueden dar lugar a penas fijas según la interpretación saudita de la ley islámica o la ley Sharia, los delitos relacionados con las drogas se consideran «Ta’zir», lo que significa que ni el delito ni el castigo están definidos en el Islam. Las decisiones discrecionales por delitos «Ta’zir» dieron lugar a decisiones arbitrarias con resultados controvertidos.

El reino ha sido criticado durante mucho tiempo por grupos legales independientes por el uso de la pena de muerte por delitos no violentos relacionados con el tráfico de drogas. Muchos de los ejecutados por tales delitos eran a menudo yemeníes pobres o traficantes de drogas de bajo rango de ascendencia del sur de Asia, estos últimos con poco o ningún conocimiento del árabe y sin poder entender o leer los cargos presentados contra ellos en el tribunal.

Arabia Saudita lleva a cabo ejecuciones principalmente por decapitación y, a veces, en público. El reino había argumentado que las ejecuciones públicas y las de los narcotraficantes se utilizaban como elementos disuasorios para combatir el crimen.

«La moratoria sobre los delitos relacionados con las drogas significa que el reino está dando una segunda oportunidad a más delincuentes no violentos», dijo el presidente de la comisión de derechos humanos del gobierno, Awwad Alawwad. En un comunicado de AP, dijo que el cambio era representativo, una señal de que el sistema judicial saudí está más enfocado en la rehabilitación y prevención que solo en el castigo.

Según Human Rights Watch, solo hubo cinco ejecuciones por delitos relacionados con las drogas en Arabia Saudita el año pasado, todas en enero de 2020.

El subdirector para Oriente Medio de Human Rights Watch, Adam Coogle, dijo que la disminución de las ejecuciones es una señal positiva, pero que las autoridades saudíes también deben abordar «el sistema de justicia penal terriblemente injusto y parcial en el país que está imponiendo estas condenas».

«Mientras las autoridades anuncian reformas, los fiscales saudíes siguen pidiendo la pena de muerte para los detenidos de alto perfil solo por sus ideas pacíficas y sus conexiones políticas», dijo. «Arabia Saudita debe poner fin de inmediato a todas las ejecuciones y condenas a muerte por delitos no violentos».

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