Dos miembros de ISIS de la célula de los Beatles acusados ​​de mantener como rehenes a estadounidenses


El Departamento de Justicia anunció el miércoles cargos contra dos ciudadanos británicos que se unieron a los Estados islámicos de Irak y Siria (ISIS) por desempeñar un papel en la tortura y el brutal asesinato de rehenes occidentales, incluidos ciudadanos estadounidenses.

El Shafee Elsheikh y Alexanda Amon Kotey están detenidos en el centro de detención de adultos en Alexandria, Virginia, confirmó la oficina del alguacil de Alexandria a CBS News.

Los cargos en su contra incluyen toma de rehenes fatal, conspiración para resultar en toma de rehenes fatal y conspiración para brindar asistencia material a terroristas que resulta en muerte.

La pareja, que forma parte de una célula llamada «The Beatles», hizo su primera aparición por videoconferencia en un tribunal de Estados Unidos el miércoles. Aparecieron en el tribunal por separado y ninguno pareció comprender completamente el juicio.

Cuando la jueza Theresa Carroll Buchanan leyó los cargos contra Elsheikh, repetidamente parecía torcido, como si no estuviera escuchando. Cuando se le preguntó si le gustaría que lo nombrara abogado, dijo que no sabía cómo responder a la pregunta y agregó: «Con el debido respeto, acabo de salir de una base militar en Irak».

Luego preguntó si había sido arrestado después de que Buchanan hubiera leído los cargos.

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Un boceto de la corte por El Shafee Elsheikh en conversación con el juez.

William Hennessy


Cuando Buchanan le preguntó a Kotey si le gustaría ser nombrado abogado, dijo que tenía abogados en el Reino Unido pero que no había hablado con ellos. Tampoco parecía entender lo que estaba sucediendo y dijo que «esperaría a ser informado de lo que realmente está sucediendo. Todo esto me es ajeno».

Ambos hombres fueron nombrados el mismo defensor público. La próxima audiencia de la pareja está programada para el viernes, aunque el abogado ha pedido más tiempo. Ambos hombres han sido examinados para detectar el coronavirus y el tribunal está esperando sus resultados.

Se dice que Elsheikh y Kotey actuaron como guardias e intérpretes de la célula de ISIS y participaron en el abuso mental y físico de cuatro estadounidenses: James Wright Foley, Kayla Jean Müller, Steven Joel Sotloff y Peter Edward Kassig. Según los registros judiciales, Kotey y Elsheikh también fueron responsables de coordinar las negociaciones de rescate por toma de rehenes para prisioneros occidentales por correo electrónico desde noviembre de 2013 hasta febrero de 2015.

«Estas acusaciones son el resultado de muchos años de arduo trabajo en busca de justicia para nuestros ciudadanos asesinados por ISIS. Si bien no podemos traerlos de vuelta, podemos y buscaremos justicia para ellos, sus familias y todos los estadounidenses», dijo el Fiscal General William P. Barr dijo en un comunicado. «Nuestro mensaje a otros terroristas de todo el mundo es que si dañan a los estadounidenses, se enfrentarán a las armas estadounidenses en el campo de batalla o bajo la ley estadounidense en nuestros tribunales. De cualquier manera, serán perseguidos hasta el fin del mundo hasta que se haga justicia». es. «»

Si son declarados culpables, tanto Kotey como Elsheikh enfrentan cadena perpetua.

Los hombres fueron trasladados desde Turquía después de que fueron capturados originalmente por las Fuerzas Democráticas Sirias (SDF) en enero de 2018 durante el colapso de ISIS en la región.

Forman la mitad del infame grupo llamado «The Beatles» por los rehenes que mantenían cautivos por su acento británico. Los hombres fueron despojados de su ciudadanía británica. Un tercer ciudadano británico, Mohamed Emwazi, también conocido como «Jihadi John», murió en un ataque aéreo estadounidense en Siria en noviembre de 2015.

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Alexanda Amon Kotey aparece en un boceto de la corte.

William Hennessy


La célula de ISIS se hizo famosa por publicar videos que muestran la espantosa decapitación de prisioneros de Emwazi, incluidos los de los periodistas estadounidenses Foley y Sotloff y los ciudadanos británicos David Haines y Alan Henning, de agosto a octubre de 2014. Publicado más tarde en noviembre de 2014 ISIS un video con representaciones del jefe decapitado de Kassig y en enero de 2015 ISIS publicó videos con fotos de dos ciudadanos japoneses muertos.

«Mi mensaje para otros terroristas es que si dañas a un estadounidense, sufrirás el mismo destino que estos hombres. Te enfrentarás a las armas estadounidenses en el campo de batalla, y si sobrevives te enfrentarás al tribunal estadounidense en una sala de tribunal estadounidense». . » La perspectiva de pasar muchos años en una prisión estadounidense «, dijo el miércoles el Secretario de Justicia Auxiliar John Demers de la División de Seguridad Nacional del Departamento de Justicia en una conferencia de prensa.» De cualquier manera, nunca vivirás en paz, serás perseguido hasta los confines del mundo. El alcance de la ley estadounidense es amplio, pero nuestra memoria es aún más larga. No importa cuánto tiempo lleve, nunca olvidaremos «y nunca pararemos».

Los fiscales alegan que Kotey, Elsheikh y Emwazi reubicaron por la fuerza a rehenes occidentales, incluidos ciudadanos italianos, daneses y alemanes, junto con otros dos trabajadores humanitarios europeos a dos millas de su prisión en abril de 2014 para ver a Emwazi ejecutar a un prisionero sirio. disparándole en la parte posterior de la cabeza y luego varias veces en la parte superior del cuerpo. Elsheikh filmó la ejecución y los prisioneros occidentales, obligados por Kotey a arrodillarse sobre la tumba, sostenían carteles hechos a mano pidiendo su liberación.

Elsheikh dijo a un rehén por su nombre: «Tú eres el siguiente».

Además de los rehenes estadounidenses, Kotey y Elsheikh están acusados ​​de capturar a dos ciudadanos británicos, un italiano, un danés, un alemán, cuatro franceses, tres españoles, un neozelandés y un ciudadano ruso.

En una carta de agosto a la secretaria del Interior del Reino Unido, Priti Patel, el fiscal general William Barr le aseguró que para obtener pruebas del gobierno del Reino Unido que ayudarían a empoderar a los estadounidenses, el gobierno de los Estados Unidos no buscaría la pena de muerte por las muertes contra los dos terroristas. Caso. El mes pasado, el tribunal del Reino Unido dictaminó que el país compartiría sus pruebas sobre Kotey y Elsheikh con el gobierno de Estados Unidos. El miércoles, el Departamento de Justicia calificó esta ayuda de «crítica».

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