Dr. ¿Seuss «cancelado»? Eliminar el racismo de los libros infantiles no es nada nuevo


ILa semana después de que el Dr. Seuss había anunciado que seis de sus títulos serían descontinuados debido a tropos racistas, algunos oradores conservadores se apresuraron a referirse a Seuss como la víctima más joven de «Cancelar la cultura». Pero a lo largo de las décadas, muchos libros infantiles populares se han actualizado tácitamente para eliminar el contenido racista: algunas personas nunca habrán leído sus favoritos de la infancia en su forma original porque se actualizaron mucho antes que las audiencias modernas.

Las series de Hardy Boys y Nancy Drew, que se estrenaron en 1927 y 1930, respectivamente, originalmente estaban llenas de retratos halagadores de villanos étnicos que eran «oscuros», «de nariz ganchuda» o «oscuros y bastante estúpidos». En The Hardy Boys ‘Hidden Harbor Mystery, las hazañas criminales las lleva a cabo Luke Jones, un hombre negro que usa anillos de diamantes robados, habla en un dialecto pesado y se refiere a sí mismo en segunda persona: “Luke Jones no representa tonterías de los Blancos! Ah paga el pasaje y ‘Ah mah ponte los zapatos, por favor. Mientras tanto, Nancy Drew resolvió El misterio en el Lilac Inn a través de perfiles raciales: Nancy vio a una chica con ‘tez oscura’ en una tienda de ropa de lujo y comentó: ‘Seguramente una chica en sus circunstancias no puede permitirse vestidos en un lugar como este. compra esto. «

Los editores Grosset & Dunlap cambiaron algo más que «Friends» por «Friends», y le dieron a Nancy Drew un convertible y a Joe Hardy una guitarra eléctrica cuando actualizaron los libros en 1959. Atrás quedaron los dialectos y las personas que los hablaban cuando los caracteres se cambiaron a blancos o se eliminaron por completo. En el caso de The Hidden Harbor Mystery, toda la trama se reescribió porque el tipo de dibujos animados Luke Jones estaba tan indisolublemente vinculado. Como resultado, los libros se volvieron más homogéneos. Andrea Ruggirello escribió sobre Nancy Drew en Electric Lit: «River Heights se volvió menos abiertamente racista, pero también más blanco».

Cualquiera que lea Charlie and the Chocolate Factory de Roald Dahl después de 1973 conoce a los Oompa-Loompas como «rosados-blancos» y proviene de la ficción Loompaland. Si toma una primera edición de 1964, encontrará que los Oompa-Loompas son pigmeos del “corazón más profundo de África” que son representados en imágenes como personas de color negro azabache con amplias sonrisas. Originalmente, los oompa loompas fueron llevados a trabajar como esclavos por Willy Wonka, quien los llevó de contrabando a Gran Bretaña en un barco que estaba empaquetado en cajas con orificios de ventilación. Que estos no sean seres imaginativos de un país imaginario, sino africanos reales, hace que sea aún más preocupante cuando Veruca Salt exige que su padre le compre uno. («Veré que tenga uno antes de que termine el día», responde). Tras las quejas de la NAACP, Dahl hizo las revisiones él mismo.

Hugh Loftings La historia del Dr. Dolittle ganó la prestigiosa Medalla Newbery en 1923, pero se le permitió estar agotada en los EE. UU. En la década de 1970 debido a sus tropos racistas y su confusión. El príncipe Bumpo, un africano que quiere ser blanco, fue condenado como «uno de los estereotipos más crueles en la literatura infantil» en un artículo de 1968 del National Council of English Teachers. El libro fue revisado extensamente en 1988 (Bumpo quiere ser un tigre ahora), y la edición íntegra es rara. Mary Poppins también fue revisada en 1981, esta vez por la propia autora PL Travers, a quien le molestó que a algunos profesores les resultara incómodo leer un pasaje sobre una «negra» sosteniendo un «piccaninny negro diminuto» delante de estudiantes negros. Travers ha revisado por completo un capítulo en el que los niños viajan por todo el mundo y reemplazan a todos los humanos por animales.

Muchos autores y editores han actualizado sus libros sin estridencias a lo largo de los años. El propio Seuss hizo cambios en sus libros durante su vida. Tal trabajo puede ser un factor para mantener impresos algunos libros y mantener a sus autores relevantes mientras que otros desaparecen por completo. (Tanto The Hardy Boys como Nancy Drew nunca se agotaron.) Si bien los adultos tienen diferentes opiniones sobre qué hacer con los libros con contenido objetable, el hecho es que lo que se considera aceptable para los niños cambiará con el tiempo. Todavía no les contamos a los niños la versión de Cenicienta, en la que las hermanastras les mutilan los pies, o una Bella Durmiente impregnada mientras duerme. Cambiar historias para reflejar las opiniones actuales es de hecho parte de nuestra historia.

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